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老子之无为与生态问题的实例分析──关於古典的诠释与现代运用的一个尝试

[作者:刘笑敢]  [来源:国立新加坡大学中文系]  [2012/3/19]
作者按:自1997年到1999年,哈佛大学世界宗教研究中心举办了十次世界宗教与生态问题的专题讨论会,包括基督教与生态,伊斯兰教与生态,印度教与生态,儒学与生态等等。本文是作者参加“道家道教与生态”讨论会的论文,英文原文将发表於哈佛世界宗教研究中心出版的专书中。[1]

在欧美学术界,宗教与生态问题的讨论已经成为一种新潮,著作很多。这种讨论的兴起与LynnWhiteJr.教授1967年在《科学》杂誌发表的一篇论文有关。[2]该文认为当前世界的生态困境可能与基督教传统有关,因为基督教相信上帝创造人类並赋予人类管理主宰万物的特权。该文引起科学、宗教、哲学等各界的热烈反响,也引起非基督教传统对宗教、哲学与生态问题的相互关係的反思。讨论古代文化的现代意义的文章已经很多,本文的不同是在诠释古典哲学概念的基础上,试图把古典哲学的现代诠释运用到实际生活的案例分析中,从而说明古典哲学的概念对现代生活可能产生有益的启示。这种尝试是否可行,是否有价值,都难作定论,惟愿引起认真的讨论。由於篇幅和读者对象的考虑,本文关於老子思想的诠释论证较为概括和简单,有兴趣的读者可参看笔者的《老子(年代新考与思想新诠)》一书[3],关於哲学、宗教与生态问题的一般关係,也可参看笔者的一篇中文文章。[4]

一、无为:有而似无的行为方式
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“无为”是中国古代思想中最模糊的概念之一,包含的含义可能十分複杂。我们先来从构词的角度分析其语词意义,然後讨论它的可能的哲学意义和实际的价值取向。

(1)无为:有而似无之为

就现代人来看,“无”就是没有,因此“无为”就是指“无所作为”。然而回到古代,情况可能就没有那麽简单。据庞朴先生的研究,在古汉语中,“无”字源於三个同义字。第一个是“亡”,即有而后无的意思,是有了又失去,或将来有而尚未达到的状态。这是人们最先认识到的“无”,见於商代的甲骨文及后来的文献。第二个同义字是“舞”,即指巫师与天地、灵魂沟通的方式。因此,这个字就是指某物实有但却视之不见,听之不闻。在这里,其含义可解释为“实有似无”或“有而似无”。作为这个含义的“无”,同样见於商代的甲骨文以及周朝的钟鼎文。第三个是“无”,与前两个字都不同,是指绝对的空无、不存在,这是哲学意义上的“无”,出现於战国后期的《墨经》,〈经说下〉将其解释为“无之而无”,以区别於“有而后无”的“亡”。

有关“无”的三种意义的确切来源还有待於词源学和考据学方面的进一步论证。然而,对於古汉语和古代思想具有基本知识的人都不难看出,“无”有三种含义似乎无须进一步证明。第一个无是最普通的、相对於“有”的“无”;第三个是与实有无关的抽象概念的“无”。如果採取这两种含义,那么无为从字面上看即是“无所作为”,而这与老子文本所提供的思想相去甚远,老子从未主张毫无作为。只有第二个含义“实有似无”最符合老子的思想。按照“无”的这个意义,无为就可以解释为“有而似无”的行为。“有”说明无为並不是真的毫无作为,“似无”说明无为之为的特点,即为之於不为之中。因此,无为也可以称作“不为之为”。[5]
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无为的“为”字,也是古汉语中最常见的字之一。除了用作介词之外,它最常用作动词。从功能上讲,“为”字在“无为”这个合成词里是作为名词使用,但保留了其作为动词的含义。“为”最普通的含义就是作为、行为、动作等,几乎泛指人类一切行为,在不同的语境中又可以随文生义。

究竟应该如何理解“无为”的理论含义呢?显然,无为是一个否定式词彚。它的绝对含义是指对某些人类行为,如对过度、残忍、对抗、竞争等行为的取消或限制,然而无为的概念也具有积极的含义,暗示一种特殊的行为方式,即“不为之为”或“自然而为”。换言之,就是主张自然、渐进和适度的行为方式,反对紧张、剧烈、强制性、大规模的活动。前者正是无为精神的体现,后者则与之背道而驰。
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以现实生活为例,在工业社会中大多数引起环境恶化的活动都显然是违背了无为精神的。这些活动往往是大规模的、激烈的;与之相反,工业化以前的生态环境尚没有受到如此严重的破坏,因为人类的行为往往是自然的、渐进的。过去十几年中,印尼的苏门答腊和加里曼丹的热带雨林大火燃烧不断。人们常常将火災归咎於刀耕火种的农耕方式,然而,林业专家说,这种传统的耕作方式是合理的,火清除地面上的杂物,抑制杂草丛生,减轻虫害和疾病流行的可能,同时燃灰肥沃土地,土地更加松散,有利种植。此外,土著民也不断改变烧荒地点,约二十年後重回旧地时,森林已经复原。这种传统的农业方式运作了千百年,並不曾给森林带来災害性影响。真正造成印尼森林大火持续不断的主要原因是大规模、工业化的烧垦开发。这种毁灭性的烧垦和传统的刀耕火种完全不一样,其引发的大火几乎吞食了世界上第二大热带雨林的至少二百万公顷的森林。而每烧毁一公顷雨林,大约一百公顷的范围都会遭受煙雾的侵袭,煙尘波及邻近的泰国、菲律宾、马来西亚以及澳大利亚北海岸,以致演变成国际性災难。据统计,约四万印尼人因此而感染呼吸道疾病,多达一百万人感染眼疾。煙雾还导致海难与空难,大约有三百人丧生。[6]所有这些災害追根溯源,都是与急切的、大规模的经济发展活动相关的,而这种活动与老子所讲的无为精神是相违的。

(2)无为:一个集合式的“簇”概念

在《老子》中,大约还有五十个与无为意思相近的词和词组,例如:无名、不言、不为始、弗恃、弗居、无知、无欲、不争、无私、无身、不立、勿矜、勿伐、勿骄、无事、无心、无味、不学、不武、不怒、不敢等等。在所有这些词彚中,无为是使用频率最高的:在十章中多达十二次[7],而“无事”仅出现四次,“无名”出现五次。由此可见,无为是所有这些否定式概念中最具代表性的。

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