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佛教的缘起观

[作者:演培法师]  [2012/2/15]
一、缘起的重要

佛教的开创者,是出生于向被世人称为东方宗教哲学摇篮的印度释伽牟尼。当他出现在印度国土时,这一古老的印度,不特宗教、哲学已经相当的发达,就是文化也已到达高度成熟的阶段了。在此宗教、哲学、文化高度发皇的环境下所熏陶出来的伟大人物,不论他的思想是怎样的新颖,发见是如何的高明,但总跳不出固有文化的巢臼!所以佛佗所创造的伟大佛教,不特有许多思想是承袭固有宗教、哲学的,就是许多术语也是采用固有文化中的。这样,佛教不是没有它的特色了吗?不,佛教所以在当时印度成为最有力量、最有地位而居领导作用的宗教,以及成为今日世界五大宗教中的一大宗教,它虽(必)有它的特色所在,不然,又何贵乎有这佛教?其特色是什幺(呢)?就是缘起。缘起,可说是佛法的核心,是佛法不共其他思想的唯一特质!佛在一代时教中,虽说了种种的法,但无一不是缘起的多方开展。后代的佛法弘扬者,不论是小乘中的许多派别,大乘中的若干宗派,他的思想之所以分化,诤论之所以发生,完全是由于对缘起的看法不同。所以,佛法的特色在缘起。 

经中,有一处叙述佛陀与外道的一次谈话,外道以种种方法建立自己的理论,佛就予以一一的击破,最后外道被佛破得再没有办法了,就反问佛陀道:“我所说的都不对,你究竟又是说的什幺呢?”佛简单的回答他说:“我说缘起”——“我论因说因”。这是以缘起为佛法特色的第一明证。

又一经中,叙述舍利弗的得道因缘,也是从缘起而悟入的。舍利弗原是印度当时有名的外道仙人,他虽曾亲近一个世间的老师求悟真理,可是始终不能从老师的启发下,得到真理的消息。一天他因事入城,在途中遇见了威仪庠序、态度慈和的马胜比丘,感觉得很惊奇,于是便在路上同他攀谈起来,问他是随什幺人学的,所学的是些什幺。马胜比丘经他这样一问,就很慈和的告诉他说:“我的老师是释伽瞿昙,他所教我的法很多,现今我可以(用)一缘起偈,概括佛法的全要来告诉你,那就是:‘诸法从缘生,诸法从缘灭,我佛大沙门,常作如是说。’我所学的也就是这缘起法。”舍利弗听了,当即于言下见道了。这是以缘起为佛法特色的第二明证。

由此两种事实,可知佛法的特色在缘起!

佛在世说法,仅提示了一点佛法的宗要,并没有大谈特谈地详为发挥,所以佛说我所说法如爪上尘,所未说法如大地土。因此,后代佛法的弘扬者,为了新思想、新学术、新潮流的适应,曾本佛法的宗要,而将佛法作不断的创新,在所创新的佛法中,虽或有变了质的东西,但真的佛法并不是不存在。考察创新中的佛法真伪,就看他是否合乎佛所说的缘起。缘起正法,是佛举以示异于外道的,如不能合乎缘起的定义,就不能承认他是纯正的佛法。佛为什幺特举缘起一法示异于外道呢?因宇宙人生的一切,没有一法不是相依相资的关系存在,离开相依相资的关系,宇宙界既没有独立存在的神我为他的主宰,生命界也没有独立存在的自我为他的灵体!佛说法以缘起为中心,诸法确也都是缘起的,佛弟子的弘扬佛法,又以是否合乎缘起为真伪的分判:因而更知佛法的特色是在缘起了! 

佛是佛教的创始者,他所结予人们的印象,是伟大、是崇高!此伟大崇高的佛陀,离开人世入于寂灭后,使诸尊敬他的信众,不禁对他生起无限的渴仰与孺慕;但因不能再见到他的慈祥和蔼的尊容,于是就从渴仰孺慕中,对之产生种种的称赞之辞:有的赞佛身的相好庄严,有的赞佛语的微妙和谐,有的赞佛意的悲智广大,有的赞佛业的化度无穷,有的赞德的深广难测;有的举事实赞佛,有的用譬喻赞佛,有的......虽有这种种的称赞不同,但最善巧、最得法的赞佛,是赞佛说法,佛所说法虽然很多,而其要旨在对众生的烦恼,烦恼虽有无量无边,然为生死根本的是无明,能够对治这无明的,唯是缘起,所以于甚深的缘起门中称赞无上的佛陀,是为最殊胜最善巧的称赞!现在不妨从性空系的论典中,摘录几个赞佛说缘起的偈颂,作为本节的结束。《中观论》中举出八不的缘起颂后,接着说:

能说是因缘,善灭诸戏论,
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我稽首礼佛,诸说中第一。

《六十如理论》说:

为应以何法,能断诸生灭?

敬礼释伽尊,宜说诸缘起。

《七十空性论》说:
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以诸法性空,故佛说诸法,

皆从因缘起,胜义唯如是。

《缘起赞论》说:

由是说何法,智说成无上,
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胜者见缘起。垂教我敬礼。

又说:

如是依于怙,希有称赞门,

除说缘起外,谁能得余者?

......

希有大师依,希有胜说怙,
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极善说缘起,我敬礼大师。

从这些赞佛说缘起的赞语中,更可证知佛法的特色是在缘起了!所以我要再结束的说一句:全体佛法是以缘起为骨髓为中心的! 

二、缘起的定义

经中说的“此有故彼有,此生故彼生;此无故彼灭,此灭故彼灭”,是缘起定义的具体说明。

如将缘起二字拆开来讲,起是生起的意思,缘就是果法生起时所因待的条件;合起来说,就是果法生起所因待的因缘,名为缘起。所以,“此有故彼有,此生故彼生”的两句,指出诸法的关系是:因为这个东西的有,所以那个东西就有;因为这个东西的生,所以那个东西就生。以十二缘起的内容说:彼行、业的有,是由于此无明,缘此无知的无明,所以有彼造作的业行。因此,这两句可以简单的解释做“缘此起故彼起”,“此”是指的因,“彼”是指的果,此彼二字,就是因果的代名词。《中观今论》第五章说:“若用抽象的公式来说,缘起即是‘此故彼’。此与彼,泛指因与果。彼之所以如此,不是自己如此的,是由于此而如此的,此为彼所以如此的因待性。彼此间即构成因果系。”所以诸法的生起,没有一法是无因而偶然的,必须在此因彼果的相对关系下,方可说它存在与生起。这是佛陀探究宇宙人生的诸法现象何以会这样的所得最正确的结论,这正确的结论为其他任何思想所击不破的!

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