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乌木:辟邪养身的东方神木

[来源:新京报]  [2012/7/26]
[img]uploadpic/20127/2012072640012533.jpg[/img]2011年9月嘉德拍卖的清代乌木嵌石方几,成交价28750元。

我国使用乌木历史久远,通过藩属国进贡的乌木和海南岛本土所产的乌木,共同构成了我国古代制作家具文玩器物的主要材料。因乌木木性坚致细腻,颜色深沉黝黑,颇受当时达官贵人和百姓的喜爱。但由于乌木树种小,产量少,大料难得,难以大范围制作大件家具,通常被用以制作小件文玩。在近代,乌木常被民间误作阴沉木,其实二者是完全不同的两种概念。
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此“乌木”非彼乌木

不久前,四川村民吴高亮在自家承包地上,意外发现一批乌木珍品,最长一根达34米、重60吨,后经专家认定其市场价约2000万元。在天价乌木是归国有还是私有尚未尘埃落定时,业内产生争议的则是天价乌木的身份。

业内人士认为,争议的主角乌木实为阴沉木,因其通常浑身漆黑,故而在四川民间普遍将之称为“乌木”,并把阴沉木用作辟邪之物,用以制作工艺品、佛像、护身符挂件等。而后乌木这种称呼传播开来,变成了民间对阴沉木的俗称,它与我国红木国家标准中的“乌木”是完全不同的概念。

中国林业科学院木材工业研究专家杨家驹告诉记者,两千年至万年前,古四川地区由于地壳运动,在地震、洪水、泥石流的作用下,动植物被埋入古河床等低洼处。一些沉入水中,埋入淤泥里的树木,在缺盐、高压的条件下,因为细菌等微生物作用,经由数千年甚至上万年的炭化进程而形成阴沉木,故又称“碳化木”。杨家驹表示,沉入水中、埋入土里的树木,不论树种,只要条件符合,经过炭化,都可以称为阴沉木。它与国标中的乌木在概念和本质上均有天壤之别,不可混淆。

高碑店一位从事红木家具经营多年的商户告诉记者,目前红木市场上,乌木的价格并不高,一般在2万元/吨左右,视木材的大小、材质、成色价格略有不同。由于民间常将阴沉木称为乌木,致使很多人将红木国标中的乌木和阴沉木混为一谈,有的人更借此炒作阴沉木和乌木的价格。

古代乌木多产自海南、越南

《红木国家标准》把乌木归为柿树科柿属,主要生长于热带非洲、南亚、东南亚地区,木材乌黑,也叫“角乌”,其外形与紫檀较接近,民间亦称之为“黑檀”,多数为空心,难出大料。现在红木市场上的乌木多为东南亚等国进口,其材质与传统乌木有所区别。

由于乌木木质坚硬,材质光亮,自古以来便被视为名贵的木材,亦是我国传统家具器用的用材之一。乌木在我国古代典籍中多有记载,名称也经历了许多变化,有“乌文木”、“乌梨木”、“角乌”等丰富的别称。如晋崔豹《古今注》有载:“乌木出交州,色黑有纹,亦谓之‘乌文木’。”《诸番志》卷下称“乌樠木”。明代黄省曾在《西洋朝贡典录》中又将之称为“乌梨木”。

故宫博物院研究员、国家文物鉴定委员会委员胡德生表示,从古籍记载可以看出,古代的乌木也并非单指一种树种,清朝李调元在《南越笔记》中写到:乌木,琼州诸岛所产,土人折为箸,行用甚广。志称出海南,一名“角乌”。色纯黑,甚脆。有曰茶乌者,自番泊来,质甚坚,置水则沉。其它类乌木者甚多,皆可作几杖。置水不沉则非也。

业内专家认为,从典籍记载的情况看,我国古代使用的乌木,大多产自海南、越南等地。《广志绎》:“乌木质脆而光理,堪小器具,出琼海。”《海南杂著·越南纪略》:“土产金珠、玳瑁、珊瑚、奇楠、沉檀、束香、肉桂、乌木。”均可为佐证。

多制作居家器物和小件家具

故宫博物院副研究馆员周京南分析说,在我国古代,乌木进入民间及宫廷,主要有两种渠道:一是通过东南亚地区的藩属国进贡;二是从我国的海南岛地区流入内地。由于乌木木性坚质细腻,颜色深沉黝黑,颇受当时人们的喜爱。

周京南告诉记者,早在元代宫廷的大驾卣薄仪仗中,就有用乌木制作的龙椅宝座,在这件乌木雕龙宝座的靠背上还用金漆髹饰火珠一圈。在民间,乌木多用于居家器用及小件家具,如《遵生八笺·燕闲清赏笺·中卷》记载:“笔床之制,行世甚少。余得一古鎏金笔床,长六寸,高一寸二分,阔二寸余,如一架然,上可卧笔四矢……乌木为之亦佳。”此外晚清言情小说《海上花列传》里描写上海富贵人家居室里的娱乐设施中,就有乌木麻雀牌等棋牌玩具。“见靠窗那红木方桌已移在中央,四枝膻烛点得雪亮,桌上一副乌木嵌牙麻雀牌和四分筹码,皆端正齐备。”

明代《万历野获编》记载:“今吴中摺扇,凡紫檀象牙乌木者,俱目为俗制。”虽然作者视乌木制作的折扇为很俗的样式,但也从侧面反映出当时乌木制的折扇在民间深入人心。

及至清朝,清宫内务府造办处也为皇家生产制作了一批乌木家具及器用。周京南告诉记者,从清乾隆时期内务府造办处活计档的记载来看,相对于存量比较充裕的紫檀和红木来说,内务府造办处的乌木原材料存量并不多,最多百十来斤。如乾隆元年,内务府造办处存有乌木37斤13两9钱5分,乾隆八年这一年旧存乌木62斤6两5钱5分,新进乌木180斤。这批乌木被用于清代宫廷家具以及日常器用上。

至今故宫博物院内还藏有一批乌木器用,周京南在长期的库房文物整理工作中发现,这批乌木器用多为小件文玩,如乌木镶银筷子、乌木管笔筒、乌木嵌银丝的小折扇等,少数家具中也有采用乌木制作的,如乌木小条桌等。

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