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风筝:魏晋发明的最早飞行器

[来源:北京日报]  [2013/4/6]
[img]uploadpic/20134/2013040636538513.jpg[/img]风筝:魏晋发明的最早飞行器

[img]uploadpic/20134/2013040636538861.jpg[/img]风筝:魏晋发明的最早飞行器

[img]uploadpic/20134/2013040636539233.jpg[/img]风筝:魏晋发明的最早飞行器

凌光

又是一年清明到。我国民间自古就有清明放飞风筝的习俗。据《清嘉录》记载:“春之风自下而上,纸鸢因之而起,故有‘清明放断鹞’之谚。”
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华盛顿美国国家航空博物馆中赫然写着:“人类最早的飞行器是中国的风筝和火箭。”风筝在中国有很多故事,而它流布到世界各地后,又增添了很多新的传奇。

风筝起源曾存各种说法

风筝的名称很多,在不同国家、不同时期、不同地域有不同的称谓。在中国古代,纸鸢、纸鹞长期以来是风筝的主要名称。南方称风筝为“鹞”,北方叫风筝为“鸢”(音yuu101n)。“鹞”和“鸢”是同一种飞禽,即鹞鹰。这种鸟能长时间在空中平展双翅,盘旋不已,翅膀却一动不动,和风筝很相似,于是人们便把风筝称之为“鹞”或“鸢”。

“风筝”一名,始见于五代。清代至今,风筝一词取代了所有的称号,成为现在统一的名字。

关于风筝的起源,各种说法不一而足。柴茂智所著《风筝史话》中记载到:有人认为春秋时的木鸢便是纸鸢的雏形;有人则认为纸鸢创始于汉初,发明者为韩信;还有人认为南北朝时“有羊车儿献策作纸鸢”是风筝的起源。

有史料记载,春秋时期鲁国的公输般(鲁班)曾仿照高空盘旋的鹞鹰,制成木鸢,飞往宋城上空以侦察敌情。但又有墨子用三年时间造成木鸢起飞的传说。清代曹雪芹在《南鹞北鸢考工志》一书中讲到风筝的起源时,就认为这种木鸢是风筝的雏形。

还有一种传说称,楚汉相争时,项羽的楚军被围于垓下,为了瓦解楚军,韩信制造了一个牛皮大风筝,载善吹笛者飞临楚军上空,吹奏楚曲,引动楚军思乡之情,使江东八千子弟,军心涣散,尽皆散去。

而南北朝时“羊车儿献策作纸鸢”,讲的是这样一则故事。据说南朝萧梁时,侯景叛乱,包围了京都建康,攻开了外城,皇帝百官都被困于台城内,与援军音讯隔绝。这时“有羊车儿献策作纸鸢”,在几十个风筝上题写求援信,借西北风放将出去。风筝上写明,有人拾到风筝并送给援军,可以得到一百两银子的报酬。梁太子萧纲亲自带人把风筝放了出去。

于培杰在所著《漫话风筝》一书中认为,前面两种说法并不可信,而南北朝时“羊车儿献策作纸鸢”则很有可能。风筝最初被称为“纸鸦”、“纸鸢”,其发明时间必定在造纸术已经产生并且纸张普及到一定程度之后。公元549年梁太子萧纲放风筝求援军只是风筝在军事上的应用,风筝发明时间当在此之前。因此,可以推测风筝诞生的大致时间为魏晋时期。

唐宋年间风筝已十分流行

在北齐的历史上,还有用风筝杀人的耸人听闻记载。文宣帝高洋(公元550-559年在位)是位极其荒淫的暴君。他大规模地屠杀北魏拓跋氏和元氏两个家族。北朝时佛教盛行,高洋在参加庆祝佛教圣职授任的仪式时,想出了一种“放生”的杀人手段。“放生”的“活物”就是拓跋氏和元氏两个家族的人。高洋逼他们在身上绑上翅膀,做成风筝状,让他们从八丈高的台上(约26米)跳下去。结果可想而知,被“放生”者一个接一个地摔死了。据说,公元559年,一位原魏国的王子又被送上“放生”台,他非常幸运,随风筝在空中飘游了几里远后,竟落到地上逃生了。

至迟在唐代,放风筝就已经成了相当普遍的活动,不论民间还是宫廷,都对风筝表现出浓厚的兴趣。公元713年,唐玄宗李隆基就曾在山东蓬莱观看“八仙过海”风筝的放飞。唐代风筝的制作水平很高,宫廷风筝有的还用丝绢扎制,不但可以白天放飞,而且晚上可把五彩灯笼挂在风筝上,放到空中去。
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到宋代,风筝更为流行。宋徽宗赵佶就是一个风筝爱好者。他不但在“禁中放纸鸢”,而且据说还主持编写了一本《宣和风筝谱》,这是我国历史上已知的关于风筝的第一部专著。据说该书共两册,对风筝的绑扎、绘制技术及材料的选用等都有详细介绍。

明初幻想用风筝、火箭飞行

1987年,吉林省怀德县毛城子乡许菜园子屯出土了一面金代放风筝的纹铜镜。这是迄今发现最早的一件我国古代风筝形象的实物资料。
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明朝初年,有人在风筝上安装火药,点燃盘香放飞到敌营上空,盘香燃尽点燃引信,火药立即爆炸,这便是有名的“神火飞鸦”。
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在外国人赫伯特·瑟姆所著的书中写道,14世纪末年(明太祖洪武年间),有一个叫王古的人(有的译作“万户”或“万虎”),在一把椅子上装上47支大火箭。人坐在椅子上,两手各拿一只大风筝。他设想同时点燃47支火箭就可以把他连同椅子一起送上天,然后再利用风筝飞向前方,平稳着陆,结果没有成功。为了纪念王古,国际天文联合会将月球上的一座环形山命名为“王古山”。
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民间习俗

“祈福”与“放晦气”

有些地区,放风筝时要举行隆重仪式,于村头摆案设香,村民一齐祈祝风调雨顺,五谷丰登。有些地方在风筝上画出神像,由“童男子”放飞,认为这样可以降魔除妖。当地人最忌风筝断线或摔落,他们认为这会把福气带走或毁灭;风筝如果落到别人家的房屋上或院子里,会给房主带来福音,叫做“吉祥临门”;而风筝的主人则要千方百计地向房主讨还风筝,以求取回福气;房主如实在留不住风筝,就在风筝上扎一个洞再还给失主,表示已将福气和吉祥留下了。

与这种风俗相反的是“放晦气”的风俗。放晦气又称“放公灾”,就是放飞者把自己的不幸、烦恼和灾难写在风筝上,风筝升空后有意扯断或剪断风筝线,让风筝飘走,这样也就把“晦气”放走了。风筝落入谁家,谁家便认为沾上了晦气,是不吉利的事。房主会将风筝扯乱烧毁,表示已经驱走晦气。

名人逸事

曹雪芹为风筝著书

很多文人墨客都喜欢风筝。古代很多诗词中也都提到风筝。明代大画家徐渭,在晚年常以风筝作为绘画的题材,他创作的三十七首咏风筝的题画诗,生动有趣,广为流传。而清代诗人高鼎的《村居》一诗大约是最有名的风筝诗:“草长莺飞二月天,拂堤杨柳醉春烟。儿童散学归来早,忙趁东风放纸鸢。”

不过要说到与风筝渊源最深、也最有名的文人,还是要算曹雪芹。

红楼梦》中有关风筝的描写给很多人都留下了深刻的印象。很多人也知道,曹雪芹写过一本关于风筝的专著《南鹞北鸢考工志》,全面介绍了关于风筝制作的工艺技巧。尽管流传下来的该书已残缺不全,但从扎绘风筝歌诀(包括附注)来看,曹雪芹在风筝制作方面所拥有的知识和技能,达到了相当高的水平。

而关于此书写作的缘起,还有一则故事。

据说有一年年关将近之际,曹雪芹的老朋友于景廉来访。于景廉从军服役期间脚受了伤,人们称呼他为“于瘸子”,平日只能靠卖画为生。二人见面叙谈家事,于景廉惨然说道:“我家已经断炊三天了,儿女年幼,每每啼饥号寒,这种状况简直叫人求死而不得啊!”

曹雪芹听了朋友的话十分难过,而当时雪芹自己也处在“举家食粥”的困窘境地。交谈中,于景廉偶然说到:“某公子购买风筝,一出手就是数十两银子,这些钱足够我家几个月的开支。”说完慨叹不已。说者无心,听者有意,雪芹立刻为于景廉扎了好几个风筝,次日让他带走了。

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