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孔雀屋里的中国瓷器

[来源:三联生活周刊]  [2012/9/21]
18世纪90年代以后,美国对华贸易已赶上荷兰、丹麦、法国等国而跃居第二位,仅次于对华贸易有百年历史的英国。
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1784年8月底,第一艘美国商船——“中国皇后号”从纽约抵达广州黄埔港。这是美国与中国第一次发展直接贸易。
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这单生意的老板是费城商人罗伯特·莫里斯,他精明能干,20岁时与人合作成立了自己的公司,专营商贸、海运等事业。美国独立战争爆发后,莫里斯一度独揽了华盛顿军队中的所有军火事宜,官至美国大陆会议财政部总监,他组建北美第一家私人商业银行——北美银行,负责筹集款项。1784年,莫里斯联合纽约商界人士,投资12万美元,共同购置了“中国皇后号”商船及货物。接着,莫里斯聘任格林(1736~1796)为“中国皇后号”船长。格林28岁就当过船长,在独立战争期间曾任海军上尉。莫里斯还邀请山茂召(1754~1794)作为他的商务代理人,此人善于经营管理,很有文化修养,受过会计训练,擅长与外国人打交道。多年后,《山茂召日记》成为后人研究美国早期对外贸易历史的重要史料。

1784年2月22日是美国独立战争时大陆军总司令乔治·华盛顿的生日。格林特意选择这天作为远航中国的出航日。“中国皇后号”全船43人,载着人参473担、毛皮2600张、羽纱1270匹、胡椒26担、铅476担、棉花300多担,这些都是中国市场走俏的商品。半年后,商船到达广州黄埔港。1785年5月15日,“中国皇后号”又满载中国货物(其中包括红茶2460担、绿茶562担、瓷器962担和大量丝织品、象牙扇、梳妆盒、手工艺品)返航纽约。

“中国皇后号”一回到纽约,立刻登出销售中国商品的广告,随即销售一空,利润高达3万多美元。乔治·华盛顿也派人购买了302件瓷器及绘有图案的茶壶、精美象牙扇等。这些物品仍有部分保留在美国宾州博物馆和华盛顿故居内。“中国皇后号”成功的中国之行对于困境中的美国来说,算是一件惊天大事。当时,各大报纸竞相报道,并发表大篇幅的评论,称此行是“一次远见卓识的、杰出和成果丰硕的航行”。那些急于海外贸易的商人都仿佛听到了福音,波士顿商人竟发行每股300美元的大额对华贸易股票;纽约、费城等多个东海岸主要商埠的商人纷纷出动,开展对中国的贸易活动。
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