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廖上飞:我们何以研究批评家并书写批评史

[来源:艺术中国]  [2012/10/11]
批评家在今天何以成为我们研究的对象?研究批评家之于研究批评好比研究艺术家之于研究艺术。将批评视为“先验之物”讨论不是不可以(就像将艺术视为“先验之物”),然而其限于形而上学时代。今天,离开批评家(具体指批评家的批评文本)谈论批评就像离开艺术家(具体指艺术家的艺术作品)谈论艺术一样,是空洞的。
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纯粹谈论批评容易流于空洞。我们只有通过讨论具体批评家的学术立场、批评理论和批评观念方能获得对批评家的角色和批评的意义的准确认识。而研究批评家的学术立场、批评理论和批评观念必须以分析批评家的批评文本为基础。就此而言,基于一己私利、人际交往等对批评家和批评所做的非议充其量是杞人忧天。

只有以文本分析为基础的研究及批评才可能令人信服。而研究及批评的批评文本自然应以各位批评家深具匠心撰写并自主编辑发表、出版的文字为主要对象,即那些已经发表、出版或试图发表、出版而尚未发表、出版的理论专著、批评文集等——这些文本通常集中承载着每位批评家的学术立场、批评理论和批评观念。

批评史是批评家英雄业绩的历史。批评家的英雄业绩既包括其传奇的生平事迹,也包括批评家具体的批评理论和批评观念。这意味着,批评史既可以是批评家生平事迹的记录,也可以是批评家学术立场、批评理论和批评观念的整合。然而,从意义的维度上讲,批评史应该是批评家学术立场、批评理论和批评观念的整合。没有批评的对象便不会有批评,这是常识。同理,没有批评的视角同样不会有批评。所以,批评是将批评视角作用于批评对象的行为。具体到每位批评家,批评的视角相当于学术立场,即决定自己支持什么而反对什么。从根本上讲,批评是一种思想方式而非简单意义上的思维举动。对于批评家而言,选定批评对象只是一个起点——选定批评对象其实只是明确了学术立场,而形成系统的批评理论和明确的批评观念才是最终目的。西美正所言极是,“批评家不同于一般的艺术鉴赏者,因为他需要通过艺术批评活动形成系统的批评理论、明确的批评观念、坚定的学术立场。系统的批评理论,来自于批评家人文学养的深度预备和对自己批评成果的不断反思总结;明确的批评观念,来自于批评家对于艺术作品所呈现出的时代文化特色的敏锐的直觉能力、语言能力;坚定的学术立场,基于批评家的个体独立人格和为捍卫批评所敞明的真理而在的勇气”1。

人们之所以频繁讨论批评并攻击批评家,就是因为当下的批评不是人们所期望的批评。简言之,当下的批评有很多问题。当然,激烈的讨论和批评从一定程度上说明人们认为批评是重要的。对批评的批评通常要么是批评家的“自我批评”,要么是艺术家及其他人对批评家的攻击。肯定的是,“堕落的批评”、“失语的批评”等的批评语出自艺术家及其他人而非批评家自己。事实是,批评家从来不认为自己是堕落、失语的。

无论是艺术家及其他人对今日的批评深表失望,还是批评家放弃基本的道德准则和学术信念,今日的批评无疑遭遇着危机。今日的批评存在哪些问题?一般人认为,最主要的问题是批评家的问题及其批评行为的问题。他们通常从两个角度切入讨论批评、批评家:一个角度是从批评家收不收钱、独不独立、有没有素养、有没有地位、有没有话语权等切入攻击批评、批评家;另一个角度是从事先设定的(批评的)必要性、重要性等切入攻击批评、批评家。我将这称为对批评、批评家的道德批判或人身攻击。

长远来看,只对批评、批评家进行道德批判或人身攻击是不够的。原因在于,批评在今天的必要性既不取决于批评家的个人影响力,也不取决于人们事先设定的(批评的)必要性、重要性,而取决于由各位批评家建构的系统的批评理论和明确的批评观念的意义。肯定的是,倘若我们不了解艺术史(理论)研究的一系列转向,我们就不可能明确批评的当代意义。
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艺术史(理论)研究必然围绕“艺术”做文章,艺术批评也一样。然而,回答“艺术是什么”远比回答“以什么样的方式、标准创作、评判艺术作品”要困难得多。纵观古今艺术史,人们关于艺术的认识经历了一系列转向。从很大程度上讲,“艺术”和“艺术家”的概念是现代术语,其出现于文艺复兴时代。“艺术”和“艺术家”的概念、术语与乔尔乔·瓦萨里(Giorgio Vasari,1511~1574,意大利画家、建筑家、理论家)的工作密切相关。

我认为瓦萨里时代的艺术史(理论)研究是“从艺术家的角度切入认识艺术”的时代。“从艺术家的角度切入认识艺术”,这种认识视角所得的是“以艺术家为中心的艺术史”,最具代表性的艺术史(理论)研究专著是瓦萨里的《最杰出的建筑家、雕塑家、画家传记》。随后则进入“从艺术作品的角度切入认识艺术”的时代。“从艺术作品的角度切入认识艺术”,这种认识视角所得的是“以艺术作品为中心的艺术史”——即“无名艺术史”,最具代表性的艺术史(理论)研究专著是海因里希·沃尔夫林(Heinrich Wu1D2lfflin,1864~ 1945,19世纪瑞士美学家,用德语写作的美术史家)的《艺术风格学》。
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到20世纪,艺术史(理论)研究进入了“从批评的角度切入认识艺术”的时代。“从批评的角度切入认识艺术”,这种认识视角所得的是“艺术批评史”、“批评理论史”。比如,如果不了解罗杰·弗莱(Roger Fry ,1866 ~1934,英国著名艺术史家和美学家,20世纪最伟大的艺术批评家之一)、克莱夫·贝尔(Clive Bell,1881~1964,英国形式主义美学家,当代西方形式主义艺术的理论代言人)和克莱门特·格林伯格(Clement Greenberg, 1909~ 1994,20世纪下半叶美国最重要的艺术批评家)等的批评理论,我们就不可能理解现代艺术(现代主义)。

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