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先秦“无为”思想的历史意蕴

[作者:孙文礼]  [2012/3/19]
摘 要:作为对上古时期相对和谐稳定的社会状态中君主理想治道的描述,“无为”思想本应涉及君主所应具备的、超出一般的、大有作为的智勇能力和表率作用等实现“无为而治”的人格力量,而鉴于后世君主对统治权力的滥用使得思想家们对“无为”思想的鼓吹实质是更大程度上用来制约君主的恣意妄为以减轻对民众生活的不利影响。本文试图通过对“无为”思想的文献描述、历史探源和实质上的分析,重新揭示出在国家治理过程中的表率作用等君主个人人格力量的重要作用。 

关键词:无为;道家;垂拱而治;表率作用 

“无为”思想作为先秦时期盛行的诸子鼓吹的君主治国指导思想对中国整个封建社会有着深远的影响,构成了中国传统政治学说的重要组成部分。不过,以往对“无为”思想的研究大多着重于其理想性的功用,却很少涉及其所以能够实现“无为而治”、“无为无不为”的原因或条件,纵有论及,也往往语焉不详,或其理不尽如人意。重新探讨“无为”思想在先秦的存在及其如何成为可能正是本文意图所在。 

“无为”的文献描述 

文献所载的“无为”的描述非常之多,如《论语·卫灵公》有“无为而治者其舜也与?夫何为哉?恭己正南面而已矣”,而《老子》则有“是以圣人处无为之事,行不言之教”,《庄子·天地》有:“君原于德而成于天,故日,玄古之君天下,无为也,天德而已矣”,语言表述虽然有差异,但实质一样,不必赘述。 

除此之外,更多的描述是“垂拱之治”或“垂衣裳而治”等语词,所表述的其实也是“无为”思想。我们主要看看“垂拱而治”。《尚书·武成》有“垂拱而天下治”,《传》称“言武王所修皆是,所任得人,故垂拱而天下治”,《正义》则说“《说文》云:‘拱,敛手也。’‘垂拱而天下治’,谓所任得人,人皆称职,手无所营,下垂其拱,故美其‘垂拱而天下治’也”。又《礼记·玉藻》有“凡侍於君,绅垂,足如履齐,颐霤,垂拱,视下而听上,视带以及袷,听乡任左”,《正义》释说“‘垂拱’者,拱,沓手也。身俯则宜手沓而下垂也”。依此看来,“垂拱”应是先秦时期社会生活中的日常往来之间的一种礼节仪态,主要表达一种安静、谦逊、恭敬之意,故而在人臣侍立君侧之际必须谨慎遵守。又《尚书·衰毕命》有,“嘉绩多于先王,予小子垂拱仰成”,《传》称“公之善功多大先人之美。我小子为王,垂拱仰公成理。言其上显父兄,下施子孙”,《正义》则有“公之善功多於先王,我小子垂衣拱手,仰公成理”。这里的“垂拱”涵义已经从一般的日常生活往来礼节仪态得以引申,强调君主统治只需安静、谦逊、恭敬即可,借助于贤者的辅佐君主就可以在日常生活的闲适状态下统治民众。至于《管子·任法》有,“圣君任法而不任智,任数而不任说,任公而不任私,任大道而不任小物,然后身佚而天下治。失君则不然,合法而任智,故民舍事而好誉;舍数而任说,故民舍实而好言;舍公而好私,故民离法而妄行;舍大道而任小物,故上劳烦,百姓迷惑,而国家不治。圣君则不然,守道要,处佚乐,驰骋弋猎,钟鼓竽瑟,宫中之乐,无禁圉也。不思不虑,不忧不图,利身体,便形躯,养寿命,垂拱而天下治。”这里就鲜明地体现了君主治理天下的安逸闲适状态,而且表明了“垂拱之治”是圣君处事公正、依循道法、为人表率的结果。而《淮南子·道应训》有,“昔尧之佐九人,舜之佐七人,武王之佐五人;尧、舜、武王于九、七、五者,不能一事焉。然而垂拱受成功者,善乘人之资耳”。这里强调了举贤任能以后,君主治理天下便如在日常生活之间安逸闲适。至于《韩非子·初见秦》的“大王垂拱以须之,天下编随而服矣,霸王之可成”,以及《战国策·齐策》的“当时,秦王垂拱受西河之外,而不以德魏王”,则显然作为一种案例来说明秦王获取天下犹如日常生活之中往来仪态一样的轻松,当然所要说明的并不是这种安逸闲适本身,而是在于君主采取的其它政策。扬雄《法言·问道》有“或问‘无为’。曰:奚为哉!在昔虞、夏,袭尧之爵,行尧之道,法度彰,礼乐著,垂拱而视天下民之阜也,无为也。绍桀之后,纂纣之余,法度废,礼乐亏,安坐而视天下民之死,无为乎?”此处描述了三皇五帝“无为”治理天下的成就,“垂拱”与“安坐”相对,很明显它所强调的也不是“垂拱”或“安坐”本身,而是其背后的礼乐法度。 
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