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古代宗教文化与神话

[作者:田若虹]  [2007/1/19]


宗教神话是两种不同的文化现象,但他们具有极其密切的联系。从艺术的角度来说,它们之间似乎存在着一种说不清的亲缘关系。在远古时代,宗教神话与巫术魔法也以仪式等手段密切地混溶在一起。宗教神话之源远流长,倘若溯流而上,则可追寻到人类远古文化之印迹。原始宗教产生于原始社会。在原始社会中,人和自然的矛盾是社会的主要矛盾。反映这种意识形态的神话便应运而生了。正如马克思所说的:“任何神话都是用想象和借助于想象以征服自然力,支配自然力,把自然力加以形象化”。(《马克思恩格斯选集》第二卷)

宗教与神话是互相依存的。神话是宗教的注脚。在社会生产力及其低下的原始社会,人类对整个世界的认识,处于极为蒙昧的状态,他们常常从自身出发,用类比方法去理解外部世界,把自己同外部世界混同起来,于是便产生了对自然界人格化过程,也就具备了原始宗教崇拜的雏形,而自然万物在人们的心目中,也都变成没有灵气的、幼稚生命的神灵和精怪,亦即所谓“人格化”的神。产生了图腾崇拜的思想意识,同时图腾崇拜的发展亦已为祖先崇拜的萌芽打下了基础。

宗教神话产生的因素与稚拙的文化心理相关。早期人类由大自然的动物世界中分离出来,他们在物质和精神上只拥有赤贫,所以文化也只有以“稚拙”为其基本特征。精神上单薄、虚弱,没有什么文明的符号,物质上粗陋简朴,没有相当的生产能力和生活能力。这种由简单的社会关系和狭隘的自然关系所构成的人类童年稚拙的文化土壤,构成了人类宗教神话发生的土壤。

宗教神话的产生亦与普泛的生命意识相关。早期人类认为,自然生命之上有一种超自然的东西,即便是人停止了生命运动,这种东西仍然存在,它就是灵魂。所谓“万物有灵”,认为是宗教神话产生的最终根源。人类对大自然的依附感,是宗教神话产生的根本原因。这是由于自然界为人类提供了赖以生存的条件。如人类狩猎时期,要设法捕获野兽,此外,劳动工具、生活用品以及生活环境等都要依赖大自然的赏赐,成为了早期人类生存必不可少的物质前提,也是早期宗教神话赖以产生的土壤。如我国古代神话中的“飞行人”、“通臂猿”的传说,就表达了捕获与采摘的幻想。
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人类在依赖自然、利用自然的过程中,往往采取表达愿望的宗教仪式活动,这是宗教神话产生的直接因素。这种仪式,常常与巫术、魔法紧密联系在一起,成为宗教神话赖以生存的“子宫”。如中国南方的傩仪形式。
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人类早期的恐惧心理,亦是形成宗教文化的重要因素。大自然既是一个赖以生存的实体,同时也常常成为令人恐惧的世界。其电闪雷鸣、高山大谷、恶浪滔天,那种作为完全异己的、有无限威力的力量使人们构想出祈祷的形式。如《礼记·郊特性》记载“土返其宅,水归其壑,昆虫勿作,草木归其泽。”据说这是伊蜡氏为十二月蜡祭所作之祝辞。这是一首在万物祭奠上祈求平安和丰收的歌词。人们希望变幻莫测的天神能够保佑,泥土回到它生存的地方、大水只在沟壑中流淌、昆虫不再侵害谷粮、草木生长在河旁水上。这些求平安、求丰收的仪式,表达了人们崇拜自然的宗教意识。



在早期人类的文化生活中,神话是宗教的影子,宗教则经历了由泛灵、依赖、恐惧等心理而发生的崇拜对象世界的嬗变过程,即经历了由最初的自然崇拜,发展为图腾崇拜和祖先崇拜等几个历史时期:

自然崇拜,主要是指人类对日月星辰、山川湖泊、风雨雷电等自然现象的崇拜。他们将自然物和自然力看作有生命、有意志与伟大力量的对象而加以崇拜。中国神话的大部分作品属原生态和过渡态神话。内容大量涉及创世、造人、天庭、地府、日月、星辰、历法、江河、山岳、植物和动物的记载,体现了华夏古人对自然奥秘的猜测和求索。还有许多取火、渔猎、农耕、采矿、冶金、经商、探宝、建屋、抗旱、治水、求医、出魔神话,反映出古人在征服外界的异己力量,战胜种种艰难困苦的斗争中谋生图存的情景。
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对太阳神的崇拜各地都较为普遍,不同的民族运用不同的形式来表达对太阳的崇拜心理。古老的印度民族中,徐亚神就是人格化的太阳神。他带着七匹光耀的马车,横过天空。太阳神管宇宙的秩序,还管家畜禽兽。希腊神话中,有一位辉煌壮健的太阳神希略斯他驾着四匹雪白的马横过天空,被称为是无所不见的“丘斯之眼”。人类也受他的监管。古罗马的太阳神骚尔是驾车者,也是隐秘的发现者,还是马戏竞赛的保护者。古罗马的太阳神能帮助人们打开天门,迎接曙光。在日尔曼民族中,还流传着太阳女神的美丽的传说。太阳神崇拜在中华民族上古文化中更有其浓重的印迹。在新石器时代的纹饰中,在古陶、秦砖、汉瓦中,在文字、绘画、民俗中,在伏羲、大昊等传说中,到处都可以触摸到中国人崇拜太阳的心理。

继太阳之后的是关于月亮的崇拜与传说。月亮在早期人类心目中的形象是娴静、动人的偶像。人们把她看成是太阳的妻子,如同男女媾和、阴阳互补一样的美满。月神在阿利安神话中居于不可忽略的地位。他们认为,月亮原本是一种盛生命之水及致醉饮料的器皿。而且认为单秋千的风俗、面包的观念、复活节的兔、乌、鱼等事物之形状,均与月亮变化的形状密切相关。南美洲的土著居民认为月亮是植物生长之神。是月亮那柔和的光线带来凉爽和雨水,具有滋润万物生长的神性。因而人们崇拜她、敬奉她。月亮还被我国鄂伦春族认为是狩猎的保护神“别亚神”。它能帮助猎人昼伏夜出,猎取多种飞禽走兽。如果见不到月亮,他们就会感到恐怖,如果一连打不到野兽,他们就设法向月神祈求。

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