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墨子评传二:墨子与墨家学派

[作者:邢兆良]  [2012/3/19]
一、墨子生平和《墨子》全书的结构

在西周官学和诸子私学文化冲突的过程中,墨子和墨家学派是代表社会下层小生产劳动者的利益和思想。如果说,孔子的儒家带有没落贵族士的特征,他们在对西周官学反思的过程中,形成了一套以“仁”、“礼”为核心的理论体系,力图在新的经济关系的基础上建立一种新的上下有序的社会秩序,那末,墨子及其学派则明显带有上升庶民士的特征,他们强烈要求保护新兴的小生产劳动者的物质利益和政治权利。墨子及其许多弟子本身都是手工匠出身,“墨”的原意是使用绳墨之木匠。①他们直接参加了生产实践,生活在社会下层,以节俭自苦为乐。在春秋战国之际的社会动荡中,原来严格的社会等级秩序解体,工商食官的局面已不复存在。各种个体手工匠逐渐成为一种独立的社会阶层,贩运商业的发展进一步刺激了个体工业的繁荣。个体手工匠和小农作为小生产者是社会物质生产的主要力量,已成为一股不可忽视的社会力量。他们中的佼佼者通过学—→士—→仕的途径,登上了政治舞台。墨子和墨家学派正是在这样一个风云际会的社会背景下崛起的,代表小生产者所理想的社会。

(一)墨子生平

墨子的生卒年代和国籍是一个聚诉未决的疑案,连一代史家司马迁,作《史记》广求精审,集采极博,先秦诸子多列言行为传,而于墨子只在《孟子荀卿列传》末附缀24个字:‘盖墨翟宋之大夫,善守御,为节用,或曰并孔子时,或曰在其后。”连生卒年代都不清楚,事迹几不可考。《汉书·艺文志》也只大概地说:“墨子在孔子后”。《后汉书·张衡传注》稍微确切一点:“公输般、墨翟并当子思时出仲尼后。”

孙诒让在《墨子閒诂》中根据《墨子》53篇记载的历史事件为参证,认为,“墨子之后孔子盖信。审核前后约略计之,墨子当与子思并时,而生年尚在其后(子思生于鲁哀公二年,周敬王二十七年即公元前492年),当生於周定王之初年,而卒于安王之季,盖八九十岁。”①按公历计,孙诒让认为墨子的生卒年代约是公元前468—387年。

梁启超根据墨子所曾接交之人来推定墨子的生卒年代,认为,“要之墨子之生,最晚不能幼于公输般三十岁(公输般之生,最晚亦当在孔子卒前十年。)墨子之卒,最早不能早於郑繻公被弑之后三年(公元前390年),最晚不能晚于吴起遇难之年(公元前318年)。卒年既大略考定,持以上推其生年,使墨子老寿能如子夏者,则亦可上逮孔子也。”所以,墨子生于周定王初年(元年至十年之间,公元前468至459年),约当孔子卒后十余年(孔子卒於公元前479年)。墨子卒于周安王中叶(十二年到廾年之间,公元前390至382年),约当孟子生前十余年(孟子生于公元前372年)。”①按公历计,梁启超认为墨子的生卒年代约为公元前463年—385年(前后误差5年)。

钱穆根据墨子与公输般的关系,墨子与孔门弟子年岁的比较,墨子与楚鲁阳的关系及《墨子》中《耕柱》、《贵义》、《鲁问》、《公输》五篇所记载的墨子言论行事考订了墨子的生卒年代。按公历计,钱穆认识墨子约生于公元前479 年,约卒于公元前394 年(生、卒年份至迟不出10 年)。② 侯外庐等酌定墨子的生卒年代为周敬王三十年(孔子卒前10 年(——周威烈王二十三年,按公历计为公元前490——403 年。③ 

任继愈认为:“墨子的生卒年虽难以确切断定,但是可以考其大略。止楚攻宋应是可信的历史事件,它发生在公元前445—440 年之间,此时的墨子当在壮年(太老不能长途跋涉,太年轻不能有弟子三百人),再结合其他资料推断,墨子约生于公元前480 年,约死于公元前420 年,他孩童之年当是孔子老死之时,其主要活动年代在战国之初,止于韩、赵、魏三家正式分晋和田齐代姜齐之前。”① 
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根据各家考证和现有史料要精确断定墨子的生卒年代是不可能的,意义也不是很大。各家考证的生卒年代,其误差约为20 年左右。这些考证和史料也大致勾画了墨子所处的时代和主要活动年代,对深入理解墨子思想及其时代背景是很有必要的。

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