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沈语冰:《艺术与文化》再版后记之二

[来源:艺术中国]  [2013/2/17]
格林伯格的政治与美学一个关键的问题是,过去我们对待抽象表现主义实践及其代言人格林伯格,经常犯有两个错误,走两个极端,要么把抽象表现主义艺术和格林伯格的批评看成是一个单纯美术史内部的运动,与当时的社会和政治没有任何关系。这曾经是在学术界占较长时间的主流观点,但是到了70年代,我们都知道西方艺术史的研究方向发生了变化,从过去的形式主义美学,形式主义艺术史和批评,演变为以艺术社会史和视觉文化研究为主导的所谓“新美术史”。也就是多从社会的角度来研究艺术,而不是从艺术史内部来研究艺术。这样一来,人们又走到了另外一个极端,将抽象表现主义艺术以及格林伯格的批评,单纯地理解为一场政治运动,没有任何美学上的优点,纯粹是由美国国家推动的等等。这就背离了现代主义逻辑的核心,亦即自主艺术与社会关切之间,或者美学与政治之间的张力问题。

事实上,以波洛克等人为代表的美国抽象画家,在经过了从30年代下半叶到整个40年代的努力后(包括艺术家和批评家,特别是格林伯格的努力),已经形成了西方最强有力的艺术运动之一。只有到了50年代之后,这个运动才被美国政府所利用,并在一定程度上成为冷战的武器。因此说美国抽象艺术运动(40年代后期被命名为“抽象表现主义”)从头至尾都是美国政府一手策划出来的“艺术阴谋”论,根本站不住脚。阴谋论在历史层面上故意歪曲事实;在政治层面上则落入了冷战思维。

我想从两个方面来展开论述。一方面,我想介绍格林伯格研究本身已经经历的三个阶段。从格林伯格在世时,到1994年去世,人们已经不停顿地研究他差不多达60年了。另一方面,我想以1947年以前波洛克的作品为例,来看一看美国的画家是从什么时候开始追求抽象的。美国中央情报局(CIA)成立于1947年9月18日,而事实上,1947年之前差不多10年,以波洛克为代表的美国画家早已在从事抽象艺术的创作。阴谋论的逻辑是:美国政府要搞冷战,所以要利用美国艺术的抽象和自由,来对抗苏联的社会主义现实主义和不自由。换言之,阴谋论认为美国中情局需要抽象画这样的东西,因此他们策划了抽象表现主义。但是我们只需用一个简单的事实指出,在CIA成立10年前,美国的艺术家就已经在创作抽象画了。

众所周知,格林伯格的名声在50年代初就已经牢固地确立了,但是从确立名声之日起,他就遭到了许多方面的围攻。从50年代一直到70年代初,有20多年的时间,学术界把这期间人们对格林伯格的研究概括为Clem-bashing。Clem是格林伯格的名字Clement的简写,Clembashing的意思,就是“抨击格林伯格”或“怒殴格林伯格”。第二个阶段从1972年到1983年,这个时期的学术研究一般多凸显抽象表现主义作品及格林伯格的批评,与政治之间的复杂关系,因此这段时间的文献被概括为“作为政治的艺术”。当时有一批左派美术史家成长起来,对美国政府利用抽象表现主义感到十分不满。其时美国政府也正好由于介入了越战,处于比较被动的时期,好像这个政府,甚至这个国家都丧失了历史合法性。当时的激进青年,特别是左翼知识分子,全部起来反对美国政府。而在艺术史中,这表现为激进的左派艺术史家对美国政府利用抽象表现主义的批判,顺便也批判了为抽象表现主义张目的格林伯格。格林伯格形象的恢复是在1985年之后,一直到现在。格林伯格的文集陆续出版,关于格林伯格的各种传记也出版了。然后形成了所谓“第二波”,这一波浪潮反对70年代到80年代初的艺术史写作将美国的抽象艺术与格林伯格一律贬低的做法,试图重新恢复历史真相,以及艺术与政治之间的复杂联系。
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到50年代中叶,主要由于格林伯格的努力,世界其他地方和一般公众,都已经认为纽约画派是巴黎画派的一个继承者,从那时起开始担当起了界定和领导现代主义的重任。在抽象表现主义之前,一般认为世界艺术的前沿是在巴黎,巴黎画派是最先进、最发达、最前卫的,但是通过格林伯格的努力,当然也藉着50年代后美国政府的推动,纽约画派在一般公共心目才成为了巴黎画派一个继承者。

不过,在这个过程中发生了一种很奇特的现象,就是当时的学术界不愿意承认格林伯格的功劳。他们多数是曾经被格林伯格排斥在主流艺术史范围之外艺术家。在美国,与抽象艺术家们竞争的具象艺术家非常多,甚至,在抽象艺术家当中,被格林伯格排斥在最优秀的艺术家之列的人数也很多,他们在纽约形成了一个多数派,极力贬低格林伯格。所以这段时间被称为“诋毁格林伯格”的时期,一方面承认抽象表现主义的美学成就,另一方面却排斥格林伯格的学术贡献。

这段时间的文献很少有赞美格林伯格,或者为他说公道话的。甚至与格林伯格同属一个战壕的批评家,像罗森伯格(他最有名的代表作叫《美国行动绘画》[“American Action Painting”]),暗中完全针对格林伯格。事实上,从罗森伯格的《美国行动绘画》以来,排斥格林伯格的运动就开始了。

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