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谈《红楼梦》中的木质家具文化

[来源:《艺术品鉴》杂志]  [2012/4/6]
[img]uploadpic/20124/2012040636751681.jpg[/img]《红楼梦》中的木质家具

文_ 高天成

近年来,红木家具价格一路飙升,稍微有些来历的家具更是几近天价,一件难求。究其原因,主要是红木家具庄重典雅、造型优美,加之用料讲究、结构严谨、做工精细、坚硬耐用、纹理沉着、美观大方,集实用、观赏、保值于一体。而且,红木资源有限,生长周期又非常长,有的可达几百年,因此,物以稀为贵的红木家具将越来越具有独特的魅力。年代久远、品质高超的中国传统红木家具,更是中外收藏家梦寐以求的珍品。

红木按照国家标准的定义,它的范围是五属八类。其中,五属一般指:紫檀属、黄檀属、柿属、崖豆属、铁刀木属。所谓八类,一般是指:紫檀木类、黑酸枝木类、红酸枝木类、香枝木类、花梨木类、乌木类、条纹乌木类和鸡翅木类。

中国的木制家具源远流长,制作工艺不断改进完善,到明清时期,已臻极致。材质丰富,做工精良,美轮美奂,令人赞叹不绝。

被称为中国封建社会百科全书的《红楼梦》中就有大量的描述。在豪门望族贾府中,各类木制家具不断出现,琳琅满目,令人目不暇接。从家具类别上看,有桌、案、几、床、柜等等;从材质上看,有花梨木、紫檀木、沉香木、黄杨木、楠木、乌木、棠木等名贵木种。

如第三回林黛玉初进贾府一节中写道:

一时黛玉进入荣府,下了车,只见一条大甬路直接出大门来。众嬷嬷引着便往东转弯,走过一座东西穿堂、向南大厅之后,仪门内大院落,上面五间大正房,两边厢房鹿顶,耳门钻山,四通八达,轩昂壮丽,比各处不同。黛玉便知这方是正内室。进入堂屋,抬头迎面先见一个赤金九龙青地大匾,匾上写着斗大三个字,是“荣禧堂”;后有一行小字:“某年月日书赐荣国公贾源”,又有“万几宸翰”之宝。大紫檀雕螭案上设着三尺多高青绿古铜鼎,悬着待漏随朝墨龙大画,一边是錾金彝,一边是玻璃盆。地下两溜十六张楠木交椅。又有一副对联,乃是乌木联牌镶着錾金字迹,道是:

座上珠玑昭日月,

堂前黼黻焕烟霞。

下面一行小字是:“世教弟勋袭东安郡王穆莳拜手书。”原来王夫人时常居坐宴息也不在这正室中,只在东边的三间耳房内。于是嬷嬷们引黛玉进东房门来。临窗大炕上铺着猩红洋毯,正面设着大红金钱蟒引枕,秋香色金钱蟒大条褥,两边设一对梅花式洋漆小几,左边几上摆着文王鼎,鼎旁匙箸香盒,右边几上摆着汝窑美人觚,里面插着时鲜花草。地下面西一溜四张大椅,都搭着银红撒花椅搭,底下四副脚踏;两边又有一对高几,几上茗碗瓶花俱备。其馀陈设,不必细说。老嬷嬷让黛玉上炕坐。炕沿上却也有两个锦褥对设。黛玉度其位次,便不上炕,只就东边椅上坐了。

这段描写虽然不长,但却尽显大家气派,各类家居摆设中,名贵木制家具就有不少,其中,“大紫檀雕螭案”、“乌木联牌”都属红木类。关于乌木,目前通行的有两种说法,一指远古时代被埋入地下,经成千上万年沉积炭化而变黑的木材,是一种“植物木乃伊”,学名“阴沉木”或“阴木沙”,今天,玄而又玄的吹嘘与炒作,甚至弄次造假,以干馏工艺制成的炭化木混充阴沉木,把“乌木”一词弄得云山雾罩,市场也显得混乱不堪;实际上,柿树科柿树属的植物心材多呈黑褐色,统称“乌木”,亦即俗称为“黑檀”,其中以产自东南亚的印度乌木最为著名。我国台湾的台湾柿,也是一种贵重木材,它们与果树之用的柿树均为同一科属的“亲戚”。此外,产自尼日利亚、马达加斯加岛等地的“非洲乌木”或“非洲黑檀”,也是柿树科植物。上佳乌木通体乌黑,不见树纹,有异常厚重古朴的韵味。《红楼梦》里提到的乌木,当是柿树科树种采来的木料。因其色黑,便与錾银镶银形成鲜明的色泽对照,装饰成对联字迹,取得富丽而清晰的效果。此乃曹雪芹妙笔。

贾政的正室里“地下两溜十六张楠木交椅”,又提到一种优质木材:楠木。楠木属于樟科,种类很多,都属于非硬木木材,常见的有水楠、香楠、金丝楠等,其中最珍贵的要数金丝楠。木料的香气也如同木色一样清新淡雅。在明代至清代,金丝楠木已为皇家专用。金銮宝殿、金漆宝座、祖堂佛龛及敕造坛庙、佛像建筑中,处处可见金丝楠木的身影。金丝楠木虽不属于硬木,却也是需要漫长的生长周期方能成材,其色浅橙黄略灰,质地细密坚韧,无收缩性,不腐不蛀,有幽香,是极佳的家具材料,加上收藏界以老料大料为贵,所以金丝楠木价格甚高,往往是红酸枝的数倍,甚至与海南黄花梨也相差无几。此处几件摆设,足见贾府的豪奢。

第六十三回,群芳夜宴怡红院,袭人建议:“不用围桌,咱们把那张花梨圆炕桌子放在炕上坐,又宽绰,又便宜”。这里所说的花梨属于贵重的家具用材,木色多呈黄褐或紫红,有的与紫檀较为接近,木纹随生长年分而有变化,嫩者纹直,老者纹曲,节花圆晕如钱,大小交错,因为纹似狸猫花斑,又叫“花狸”。现在的市场上主要有海南黄花梨、越南黄花梨等,其中又以海南黄花梨质量更好,也更珍贵,笔筒那么大的料就十分难得,大型家具不但是天价,还往往可遇不可求,几同文物。

第四十回写到大观园诸院落,探春的秋爽斋:“探春素喜阔朗,当地放着一张花梨大理石大案,案上垒各种名人法帖,并数十方宝砚,各色笔筒,笔海内插的笔如树林一般。那一边设着斗大的一个汝窑花囊,插着满满的一囊水晶球儿的白菊。西墙上当中挂着一大幅米襄阳《烟雨图》,左右挂着一副对联,乃是颜鲁公墨迹,其词云:烟霞闲骨骼,泉石野生涯。案上设着大鼎。左边紫檀架上放着一个大观窑的大盘,盘内盛着数十个娇黄玲珑的大佛手。右边洋漆架上悬着一个白玉比目磬,旁边挂着小锤。”
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