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从“尚德”的价值取向看阴阳家——一种对阴阳五行说的阐释

[作者:黄克剑]  [来源:福建论坛]  [2012/3/19]
此前,晋国大夫卻缺为赵宣子解释《夏书》所谓《九歌》时提出了“六府”,他指出:“九功之德皆可歌也,谓之《九歌》。六府、三事,谓之九功。水、火、金、木、土、谷,谓之六府;正德、利用、厚生,谓之三事。”29“六府”比“五材”虽仅多一“谷”,却不像“五材”那样具有宇宙构成之始原性材质的意义。“五材”的说法可能持续了一代之久,鲁昭公十一年时晋国大夫叔向在同韩宣子的一次谈论中就仍在说“譬之如天,其有五材,而将用之”30这样的话。与此同时,“五行”的说法开始流传。据《国语·鲁语》记载,僖公年间鲁国大夫展禽已相对于“三辰”谈到了“五行”,他说:

“及天之三辰,民所以瞻仰也;及地之五行,所以生殖也。”31

如果这史料大体可靠,可以说,“五行”之说的出现比“五材”还要早些。称水、火、金、木、土为“材”,是对五者性状的一种静态归结,称水、火、金、木、土为“行”却是对五者的某种动势的认可,单是这一点就注定了“五行”的提法会持久得多地流播开来。

在现有的传世文献中,最早赋予“五行”以较确切内涵的可能是《尚书·洪范》。《洪范》传为箕子于周初对武王讲述的上天赐禹的九类大法,其开篇即谓:“武王胜殷,杀受(商王纣——引者注),立武庚(纣之子——引者注),以箕子归,作《洪范》。惟十有三祀,王访于箕子。王乃言曰:‘呜呼,箕子!惟天阴骘下民,相协厥居,我不知其彝伦攸叙。’箕子乃言曰:‘我闻在昔,鲧堙洪水,汩陈其五行,帝乃震怒,不畀洪范九畴,彝伦攸斁。鲧则殛死,禹乃代兴。天乃锡禹洪范九畴,彝伦攸叙。’”接下来所说的“洪范九畴”的第一畴或第一类大法,即是“五行”:

“五行:一曰水,二曰火,三曰木,四曰金,五曰土。水曰润下,火曰炎上,木曰曲直,金曰从革,土爰稼穑。润下作咸,炎上作苦,曲直作酸,从革作辛,稼穑作甘。”32

“润下”、“炎上”、“曲直”、“从革”、“稼穑”,道出了合于“水”、“火”、“木”、“金”、“土”本分的动势。五种动势同时即是五种能力,五种德用,“五行”遂在后来又被称作“五德”。但从《洪范》所列的五行的顺序看,这时的五行阐释者还未涉及所谓五行相生或五行相胜。相生相胜的动力在于阴阳的消长,“五行”之说的最后完成有待“阴阳”与“五行”范畴的相融互摄。

三、五行相生与“月令”

《洪范》的系统成文可能不会早于战国时期,但其中所述思想的源流应可追溯到殷周之际乃至一个更早的时期。33清人王引之著《经义述闻》,其《春秋名字解诂》篇对春秋时的某些人的名和字的关联作了考释,他指出:“秦白丙字乙。丙,火也,刚日也;乙,木也,柔日也。名丙字乙者,取火生于木,又刚柔相济也。郑石癸字甲父。癸,水也,柔日也;甲,木也,刚日也。名癸字甲者,取木生于水,又刚柔相济也。楚公子壬夫字子辛。壬,水也,刚日也;辛,金也,柔日也。名壬子辛者,取水生于金,又刚柔相济也。卫夏戊字丁。戊,土也,刚日也;丁,火也,柔日也。名戊字丁者,取土生于火,又刚柔相济也。”34名与字间的这种联系是有趣的,它表明,后人所谓五行相生的观念至少在春秋中叶鲁僖公年间——秦人白丙之名见于僖公三十二年纪事——已有踪迹可寻。在此同时,与五行相生相辅为用的五行相胜观念也正默默酝酿,这可以从文公七年晋人卻缺解释“六府”时所作的水、火、金、木、土、谷的排列约略看出。当然,这时的五行相生观念尚未成一系统的学说,而对五行相胜消息的最初捕捉也还在“六府”的格局中。但无论怎样,倘五行相生、相胜观念果然滥觞于春秋中叶,那末,则有理由断言,《洪范》——尽管它的系统成文比“六府”、“五材”之说的出现还要晚——就“五行”所说的那些话当更多地属于春秋之前的人们。

从《洪范》所记述的各有其势用而相互只是并列关系的“水”、“火”、“木”、“金”、“土”,到“五行”成一相生或相胜的动态系统,“五行”与“阴阳”的相融互摄沿着两个方向延伸:其一是“序四时之大顺”的“五行相生”,其二是推演于“阴阳主运”的“五德转移”;由前者产生了有着较深数术印痕的《吕氏春秋》所谓“十二纪”或为礼家辑于《礼记》的“月令”,由后者产生了邹衍的“终始五德”的历史哲学。
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春秋后期,随着东、南、西、北四方方位的数术化——这可以从《墨子·贵义》所记日者之说与墨子所对窥其大略35——和方位与四时的配称,摄于“阴阳”范畴的“五行”观念(因“阴阳”而有“五行相生”)渐次成为历法和与之相应的祀典的主要凭藉。鲁昭公三十三年,晋太史蔡墨在答赵简子之问时说:“物生有两,有三,有五,有陪二。故天有三辰,地有五行,体有左右,各有妃耦,王有公,诸侯有卿,皆有二也。”36其所谓“皆有二”之“二”,实已暗含了运作于万物中的阴阳两种动势。这之前,他就曾由“五行”说到“五行之官”和“社稷五祀”:

“夫物物有其官,官修其方,朝夕思之,一日失职,则死及之。失官不食。官宿其业,其物乃至。若泯弃之,物乃坻伏,郁湮不育。故有五行之官,是谓五官,实列受氏姓,封为上公,祀为贵神。社稷五祀,是尊是奉。木正曰句芒,火正曰祝融,金正曰蓐收,水正曰玄冥,土正曰后土。……献子曰:‘社稷五祀,谁氏之五官也?’对曰:‘少皞氏有四叔:曰重,曰该,曰修,曰熙,实能金木及水,使重为句芒,该为蓐收,修及熙为玄冥,世不失职,遂济穷桑,此其三祀也。颛顼氏有子曰犁,为祝融,共工氏有子曰句龙,为后土,此其二祀也。’”37

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