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鼻烟壶收藏之我见

[来源:中华古玩网]  [2012/9/18]
收藏界》2011年第9期刊登了一篇《收藏鼻烟壶的无解之谜》,其中一部分是正确的纪实性的引述,但作者自己有感而发的某些观点明显失之偏颇,笔者实在不敢苟同。

正是作者对鼻烟及鼻烟壶知识的了解不全面,在只看到了一点表面、一个枝节的情况下产生了对它们不公正的偏见。

作者说:“隐约间,我们觉得这是外国玩意儿,也可能是鸦片烟之类的东西,是外国人设局害我们的铁证。”笔者在此要郑重地指出:鼻烟和鸦片烟是完全风马牛不相及的两件事物。

首先介绍一下鼻烟:鼻烟是在研磨极细的优质烟草末中,掺入麝香等名贵药材,并在密封蜡丸中陈化多年后制成的。鼻烟即是烟草的深加工产品。烟草是美洲印第安人发现的,鼻烟最早也是由他们发明的。印第安人把较粗糙的烟草加工成卷烟,而把优质的烟草加入芳香植物发酵后制成最初的鼻烟。吸闻鼻烟时则通过一根细管,一端放在烟末上,另一端放在鼻孔前吸闻,以享受鼻烟芳香的气味。这就是最早的鼻烟吸闻方法。

到明代弘治五年(公元1492年)哥伦布发现美洲新大陆后,才使美洲的烟草及其制品由海员和传教士逐渐带到世界各地。世界各地的民族又根据自身不同的品味和生活习惯,加入当地所特产的香料,从而制成不同气味的鼻烟。

鼻烟的兴起,最早也是和它具有一定药用价值分不开的,印第安人和欧洲人都曾用它来治疗头痛、牙疼、胃疾、感冒等。当然现代科学证明,虽然它与香烟在品尝方式上略有区别,但本质上是没有区别的,因为它也含有尼古丁,含有致癌物,吸闻鼻烟和吸烟一样有害健康,它些许的药用价值相比它的危害而言就微不足道了。当然在科学不发达的旧时代,人们并不了解它的危害,但鸦片是从罂粟植物蒴果分泌的白色乳汁干燥凝固而得,故而鼻烟和鸦片烟是从两种完全不同的植物制成的没有任何干系的两类东西,什么是外国人设局害我们的铁证更是无稽之谈。

中国的鼻烟与盛装鼻烟之器最初都来自于欧洲。16世纪传入中国之前,鼻烟在欧洲诸国早已风靡和流行了。欧洲人在使用鼻烟时,习惯把鼻烟放在具有各种形状的扁形盒子中,称之为鼻烟盒。由于当时欧洲玻璃制造业相对发达,也生产出一些盛装鼻烟的各色玻璃小瓶,类似于香水瓶,也有盛装大数量鼻烟的大玻璃瓶。

由于鼻烟瓶和鼻烟盒都不适合中国人着装携带的习惯,且鼻烟在最初流入中国被视为有药用价值,国人遂利用旧时的瓷质小药瓶分装鼻烟。因中国的制瓷业异常发达,明朝时的贵重药品大多储藏在瓷质小瓶内,于是,那时广泛使用的瓷质小药瓶则自然而然成为盛装鼻烟且能随身携带使用的最适当最方便的器物。小瓷瓶虽然盛装了鼻烟,但当时人们还没有将其称之为鼻烟壶,但这种瓷质小瓶应该是中国鼻烟壶的始祖。

清朝康熙皇帝对盛装鼻烟的欧洲各色玻璃鼻烟瓶也很感兴趣,于是聘请外国人于1696年(康熙三十五年)在北京设立玻璃厂,隶属于养心殿造办处,专门生产玻璃器皿,并在康熙皇帝的授意下开始有目的地制造有中国特色的盛装鼻烟的小型玻璃器皿。为了区别从外国进口的玻璃鼻烟瓶与最初使用的小药瓶,有人就开始把中国自己制造专门用来装鼻烟的这种小型器物称之为鼻烟壶。

鼻烟壶最初只是用于盛装鼻烟,但在随后的发展中人们又赋予其更多的功能。当年康熙皇帝下旨制造鼻烟壶,在自己使用时就认为此物极为可爱好玩。因此,康熙皇帝从一开始就附加它欣赏和品玩的功能。

清朝末年以后,旱烟、水烟、纸烟逐渐代替了鼻烟,吸食鼻烟的习惯随之消失,盛放鼻烟的鼻烟壶的实用价值不复存在,但小巧玲珑、秀丽可爱、集中国工艺门类之大成、汇中华工匠精绝之技艺的鼻烟壶从未淡出过人们的视线,继续被为鼻烟壶魅力陶醉的人们所谈论、玩赏和收藏,成为收藏家手中的珍品,依旧在爱壶人的掌中,摩挲出清香雅趣。

巧物传承久,1968年在美国纽约就成立了国际中国鼻烟壶学会,其后在世界各地陆续成立了许多鼻烟壶专业研究团体,这在中国其他艺术品收藏中是绝无仅有的。精品鼻烟壶的主要收藏族不可能是外国的家庭妇女,因为鼻烟壶尺寸虽然很小,但其选材考究、做工精细、内涵丰富,所以使得高端鼻烟壶拥有了不低于大器型艺术品的价值,故而收藏精品鼻烟壶大多为非常成功的企业家和商人。世界上有不少实力雄厚的鼻烟壶收藏大家:如美国华人收藏家李公伟(James Li)、香港收藏家冼祖谦、台湾收藏家蔡荣发、新加坡收藏家刘修敬等,其中玛丽与庄智博(Mary & George Bloch)就是最为知名的鼻烟壶收藏家。所以鼻烟壶不仅是外国人玩的东西,也一直是华人收藏家趋之若鹜的收藏艺术品。
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由于某些历史的原因,在清末至20世纪80年代初中国改革开放前,国内的艺术品收藏成不了气候,包括鼻烟壶的收藏。近30年来,随着中国经济的高速发展,藏宝之风在富裕起来的国人中开始重新兴起,继收藏和投资字画、瓷器家具和宝玉石等热潮之后,鼻烟壶已然成为新的热点之一,许多精品在国际市场上的拍卖价格也屡创新高。

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