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古代宗教文化与神话

[作者:田若虹]  [2007/1/19]
中国古代关于盘古开天辟地的神话,关于女娲的神话,关于羿、尧、舜、禹等的神话,皆反映这种英雄崇拜与祖先崇拜的观念。盘古开辟神话是我国流传得非常广泛的一种神话。其最早见于三国时吴人徐整所撰的 《三五历记》及《五运历年记》两书。它包括了两部分的内容:一为盘古出世与天地的形成;一为垂死化身与万物之起源。前者载《三五历记》,原书已佚。据《太平御览》引文曰:天地混沌如鸡子,盘古生其中,万八千岁,天地开辟,阳清为天,阴浊为地,盘古在其中,一日九变,神于天,圣于地,天日高一丈,地日厚一丈,盘古日长一丈,如此万八千岁。天数极高,地数极深,盘古极长,后乃有三皇。数起于一,立于三,成于五,盛于七,处于九,故天去地九万里。

后者见于《五运历年记》,原书亦佚。据《绛史》引文曰:

元七濛鸿,萌芽兹始,遂分天地,肇立乾坤启阴感阳,分布元气,乃孕中和,是为人也。首生盘古,垂死化生,气成风云,声为雷霆,左眼为日,右眼为目,四肢五体为四极五岳,血液为江河,筋脉为地理,肌肉为田土,发龇为星辰,皮毛为草木,齿骨为金石,精髓为金玉,汗流为雨泽,身之诸虫,因风所感,化为黎牛氓。

创世纪神话是古代人民所普遍流传的一种宗教观念。据传,传说中的女娲有七十般变化《淮南子·说林》曰:

黄帝生阴阳,上骈生耳目,桑林生臂手,此女娲所以七十化也。

《山海经·大荒西经》则曰:

有神十人,名曰女娲之肠,化为神,处栗广之野,横道而处。

以上创世纪的不同说法中,我们亦可窥见神话演变的脉络。
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又如表现古代民族英雄之类的英雄神话《山海经·大荒东经》记曰:
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有谷曰温源谷。汤谷上有扶木,翌日方至,一日方出,皆戴于乌。

太阳之凶狠、毒辣更突出了射日英雄羿的大无畏精神。《天问》王注引古本《淮南子》记曰:羿仰射十日,中其九日,日中九鸟皆死,墜其羽翼故留其一日也。

据说落地的九个太阳,变成了九个热泉:香冷泉、伴山泉、温泉、东合泉、横山泉、孝安泉、广汾泉、汤泉、瞿垢泉。(《西游记》72回)羿射日除旱,表达了先民对英雄的崇拜心理,它是上古人民与自然灾害拼搏的一部精略而形象的历史。同时,羿也因此而被尊称为“宗布”:

羿除天下之害,死而为宗布。(《淮南子·氾论训》)

翻开保存原始神话最丰富的《山海经》,我们在“海经”与“荒经”中,仿佛看到了一部古老神系家谱的档案,它记录着一条条血统相传的部族史:

帝俊生禺号,禺号生淫梁,淫梁生番禹,番禹生奚仲,奚仲生吉光,吉光是始以木为车。(《海内经》)

炎帝之妻,赤水之子听沃生炎居,炎居生节并,节并生戏器,戏器生祝融,祝融降处于江水,生共工,共工生术器,术器首方颠,是复土壤,以出江水。共工生后土,后土生壹鸣,壹鸣生岁十有二,洪水滔天。(《海内经》)

黄帝娶雷祖生昌意,昌意降处若水生韩流,韩流擢首谨耳,人面豸喙,麟身渠股,豚止。娶淖子曰阿女,生帝颛臾。(《海内经》)
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黄帝生苗龙,苗龙生融吾,融吾生弄明,弄明生白犬,白犬有牝牧,是为犬戎,肉食。(《大荒北经》)

帝舜生戏,戏生瑶民。(《大荒东经》)

因为这种血统观念,使原始神话中始祖神也兼有天神身份,所以帝俊、黄帝、炎帝等既是 天神,也是始祖神。这种以血统观念为核心的“根”的意识深深地融入中华民族的文化心理之中,它不仅影响着三千多年的史观文化,也影响着传统政治观念和宗法制度。

又如关于禹的神话,在中华民族的文化巨树中,禹的名字及影响恰如树基,不仅形成了自己的神话传说,而且从某一方面代表了华夏民族的文化创造成就和艰苦的形成历程,成为民族精神的化身。先秦古籍《尚书》、《诗经》、《左传》、《国语》、《论语》、《墨子》、《庄子》、《孟子》、《荀子》、《韩非子》、《吕氏春秋》都记载了这位古代“圣人”的无以伦比的功绩的神话传说。

大禹治水,是禹全部神话中最著名的一部分。《韩非子·五蠹》:“禹之王天下也,身执耒臿以为民先,股无胈,脛不生毛,虽臣虏之劳不苦于此也”。《墨子》:昔者禹之堙洪水……亲自操藁铼而九杂天下之川。股无胈,脛无毛,沐甚雨,节疾风。《淮南子·氾论训》:“禹劳天下而死为社”。禹的形象构成,已完全不同于动物的神异与超人的特异。代之而起的是人的奋斗。献身与拼搏精神。禹是中华民族吃苦耐劳优良作风的体现。这其中突出的不是禹的“神”,而是禹的“劳”。从虚幻地表现人的文化成果到直接歌颂人的文化过程,说明了人类征服自然能力的增强和由此带来的信心与热情。它表明人类在改变物质生活的同时,也“改变着自己的思维和思维的产物”。由此可见,禹的神话和传说应该是民族文化过程中不同阶段的产物。

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