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浅谈《礼记》中的君子文化及其启示

[作者:杜宏春]  [2010/5/13]
论文关键词:君子修养 经理天下

论文摘要:中国传统思想中具有深厚的君子文化底蕴,《礼记》中的君子形象从正心、持善、谦谨、远色、正义、兼利、孝、君子为政治国等方面进行详尽的阐述。本文就《礼记》中的君子文化进行初探,以期对提高人们的思想道德境界和建设社会主义和谐社会有所裨益。

《礼记》是儒家重要经典之一,是儒家思想的汇编。相传是西汉礼学家戴圣所编,成书于西汉末年,唐代时取得经典地位。在以后历代中《礼记》的社会影响不断提高,被视为继《论语》以后儒家最为重要的经典“比肩于孟子,而远远超过荀子”(《礼记》序言)。《礼记》对中华民族的社会意识形态形成起了重大作用,尤其是促进了有“礼仪之邦”之誉的中国传统社会的发展。

在中国传统文化中,君子是人们特别崇尚的楷模。人们将人的一切美好愿望赋予君子这一文化形象。君子绝不排斥哪一阶级、阶层,无论是从事任何职业的人,都有可能达到君子的高度。

首先,君子要正心、持善和谦谨。如《大学》:

“所谓修身在正心者,身有所忿怒则不得其正,有所恐惧则不得其正……此所谓修身在正心”

正心是修身的发端,心正才能产生修养品性的愿望。君子修身的基础就是从人的本性出发,不做逆于良心、悖于道德的事,同时也不因施加的外力而使正心的意志受到干扰,还要一以贯之,持之以恒。对于优秀品质的保有,一旦获得便不轻易离身,否则,君子就感到羞耻。正如《檀弓》所说:
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君子有五耻:居其位,无其言,君子耻之;有其言,无其行,君子耻之;既得之而又失之,君子耻之;地有余而民不足,君子耻之;众寡均而倍焉,君子耻之。其中之一即是“既得之而又失之,君子耻之。”

善是人的品行中应保有的底色,做人行事莫不以善为根本。不管是个人独处,还是公众场合,君子始终对善坚守如一,即“君子敦善行而不怠”(《曲礼》)。“故君子戒慎乎其所不睹,恐惧乎其所不闻。莫见乎隐,莫显乎微,故君子慎乎独也”(《中庸》)。

人的品行历练到何种程度,唯平时表现更见清楚。慎独是修身成败的关键,是君子对于道德的高度自觉,也是对善的内在约束和根本要求,在任何时候,任何情况下君子都应把它作为道德要求去遵守。
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陆九渊说“慎独即不自欺”(《陆九渊集》)。君子应理智诚心正义,发自内心谦虚。正如《中庸》所谓:

子曰:“人皆日予知,趋而纳诸罟获陷阱之中,而莫之辟也。人皆日予知,择乎中庸而不能期月守也”君子能够以审慎的态度对待自己,无情地鞭挞内心不守君子之道的欲望,通过深刻的反省,渐渐达到在诱惑面前可以淡定自守的境界。由此可见,君子并非不食人间烟火,有远离世俗之心境,而是由于有自我警惕的意识,在背离“正道”时积极检讨改正。因此君子具有高度的自律精神。

君子不争名逐利,浮华人生,即所谓身正为范。如《表记》:

君子不自大其事,不自尚其功,以求处情,过行弗卒,以求处厚,彰人之善而美人之功,以求下贤。《礼记》认为:“君子言必虑其所忠,而行必稽其所蔽(《缁衣》),”为的是“则民谨于言而甚于行(《缁衣》)。”君子一方面警惕祸从口出“君子逆于口……口费而烦,易出难悔,易以溺人(《缁衣》)”;一方面慎重自己的影响:秉正社会风气,人人有责。于修身而言君子以诚为大,不巧语迎合人,不许无稽之愿。故《表记》:

于有丧者之侧,不能赙焉,则不问其所费,于有病者之侧,不能馈焉,则不问其所欲,有客不能馆,则不问其所舍……言必行,行必果……口惠而实不至,怨灾及其身。

君子不是唯诺之人,但君子却是懂得分寸,是重言之士,懂得只有先修养好自身才容易获得客观的效果。所以君子注重以身作则,“其身正,不令而行;其身不正,虽令不从”,谨慎是君子用来自我约束的手段。

其次,君子要远色、正义和兼利。

食色,性也。自古“英雄难过美人关”,色欲更能考验君子的风度。有数据统计发现,在近些年来查出的重大经济案件中,绝大多数犯罪者均与色情有关,色似乎成了腐败的源头之一。再看社会泛滥的有关色性的赤裸裸的污秽言语,世风日下令人痛心,社会道德受到严重挑衅。《礼记》中有大量篇幅谈论与色性有关的伦理道德,并通过繁文冗节来规范人们行为。这些令人反感的“瞻前顾后”和“唯唯诺诺”早被视为封建糟粕弃之久远,然而,静下心来揣度一下,我们不禁要会心古人的良苦用心——欣慰又感动于先人的理智。他们是把人作为人看待,因而,极力区别于动物的蒙昧,希望通过礼制融入生活来克服人类无法褪尽的动物性的一面。

《礼记》中,直接谈论色的并不多,但通过礼仪间接规范的却不少,如《内则》认为:

男女不杂做,不同槐枷,不同中节,不亲受。男不言内,女不言外。非祭非丧,不相授器。其相授,则女以筐。其无筐,则皆坐莫之而后取之。外内不共井,不共沐浴,不通寝席,不通乞假。男女不通衣裳……道路,男子由右,女子由左。

古人出于规范的目的,摆出一系列让人难以接受的规矩,似乎在什么时候都是不可理喻。但是通过各种礼仪去旁敲侧击,也从一个侧面反映,色是难以言清的。做为人性的本能,似乎禁欲就是对人性的违背,所以在束手无策的情况下往往只能因势利导。但是,从做为人生修养的一个方面看,逐色动机和行为却不能不加以限制。然而,又谈何容易,以至孔子都无奈的说“吾未见好德如好色者也”(《论语》)。即使人人都崇尚德行,但与追求色欲的冲动相比还是不及,好像没有什么比追求色更让人乐此不疲的了。因此,君子在此尤其要守节。“君子远色以为民纪”(《坊记》),“去谗远色”(《王制》)。可以说,处理不好色欲,很容易让人走向庸俗甚至堕落。古往今来,有多少失足者因流连于此而陷入灯红酒绿,声色犬马之途,更有那些贪污腐化,滥用职权者亦多与此有千丝万缕的联系。所以,君子要在此避免祸患。结合君子的修养,这似乎又是一个不需要多议的话题,深厚的基本功就是君子自持的有效武器。

求利之心与逐利行为是人生存发展的需要。先秦儒家思想肯定了人对正当利益的追求,然而,他们看到在这一追求过程中,贪欲邪恶之念往往也相伴而生。儒家要求君子“见利不忘义”(《儒行》),“私惠不归德,君子不自留”(《王制》)。君子只取自己该取的部分。如《表记》:
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事君,大言入则望大利,小言入则望小利。故君子不以小言受大禄,不以大言受小禄。
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总之,君子在面对利与义时要有清廉、坦达之心,有高度的自治精神,不在物欲面前折节,但也不为保全所谓的名誉而压制对物欲的需求。在正确的价值观指导下君子得之淡然,失之坦然。这种取舍有度的义利观,对今天物欲横流的社会中苦苦挣扎得身心疲惫的人们来说,匡正其求利动机与逐利行为,不无启示意义。物质与金钱的确能带给人肉体的享受,但如果是建立在有缺陷的精神支柱之上的话,那么邪恶的欲望迟早会将人拖进不择手段的深渊。正确的义利价值观和正当的追求是人幸福感的重要支柱之一。  
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