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蒋奇谷:水墨为什么没有当代

[来源:艺术中国]  [2014/2/20]

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“水墨”是一个包含了中国画、新文人画、抽象水墨、装置水墨、实验水墨、空间水墨、观念水墨等,范围大且形式繁多的中国特有的艺术概念和实践。水墨要进入当代,似乎成了中国艺术发展的历史趋势。这不但已经成为水墨实践中的一个目标,同时也成为一个艺术理论上的重要命题。在这个命题之下,对于中国的水墨状况我们已经具有了以下“先入为主”的判断,即:水墨本身不是当代艺术,所以需要进入当代。
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由于中国经济的崛起,使水墨在近期以来国际艺术市场上出现了一些令人兴奋的表现。但必须指出的是,水墨在艺术市场中的表现并不能改变我们对水墨本身所作出的判断。就今天的当代水墨而言,我们所能有的基本判断还只能是:其面貌呈现多元化,并已经初步具备了当代意义上的水墨格局,但在当代艺术的总体中尚不成熟,与其他类型的中国当代艺术相比,水墨还远没有成功。对于当代水墨的前途,学界似乎具有一个共识,即水墨的出路就在于“转型”,如果转型成功即可进入“当代”。

在如此当代艺术的语境下,水墨的问题的确变得有些复杂:什么是水墨的“当代性”?水墨的“当代性”是否等同于当代艺术的“当代性”?当代艺术的“当代性”是西方的艺术命题和标准,而水墨是中国的艺术,除了以西方标准来衡量水墨是否当代,有没有中国自己的衡量标准?而落实到具体的水墨作品时,问题又表现为:什么样的水墨作品才算是中国当代水墨?中国当代水墨是否要在西方标准的认可之下才可被判定为“当代水墨作品”?在弄清这些问题之前,我们或许有必要先弄清什么是“当代艺术”,什么是“水墨艺术”,然后才可以进行比较,以便寻求答案。



什么是当代艺术,一向众说纷纭,因为这是一个错综复杂的问题。一般而言,当代艺术是由现代艺术发展来的,但所谓“当代艺术”又是一个没有外延限定的概念,因为从理论上说它有无限发展的可能性,因而难有定论。在时间上“当代艺术”一词在西方出现很早,英国艺术批评家罗杰·福莱一百多年前(1910)就在伦敦组织成立了当代艺术协会(the Contemporary Art Society),而那时的梵高、塞尚等后印象派画家方才立脚,立体派、表现主义等现代艺术运动还处于萌芽阶段。在英文中,“现代”与“当代”是同义词(Synonyms); 就在今天的西方日常艺术词汇中,“现代艺术”与“当代艺术”也是异文合用词(Conflation); 只有在艺术理论、艺术史学界才对艺术的“现代”和“当代”这两个概念进行了区分。

在当下许多艺术评论文章中,“现代艺术”与“当代艺术”似乎是两种截然不同的艺术类型,中国的批评家和学者往往认为它们在性质上是互相对立的,而西方学者更多是在阐述这两个概念在理论上的差异。但在以下几点上却是一致的:一,当代艺术不是一个时间上的概念,即不是任何当下创作的艺术都是当代艺术;二,当代艺术应该不是关心艺术自身本体的艺术,即不再关心艺术的媒介、风格、语言以及形式上的原创等问题;三,与此相反,当代艺术应该是这样的一种艺术:即要对历史和现实的社会问题、对人的生存状态进行深刻的反思。因此,当代艺术从创作到评判,从欣赏到被接受都不再以艺术风格作为对象,而是要看艺术家是否具有社会批判意识。以上这些关于当代艺术的定义构成了艺术的“当代性”,并已经成为当代艺术的“游戏规则”。中国和西方在解读“当代性”时可能存在差异;“当代性”在中国当下的艺术实践中被更多地强调,其中很大原因是很多中国艺术家想进入“当代”与世界进行“接轨”,而在西方则更多的是将“当代性”看作是“现代性”(modernity)的体现,因为“现代艺术”和“当代艺术”,在现代性的原则和立场上没有任何分歧。总起来说,“当代艺术”是“现代艺术”的继续,它们在性质上没有任何变化。当代艺术无论如何“当代”也还是现代文化的一个组成部分。



在我们进一步分析有关“当代性”的中、西方解读差异之前,还应该先讨论一下什么是“水墨”。尽管这应该也是一个众说纷纭的概念,但在本质上说,它无疑是从“中国画”概念发展而来的。鉴于中国画现代发展的历史,我将水墨归纳为三个形态,它们分别是“中国画”,“水墨画”和“水墨艺术”。从水墨的现代发展史角度看,无论在具体实践上还是名词概念上,似乎都有由“中国画”到“水墨画”再到“水墨艺术”这样一个演进过程。我这里所说的“水墨艺术”指的就是“当代水墨艺术”。我作如此归纳的目的是为了方便分析水墨,进而便于我们进行水墨“当代性”的讨论。我归纳的“中国画”、“水墨画”、“水墨艺术”三个概念在理论的内涵上完全不同,这些不同既在于三者与水墨画传统的正比关系,也在于由此发生的与当代艺术的“当代性”的反比关系。我想以此为依据说明本文的题目:水墨为什么没有当代?由于三个名词概念在具体运用上有很大的“模糊性”,所以有必要先做下面的简单阐明。

中国画(Chinese Painting)作为一个艺术概念出现在上世纪初,是中国文化与西方文化碰撞的结果。当时将我们的绘画冠以“中国”只是便于区别西方的绘画,是中国文化身份的体现。虽然“中国画”可以泛指包括工笔画等在内的其他中国绘画形式,但在此仅是特指用水墨在宣纸上画的写意式绘画,或称“文人画”。我所归纳的“中国画”是指当下与水墨传统密切关联并有延续性的水墨绘画实践,虽然相对于古代的水墨画已经有所突破,但无论是在题材上还是形式上,包括创作理论上都还是依据传统,是传统的继承和延续。因此,它还是应该被限定在具写意风格的现代山水画、花鸟画、人物画等的范围内。中国画不存在文化认同的问题,而“水墨画”和“水墨艺术”则在文化认同方面存在着很多问题。

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