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探究《红楼梦》中的玉器文化

[来源:《艺术品鉴》杂志]  [2012/6/15]
高 天 成

我们中国人对玉都不陌生,大多数人家里都有几样玉器。许多玉器具有一定的收藏价值。如今,好玉石原料越来越少,其市场价格也越来越高,玉器已由先前的装饰和特殊商品向价值财富转移。但是,到底什么是玉呢?先看看各类权威辞书的解释吧:

说文解字》:“玉,石之美者。有五德……”
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《词源》:“美石”。

《辞海》:“温润而有光泽的美石。”

《汉语大字典》:“一种细密、温润而有光泽的美石,多呈乳白色,一般用作高级工艺品或装饰品”。

《古代汉语词典》:“一种质细、坚硬、温润而有光泽的美石。”

看来,玉就是一种洁白、半透明、带光泽的石头。其实,玉有软玉、硬玉之分。软玉是中国传统的玉料,因以新疆和田地区出产最佳,人们常把软玉称为“和田玉”。呈不透明或半透明状,按颜色分为以下几类:白玉、黄玉、青玉、碧玉、墨玉和糖玉,而硬玉一般指产于缅甸的翡翠。广义上的玉还应该包括汉白玉、京白玉、南阳玉、蓝田玉以及玛瑙、水晶、琥珀、绿松石、珊瑚等。玉石价值本已不菲,再经过巧匠的加工雕琢,就变成了一件件极具价值的宝物。随着历史的发展,人们开始注重玉石所蕴含的相关社会文化意义,并逐渐形成了玉文化。

玉最初曾被人们混同石器,作为生产工具被大规模使用过,但随着冶炼技术的进步,青铜器和铁器取代了石器,人们逐渐放弃了玉作为生产工具的用途,转而为它的温润美丽所吸引,认为玉器具有通神的功能,于是玉器作为礼制之符而为王室服务。从此,玉象征着权力、地位、财富。

礼记•聘义》载孔子对子贡曰:“夫昔者, 君子比德于玉焉。温润而泽,仁也;缜密以栗,知也;廉而不刿,义也;垂之如队,礼也;
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叩之其声清越以长,其终诎然,,乐也;瑕不掩瑜,瑜不掩瑕,忠也; 孚尹旁达,信也;气如白虹,天也;精神见于山川,,地也; 圭璋特达,德也;天下莫不贵者,道也。诗云:言念君子,温其如玉,故君子贵之也。”

中国古代玉器作为一种物质文化,被应用于制作器皿、礼器、装饰品、艺术品等。作为一种制度文化,被广泛应用于祭祀、礼仪、丧葬等,如《周礼》载先民“以苍璧祭天,以黄琮礼地。”《周礼•春官•大宗伯》:“以玉作六瑞,,以等邦国”,“以玉作六器,,以礼天地四方”。说的都是用自然玉石做成的器物以及玉器的社会功能。

据儒家经典《周礼》记载,先秦的礼仪用玉主要有“六瑞”和 “六器”。

“六瑞”指:镇圭、桓圭、信圭、躬圭、谷璧、蒲璧。 “六器”指:璧、琮、圭、璋、琥、璜。王公贵族以及各级官员都需根据职责、等级的不同持不同纹饰、大小的玉器参加各类活动。

在民间,玉代表着美好的意义,人们很早就视玉为吉祥之物,人们以玉祈求吉祥。如以玉比拟男人,有“玉树临风”, “门外雪花飞,玉郎犹未归。”以玉比拟女人则有“拂墙花影动,疑是玉人来。”“载太华之玉女兮,召洛南之虙妃。”

“不信楼头杨柳月,玉人歌舞未曾归。”以玉寄情,赠玉为誓,是男女之间互为沟通定情的方式。现在,人们佩玉的现象仍十分普遍。受这种观念和心态的影响,人们在许多方面都喜欢用玉的意蕴来命名。如甘肃玉门,河北玉田,广西玉林,云南玉溪,青海玉树藏族自治州等。以玉命名的植物也很多,如玉兰、玉竹、玉米、玉铃花等等。另外人们还喜欢用和玉有关的字起名字,《红楼梦》中,和贾宝玉同辈的兄弟取名都从“玉”字旁,如琏、珍、珠、环、瑞等。历代人们的名字用“玉”旁的也很多,如三国时代的周瑜、刘璋、刘琮、诸葛瑾、蔡琰、陈琳等;此外,像清代著名音韵学家段玉裁、现代文化名人南怀瑾等等。当代人的名字用玉的就更多了,现在,带玉的字仍是人们给孩子起名的常选之字。
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我们中华民族使用和把玩玉器至今至少已有8000多年的历史了,它记录了人类生活,社会的变迁。从旧石器时代现代社会,人们都喜欢佩戴玉器。从碾磨玉器到精美玉雕,玉器随社会的发展而发展,玉器文化也更加丰富了。

最初,先民们就地取材,往往在本部落附近采集玉料,有透闪石、阳起石、蛇纹石、玛瑙、玉髓、石英、水晶、松石、绿帘石等,用以制作工具和装饰品,构筑了原始的远古玉文化。

随后,和田玉进入中原,推动了玉文化的继续发展。经过两千余年的逐步渗透,自西向东传播到夏、商境。到了春秋时期,以孔子为代表儒家学派赋玉以“德”,玉成为仁厚德行、伦理观的载体。儒学德行观冲淡了玉的神秘色彩,注入了合乎正人君子的品质情操和生活规范,与现实中人的思想和实践的关系密切起来,增添了生活气息,也使得玉器更加民间化、世俗化。

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