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张五常:翡翠讯息与玉石定律

[来源:博宝艺术网]  [2012/3/29]
说过了,作为实证科学(empiricalscience),经济学的实验室是真实世界。这实验室很难用。虽然有学者尝试过,但一般而言,我们不能像自然科学那样在实验室调控验证条件(testconditions),即是经济学说的局限条件(constraints)。经济学者难以在真实世界调校那些影响人的行为的局限条件的转变。我们要在真实世界找到一些有趣或有启发性的局限转变,考查其他局限有没有相连的关系,推出假说,然后用可以观察到的现象或行为把假说验证。

考查局限转变麻烦,确定行为的转变也麻烦。很多时,微小的现象转变不会像自然科学的实验室那样可以量度得准。这解释了为什么统计学在经济学的用场远比自然科学来得普及。原则上,统计学的回归分析(regressionanalysis)可以算出肉眼不容易察觉的因果关系。问题是回归分析不可靠,容易欺人也自欺。我花过几年时间操作这玩意,到后来还是认同一些专家朋友的话:这种统计的结果往往不可靠。这里要解释清楚:明显清晰的因果关系是用不着以回归统计来证实的,虽然以这些技术表达较为可观,也较为容易被学报取录。但我们要知道的是真理。因果关系,假若微小得不容易看出来,要靠回归统计才能表达,是要想办法避免的。

选夸张实例是上策

这解释了为什么我喜欢找夸张的实例作为研究考查的材料。好比四十多年前要考查租金管制带来的效果,我到香港从事。当时租金管制很多地方都有,但管制着的租金只比市值租金低十多个百分点,不够夸张,效果如何靠统计分析容易中计。另一方面,上世纪六十年代,在租管下,香港战前旧楼的市值租金比管制着的租金高出十倍以上。夸张的管制会导致夸张的现象,有说服力的推理验证容易多了。该租管带来的夸张现象让我在一九七四年发表今天看有机会传世的《价格管制理论》。
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以物为本考查讯息费用对行为与市场的影响,我当然选讯息费用高得夸张的例子。一九七五年我选中产自缅甸的翡翠玉石,跟着到香港九龙的广东道考查——那是当时举世最大的翡翠市场了。翡翠产品是现代之物,讯息费用奇高,后来知道古文物及古书画等的讯息费用更高,八十年代中期起转到古物的考查。本节说玉石,下节说古物。

翡翠的特征

翡翠是独石,不是从一个石矿切出来,而是一块一块挖掘出来的石头。在泥土中埋藏了无数个世纪,必有石皮。独石不罕有,翡翠的石皮比较厚,一般不通透,每块从数两到数百斤不等,而以市价高低论质量这种独石的或大或小没有决定性。
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翡翠独石有个性:独石无数,内里的玉质特征没有两块相同。举个例:你随意选十块翡翠独石,每块取出二十粒同样大小的玉珠,把合共二百粒玉珠胡乱混集,一个懂翡翠的专家可以把十份二十粒玉珠分开,各归各的,跟原来的十块独石的出处吻合,不会出错。太多的独石这样切碎后各归各地再组合会有困难,但不同的玉件是否出自同一翡翠独石专家不难判断。有个性是翡翠值钱的其中一个原因:某女士拥有的翡翠手镯不仅好看,除非同一独石还造出其他相似的手镯,该女士拥有的是天下独有。
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翡翠独石多如天上星,重量以吨数计,但指环镶着的一粒蛋面精品,以重量算其市价可以高于上佳的钻石。跟着推下去的色泽、玉质、瑕疵等变化无数,到最低质的一粒同样大小的蛋面之价跟一个汉堡包差不多。这超于十万倍的价格差距是怎样决定的呢?是由谁决定的呢?说是由市场决定,那当然,但市场是凭什么作这决定呢?

专家与市场

一九七五年调查玉器市场时,我尝试拿着十只不同的翡翠玉镯,普通货式,找五个专家各自替我排列市值的高下。他们的估价有差别,同一玉镯最大的差距约一倍,但十只的价值高下排列五个专家近于完全一样!这可见翡翠的个性与特征专家可以鉴别,而每个特征的微小变化带来的市价转变,大致上专家之间互相认同。没有专家,翡翠玉石难以成市。
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同学们不妨考虑如下的观察。美观的玉石有多种,没有哪种比得上翡翠那么值钱,虽然这些年和田白玉之价也上升得急。和田玉的特征变化远没有翡翠那么多而复杂,讯息费用没有那么高,因而远为容易学得懂。有些准宝石,例如玛瑙,非常漂亮,但不值多少钱。翡翠玉石可以入色,即是玉真色假,而入色的很好看。我看不出,赌你也看不出,但专家可以一望而知,用不着拿到什么化验室去。因为有专家的存在,真色与假色之价相差约二百倍。

要成为翡翠专家是大投资。这些专家通常出自家族传统,从小天天看,下过赌注,输过钱。专家有多个层面。最低层应该是街上的翡翠小贩,而最高的是频频赌石有斩获的人。赌石是指购买独石原件,因为有不透的石皮,看不到石内的玉质,只凭几个小小的浅“水口”下注。指导原石要在哪些位置开水口的人也是顶级专家,收费不菲也。

翡翠是清代中叶才从缅甸传入中国的。但炎黄子孙有数千年的爱玉传统,从乾隆到今天的二百多年,中国的翡翠市场雄视天下。尤其是今天,玉石之价急升,翡翠专家说赚不到钱是骗你的。

翡翠值钱是因为有专家鉴别特征与质量,而特征与质量的孰优孰劣却是市场消费者或收藏者的取舍使然。从个别例子看,专家的推荐有影响力,但专家的判断是受到市场需求的指引。有两点足以示范市场需求的影响力。其一是不同地区有不同的取舍:菲律宾与马来西亚对翡翠的色泽喜好跟中国的有别,不同色泽的相对价格因而不同。其二是同样在神州大地,不同年代选择有变。论翡翠,中国人爱绿色,但我母亲那一代爱的绿是明显地比今天仕女爱的绿为深。中国人爱翡翠通透,但我母亲那一代远没有今天那样重视通透:一种毫不通透的“绿荳青”翡翠,其相对价格我母亲那一代比今天高很多。
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