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慧能对于“禅、定”的创造性诠释与南宗禅教育方式的变革

[作者:孙劲松]  [2007/1/4]
内容简介:慧能说:“吾所说法,不离自性。”慧能本心自性为起点,对于禅定、定、坐禅等概念作了和传统不同的创造性诠释,并在此诠释的基础上,批判了北宗的不和大乘佛教精神的“禅定观”和教育方式,并创造了具有南宗禅特色的灵活多样的教育方式,开创了中国佛教的新时代。

关键词:禅定 禅宗 创造性诠释 教育方式

《坛经》是禅宗六祖慧能说法的记录,记录者是会能弟子法海等人。慧能去世以后,《坛经》多有伪本流行,至元代,有德异、宗宝二僧,校订《坛经》,刊行于世,即为传本之《坛经》。除传本外,现还有敦煌本《坛经》传世。笔者认为,传世文献的义理经过历史的筛滤,其义理价值往往要高于出土文献,因此本文所引皆为传本《坛经》。

在《坛经》中,慧能对于佛法的很多概念进行了创造性的全新诠释,比如对于禅定、定、坐禅、戒定慧都作了和传统不同的解释。慧能从新诠释的基础就是他对于“自性”的证悟,这使他能超越神秀等人源于“意识”思维和“住心观净”的见地,直接契合大乘佛法的精髓,并由此开创了具有南宗禅特色的教育方式。

一、创造性的诠释的根源--说法不离自性

慧能说:“吾所说法,不离自性。”[1]他以本心自性为起点,随机设教,开创禅宗教育的新面貌。那么,什么是自性呢?据《坛经》记载,慧能于五祖讲解金刚经之时,大悟自性,就说:“何期自性,本自清净;何期自性,本不生灭;何期自性,本自具足;何期自性,本无动摇;何期自性,能生万法。”自性具有本自清静、本不生灭、本自具足、本无动摇、能生万法诸种体性。慧能还明指自性就是“含藏识”,即如来藏阿赖耶识。他说:“自性能含万法,名含藏识;若起思量,即是转识。生六识,出六门,见六尘,如是一十八界,皆从自性起用。”[2](《坛经付嘱品第十》)坛经的自性说这与大乘经典中的如来藏思想是一致的。《楞伽阿跋多罗宝经》卷二云︰“世尊修多罗说,如来藏自性清净,转三十二相,入于一切众生身中,如大价宝垢衣所缠,如来之藏常住不变亦复如是,而阴界入垢衣所缠,贪欲恚痴不实妄想尘劳所污。”[3]慧能所说的“一十八界皆从自性起用”与《楞伽经》所述如来藏自性清净而又含藏万法、真妄和合运作的体性是相通的。
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在《坛经》里面,自性也叫“本心、自性、道、真如本性”等等。这是慧能所有言论的逻辑起点,也是其改变禅宗教育方式的心性依据。

二、北宗禅的禅定观

“禅”本是梵语,有“思维修”、“静虑”、“禅定”等含义。它本来是印度各宗教派别与佛教共同的修行方法之一。禅定为令心(指第六意识)专注于某一对象,而达于不散乱之状态。印度佛教有四禅八定之说,指色界之四禅与无色界之四定之合称。色界四禅指初禅、二禅、三禅、四禅。小乘经典《长阿含》卷八《众集经》说︰“复有四法,谓四禅。于是比丘除欲恶不善法,有觉有观离生喜乐,入于初禅。灭有觉观内信一心,无觉无观定生喜乐,入第二禅。离喜修舍念进自知身乐,诸圣所求忆念舍乐,入第三禅。离苦乐行先灭忧喜,不苦不乐舍念清净,入第四禅。”[4]无色界四定指:空无边处定、识无边处定、无所有处定、非想非非想处定。根据《俱舍论二十八》的记述,第一空无边处定是破一切色相之禅定。第二识无边处定是破第一空无边能观心相之禅定。第三无所有处定是所观、能观皆为无所有解之禅定。第四非想非非想处定时禅定的极高状态,心想虽有如无。

佛教认为,禅定只是在第六意识层面进行的修证,所达到的定境是佛教和外道的共法,智慧才是佛教独有的不共法。仅仅依靠靠四禅八定,不能成小乘阿罗、也不可以获得大乘般若智慧,不能证悟自性。龙树的《大智度论十七》记载一个故事,说释迦牟尼有一弟子证得四禅,就认为自己谓得四道,得阿罗汉果,不再要求进步。释迦牟尼说此人四禅比作四道,说自己得阿罗汉果是错误的。在《维摩诘经》中,维摩诰也曾诃斥那些宴坐林中的修禅定者。禅宗五祖弘忍也说:“不识本心,学法无益。”[5]这里的本心就是慧能所指出的第八含藏识(阿赖耶识),不契悟本心的修禅习定,与大乘佛法之真正内核是不相干的。[6]

根据《坛经》的记载,北宗的神秀基本上是沿袭传统的禅定方法。神秀的徒弟志诚到广东听法,慧能问志诚神秀的教育方法,他说神秀“常指诲大众,住心观净,长坐不卧。”这种方法和他当年的四句偈语是一脉相承的,他说“身是菩提树,心如明镜台,时时勤拂拭,勿使惹尘埃。”[7]其核心还是“住心观净”,由此可见,神秀一直是将传统的禅定之学当作佛法真谛。是用属于用意识心(妄心)观照,让意识逐渐沉静,达到一定的禅定境界,希图以定生慧,但这种方法仍然是在妄心上用功夫,后世禅宗讥为“磨砖成镜”之法。慧能指出:“住心观净,是病非禅;长坐拘身,於理何益?听吾偈曰:生来坐不卧,死去卧不坐,元是臭骨头,何为立功课。”[8]

据《坛经.护法品》记载,武则天和中宗命薛简到广东诏请慧能,慧能以病辞。薛简告诉慧能说:“京城禅德皆云:欲得会道,必须坐禅习定;若不因禅定而得解脱者,未之有也。未审师所说法如何?”由此可见,神秀等人的禅定观在中国北方是非常有市场的,而且天台等宗派的教义也和神秀的禅定观类似。慧能批判说:“道由心悟,岂在坐也?经云:若言如来若坐若卧,是行邪道。何故?无所从来,亦无所去;无生、无灭,是如来清净禅;诸法空寂,是如来清净坐,究竟无证,岂况坐耶?”慧能对于神秀等人的禅法教育提出了明确的批评。

三、慧能南宗禅对“禅、定”含义的创造性转换

弘忍说:“不识本心,学法无益。”认识本心自性才能学习佛法,否则只能是缘木求鱼。慧能依此立定了他的中心思想,他指出:“吾所说法,不离自性。”慧能破除了以第六意识妄心为起点的禅定观,以本心自性(第八含藏识)为视点对“禅、定”做出了新的解释。

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