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云南发现最古老恐龙胚胎化石

[来源:艺术中国]  [2013/6/20]
[img]uploadpic/20136/2013062042541197.jpg[/img]云南发现最古老恐龙胚胎化石

恐龙胚胎化石极为少见,主要限于晚白垩纪。因此,人们对中国一个新发现的“早侏罗世”蜥脚类恐龙胚胎骨化石层很感兴趣。这个骨化石层距今约1.90亿~1.97亿年,是迄今所发现的最古老的这类化石层。一个为期三年的多国发掘和研究项目产生了大量胚胎骨化石,也产生了有机残留物的已知最早证据。对处于各种不同发育阶段的骨头所做研究表明,这些大型恐龙孵化时间短,还在蛋中时就开始活动筋骨了,使其发育中的骨骼为在外面的生活做好准备。 ——摘自《自然》杂志4月11日封面

从1938年发现第一块恐龙化石后,楚雄禄丰陆续发现了种类繁多、数量巨大的恐龙化石,但却一直留有一个“未解之谜”:禄丰发现了如此之多的恐龙化石,为何却从未发现一枚恐龙蛋?

今年4月11日,随着中国、加拿大、德国等国研究人员共同撰写的研究学术成果《中国早侏罗纪恐龙胚胎含有机残留物》在国际权威的科学期刊英国《自然》杂志的发表,这个未解之谜有了答案——台湾著名古生物学者黄大一教授2003在禄丰大洼恐龙山捡到的“奇石”,经过同位素鉴定,被认定为是迄今为止世界上最早的恐龙胚胎化石,属蜥脚亚目类恐龙胚胎化石,存在于距今1.95亿年前的早侏罗纪时期。

“发现了一个(胚胎化石),意味着这个地方可能会有更多。”昨日,晚报记者从参与研究的楚雄州博物馆馆长钟仕民处获悉,近期相关部门正在积极协调,准备充分利用这一资源,在楚雄禄丰大洼恐龙山建立一个“国际恐龙胚胎学基地”。

发 现

 

这块“石头”有点怪

2003年正月,黄大一因为参与一个玩石活动,开始了禄丰的恐龙考察之旅。在接受记者采访时,眼角瞄到了左脚边的地上有一块奇怪的石头。黄大一趁着采访的间隙,把石头捡起来塞进口袋。回到酒店,因为太累没来得及仔细看,就放进了旅行箱。
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回到台湾之后,黄大一开始整理这次活动的“战利品”时,才又见到了这块“烂石头”。“这块石头又脆又硬,上面似乎有些很小的骨头,甚至还有个二三厘米的头颅。”黄大一在自己的文章中这样描述道。

2009年初,这块“奇石”被德国波昂大学古生物系雷美斯博士初步判定为恐龙胚胎化石。经过同位素鉴定,这块胚胎化石存在于距今1.95亿年前的早侏罗纪时期,是迄今为止世界上发现的最早的恐龙胚胎化石。

研 究

 

能看到小恐龙的牙齿

2010年以来,海峡两岸的专家学者与德国、加拿大等国的研究人员共同组成研究团队,对这块胚胎化石进行研究。

研究人员之一,楚雄州博物馆馆长钟仕民介绍,到目前为止,世界上发现的恐龙蛋大部分都属于晚白垩纪时期,距今七八千万年前,少数可以追溯到距今一亿年前的早白垩纪时期。在此之前,世界最古老恐龙胚胎化石是南非早期恐龙大椎龙的胚胎化石,相比禄丰这枚胚胎化石,它足足晚了500万年。“相对于白垩纪时期,侏罗纪时期的地层更偏酸性,蛋壳都容易被腐蚀融化掉。这也是侏罗纪时期的恐龙蛋不容易保存下来的原因。”钟仕民说。

除此之外,里面有孵化中的恐龙胚胎的恐龙蛋更是少之又少。钟仕民介绍,禄丰这枚胚胎化石能清楚地看见恐龙胚胎的发育过程,里面的小恐龙已经初见轮廓,脊椎、牙齿等部位都清晰可见。并且在通过对这些恐龙骨组织样本进行光谱分析后,发现了有机残留物质“胶原蛋白”,这是地球上最古老的脊椎动物体内保存的有机残存物。

保 护

 
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楚雄将在发现地建研究基地

2010年3月,时隔7年之后,胚胎化石的发现者黄大一教授再次来到禄丰大洼恐龙山,在禄丰县博物馆研究人员阳传伟的协助下,找到了当初捡到胚胎化石的地点,也就是一个集中的胚胎孵化场。

钟仕民透露,将在这个恐龙胚胎点划出保护区,使其得到规范专业的保护与发掘。并在此基础上,促成“国际恐龙胚胎学研究基地”落地楚雄。

同年7月,楚雄州博物馆还与国际、海峡两岸专家签订了一份《楚雄州内禄丰动物化石群联合研究计划初期协议书》,钟仕民表示,针对禄丰发掘恐龙化石多,但是研究成果不多的现状,希望通过加强交流合作,让楚雄在恐龙化石的研究领域有所突破。

目前,这枚恐龙胚胎化石部分收藏在楚雄州博物馆内,部分仍在国外相关科研单位继续研究。同时,钟仕民也明确表示,依据《古生物化石保护条例》的法律法规,黄大一先生已同意按国际古生物化石合作研究惯例,待研究结束后及时归还全部恐龙胚胎化石标本。
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