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古代宗教文化与神话

[作者:田若虹]  [2007/1/19]
风雨雷电和山川湖泊的神话也很多。上古认为,风雨雷电有一种神秘而强大威力,尤其是雷电神的影响更大。古希腊的宙斯、古罗马的丘比特、印度的泊尔亚尼亚、日尔曼的傅约尔星等,都是雷电神的象征。他们为人类和众神所鼎立膜拜,居众神之首。上古人还认为,大地是人类的母亲,她能为人类带来万物,所以先亲地面然后敬天。

自然神还包括动物与植物崇拜。动物崇拜与人类的狩猎生活联系在一起。由于上古人们不能解释自己所面对的世界,所以常常为动物所具有的神奇的形象和神秘的威力所慑服。动物逐渐成为人们崇拜的对象,并竟如人类文化,特别是宗教和神话的领域。如鱼崇拜在中国文化史上也曾留下很多记录。这中现象可追溯到史前时代。有的记载可从上古半坡陶器、上古魔法、巫术、宗教和神话中找出。在上古艺术中,有许多“人面鱼身”的形象。它是上古人心理观念的真实记录。上古人为了生存方便,大多面水而居,所以人类处于鱼猎生活圈中。一方面,人类可以以鱼为食;另一方面,人类在母系时期多希望氏族后代旺盛,从而以鱼的强大生殖力为寄托。故鱼也就成为早期人类精神崇拜和艺术表现的对象。此外还有龙、熊、狗、鸟等其他动物崇拜。

作为图腾崇拜之“鸟”,在上古神话中也不少,如古人认为少昊氏是东方鸟国之主。即所谓“东海之外大壑,少昊之国。”(《山海经·大荒东经》)古时“挚”、“鸷”通假。故《史记·货殖列传》中,“趋时,若猛兽鸷鸟之发。”显然,“鸷鸟”既作为东方鸟国之主而受人崇拜,又是上古神话诞生的原始兴象。再如,古希腊敬重牛和猫。据传,猫死了,人们要为它吊孝,其尸体要做成木乃伊放进棺材里去安葬。而神牛死后的棺材有时比国王的灵柩还要美丽。它被“非常谨慎地用防腐方法保存在他们墓穴中的祭神牲蓄。”这一记录真实地反映了古埃及人对动物鼎立崇拜的心理。

植物崇拜被人类学者认为是人类文化发展的重要标识之一。植物崇拜出现在我国的新石器时期。当时的人们认为植物对于人类具有一种特殊的功用。比如说,许多植物为人类提供了取之不尽、用之不竭的生活食粮,像玉米、稻谷、果树等。成了众多人口生活的依靠。所以,人类希望神灵能保佑它们很好地生长,故崇拜它,为它而祭祀。有些植物生命力很强,锄不绝、淹不死,可谓“野火烧不尽,春分吹又生。”另有些植物,因形状、气味、性能具有一种特殊的个性,所以人类认为它们具有一种驱邪避恶的神奇力量,对之敬仰与迷信。植物崇拜以不同的形式进入人们的生活领域。它首先成为人们宗教活动的主要对象。我国古代苗族人认为圣树有祖先的灵魂,瑶族和布朗族则既有信仰祭祀“谷神”、“谷魂”的仪式。

在我国民间,也有用桃、姜、蒜、韭等植物来进行装神弄鬼的魔法、巫术活动。植物崇拜在艺术创作中也是一种重要的兴象。《吕氏春秋·古乐篇》曰:“逐草木”“奋五谷”是葛天氏之乐的重要内容。在古代神话中,流传着许多植物崇拜的传说。如《吕氏春秋》载有伊尹生于空桑的神话。《本味篇》曰:“其母居伊水之上,孕,梦有神告之曰:‘臼水而东走,毋顾’。明日视臼出水,告其邻。东走十里,而顾其邑,尽为水。身因化为空桑。”后来,“有冼氏女子采桑,得婴儿于空桑之中……故命之曰伊尹。”伊尹生于殷之桑数,所以,殷人尤为崇拜桑树。《诗经·小雅》记曰:“维桑与锌,必恭敬止。靡瞻匪父,靡依匪母。不属于毛,不离于里。天之生我,我原安在?”朱熹依毛传释为,这是因桑锌人赖其用。所以人才恭敬之。古来游客学子有“尽瘁桑锌”之说。亦即为故国,故土尽忠报效之意。
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祖先崇拜,中国古代神话中反映了重血统观念的倾向,形成一个个以自己祖先为中心的后裔圈,始祖神与天神合二而一。至西周,周人对殷人的帝子观念加以改造,创造出天命观,将大部分干预现实生活的远古神圣们逐出神坛,代之以天德,将道统融入血统观念,形成了近人事而远鬼神的文化意识。春秋至战国的禅让说,将远古神话传说中的神话英雄变成了人间帝王,不可改造的神怪纷纷被淘汰,直接导致了神话历史化。降至战国,学者们对神话进一步整合,形成了黄帝、颛臾、帝筶、尧、舜这一五帝系统。

祖先崇拜是基于早期人类灵魂不灭和图腾崇拜意识产生的一种形式。这种崇拜把人的心理寄托从对象世界转向人类自己。一方面,人类崇拜自己的先辈,另一方面,人类开始产生崇拜自己的心理。由于早期人类的生存力极其低下,他们不仅无法与自然、动物加以区别,还常常以他们为寄托。更由于某些神秘的虚幻意识的支配,把一些动植物与自己的血统、宗族乃至于祖先联系起来,把他们作为自己族的图腾、宗教。神话的形象也开始由动物向半人半兽,进而向人类自身过渡。祖先的形象开始成为人们的图腾崇拜对象。

灵魂不灭是祖先崇拜心理的精神支柱。早期人类认为,任何事物都是有生命的,而且在各种生命之中都有其灵魂支配着,这种灵魂是不灭的,永恒的,尤其是在远古的时代,人们还不了解自己身体的构造,将梦中景象的影响视为:他们的思维和感觉不是他们身体的活动,而是一种独特的、寓于人身体之中而在死亡时就离开人的身体的灵魂的活动。这种臆想,就产生了灵魂不灭的观念。灵魂不灭的意识,直接作用于人的现实世界,使人们对本族的祖先产生敬仰和崇拜的心理。久之,祖先崇拜就逐步形成了。

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