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刘备先开铸虚币大钱先河:掠夺百姓血汗钱

[来源:山东商报]  [2013/8/2]
历史中的刘备可没有《三国演义》里那么好,为了筹款打仗他不惜掠夺百姓血汗钱。

两汉时期,商品经济非常发达,五铢钱流通十分繁盛,经常会出现流通货币数量不足的情况。政府惯用的手段是将钱币减重,增加名义货币流通的总量。自三国直至南北朝时期,国家分裂,各地政权对立,铸行虚币大钱成为各政权掠夺民间财富用来支持战争的有效手段,五铢钱也由此衰落。率先开铸虚币大钱先河者,便是刘备。

汉献帝建安19年(公元214年),刘备攻打益州的刘璋,包围了成都。为鼓舞士气,刘备与将士们约定:如攻下成都,刘璋的资财悉数归众将士所有,他自己分文不拿。结果士气大振,成都被攻破,刘备也履行了承诺。但是,刘备没能拿刘璋的财富充盈军费,后续的部队给养变得十分困难。左将军西曹掾刘巴便建议刘备,铸造直百钱,命令官吏收购物资。刘备接受了刘巴的建议,几个月后,刘备的库府里就装满了物资。

目前已经出土的刘备蜀汉政权铸行的直百钱有两种类型:一种铭文“直百五铢”,另一种铭文“直百”。刘备最初铸行的钱币应该是“直百五铢”钱。一般五铢钱的铭文是横文两字,左“五”右“铢”。“直百五铢”钱是在一般五铢钱正常铭文基础上添加竖文两字,上“直”下“百”。“直百”钱则只铸铭横文两字,左“直”右“百”。1950年以后,蜀汉政权铸行的直百钱在湖南、湖北、江苏、四川、北京等地三国魏晋南北朝墓葬中常有出土。根据对出土实物的测量,“直百五铢”钱重量一般在8.0~9.5克(14.0~16.6铢),有轻者不足3克(5.2铢)。而“直百”钱重量约为2克(3.5铢),小者不足0.5克(0.9铢)。“直百五铢”钱体重形大,应该是刘备初行“直百”钱的品种,当时每枚兑换100枚五铢钱。此后,蜀汉政权继续铸造“直百”钱,并逐步实施减重措施。“直百”钱应是“直百五铢”钱减重后的异变品种。

刘备铸行“直百”钱,以十几铢青铜代表五百铢青铜,有效地抢掠民间资财,数月之间就搞得府库里面装满了物资。刘备铸行“直百”钱所获的价值,就用来支持所需的军事开支。

铸行虚币大钱掠夺民间财富用来支持战争,是三国魏晋南北朝时期货币制度变化的一个特点。刘备铸行“直百”钱,为三国魏晋南北朝时期各王朝铸行虚币大钱起到了示范的作用。铸行虚币大钱可以扰乱经济秩序,将国家推入战争,也可以将社会财富集中起来,用来消灭军事强敌。但是,朝廷铸行虚币大钱掠夺人民财富,使人民陷入极度的痛苦之中,终究要受到历史的惩罚,并为后世人民所唾弃。
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