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古籍《永乐大典》:惊世珍品的旷世磨难

[来源:艺术中国]  [2013/8/8]
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永乐大典

2003年10月10日,中国档案文献遗产工程国家咨询委员会评审会在北京召开。在初选通过的50件(组)档案文献中,专家评定出35件(组)档案文献列入第二批中国档案文献遗产名录。其中,中国古代规模最大、最为成熟的类书《永乐大典》成功入围。

按说,《永乐大典》是以图书的形式面世的,跟我们传统意义上的档案文献还是有所不同的。但是,《永乐大典》从来没有刊印过,无论是“永乐正本”,还是“嘉靖副本”,都是抄本,严格地说属于图档,有图书的“形”,更有档案原始性的“质”。《永乐大典》的命运可谓跌宕起伏,它的运势其实就是明清两朝政治社会的一个缩影。

《永乐大典》的修纂
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早在洪武二十一年(1388),明太祖朱元璋就想修纂一部“编辑经史子集百家之言为《类书》”的大型类书,但由于新朝初定百废待举,这个想法没有付诸实施。永乐元年(1403),明成祖朱棣认为:“天下古今事物散载诸书,篇帙浩繁,不易检阅”,命令解缙等人组织儒士,编纂一部大型类书,并规定了编纂宗旨:“凡书契以来经史子集百家之书,至于天文、地志、阴阳、医卜、僧道、技艺之言,备辑于一书,毋厌浩繁!”大学士解缙接到明成祖的命令后,立即着手编辑此书,奉旨召集文士147人,夜以继日,一年后就完成了任务。明成祖赐书名《文献大成》,但是对书却极不满意,认为“所纂尚多未备”。于是又在永乐三年(1405)再命姚广孝、郑赐、刘季篪、解缙等人重修,并召集朝臣文士、四方宿学老儒2196人,分别担任编辑、校订、抄写、绘图、圈点等工作。为了编纂此书,明成祖允许编纂者调用皇家图书馆文渊阁的全部藏书,还派人到各地搜采图书,为编纂图书提供了充分的保障。

《永乐大典》的编排方式非常科学,全书总的体例是按照《洪武正韵》的韵目,按韵分列单字,每一个单字下注音韵训释,备录篆、隶、楷、草各种字体,再依次把有关天文、地理、人事、名物,以至奇文异见、诗文词曲,随字收载。也就是以“用韵以统字,用字以系事”的编辑方法,汇集了上自先秦、下迄明初以来书籍中的有关资料整段或整篇,甚至整部一一抄录。据不完全统计,当时辑录的图书包括经、史、子、集、释藏、道经、北剧、南戏、平话、工技、农艺、医学等,多达八千余种。其中,《永乐大典》还收录了许多后世已经残缺或佚失的珍贵书籍,如《薛仁贵征辽事略》、宋本《水经注》等,其所征引的材料,都是完整地抄录原文,因而许多宝贵的文献能保存其原貌,人们称《永乐大典》为“辑佚明初以前珍本秘籍的宝库”。永乐五年(1407),辑录的成稿进呈朝廷,明成祖审阅后甚为满意,亲自为其撰写序言,并定名为《永乐大典》。接下来就是清抄,到第二年的冬天,全部工作正式完成。全书的规模可以说是空前的,共22877卷,目录60卷,分装11095册,约3.7亿字。这是中国历史上最大的一部百科全书,堪称类书大全,比《不列颠百科全书》成书年代早了300多年。

该书修成后,被收藏于南京文渊阁。永乐十九年(1421),明成祖迁都北京,也将《永乐大典》运至北京,收藏在北京新宫里的文楼。

《永乐大典》不仅篇幅巨大,收集广泛,而且缮写工整,书中正文全部用毛笔以楷书写成,每半页八行,大字占一行,小字抄成双行,每行28个字。另外,书中插图精美,山川地形皆以白描手法绘制图形,形态逼真,书为硬裱书面,由粗黄布包着,典雅庄重,被誉为有史以来世界上罕见的珍品。

《永乐大典》的流散

《永乐大典》的命运颇具戏剧色彩。可惜不是喜剧,是悲剧,更是闹剧。可以说,它的厄运比明王朝的厄运来得更快,更持久,更离奇。首先是“永乐正本”下落不明。许多人猜测它毁于明亡之际的战乱,但史籍没有确切记载,所以正本的去向成了千古之谜。也有学者提出,永乐正本极有可能随嘉靖皇帝葬在永陵,理由是:

1.嘉靖皇帝沉溺炼丹术,生前视《永乐大典》为至宝,死后随葬可能是早已做好的安排。

2.当时嘉靖皇帝下令重录副本时,嘉靖最器重的文官徐阶向他奏明,重录只能“对本抄写”,工程浩大,不可能很快完成,嘉靖则强调“重录”是为“两处收藏”,“以备不虞”,必须加紧完成。4年后,嘉靖驾崩,3个月后下葬。葬礼刚刚完毕,隆庆皇帝就宣布《永乐大典》已抄成,并重赏抄录的众臣。也就从此时起,正本便神秘地失踪了。嘉靖的葬礼跟《永乐大典》正本的失踪如此巧合,同时一反皇家修典必大肆宣传典藏何处以及在官修书目中著录的做法,也使人浮想联翩。

相对正本失踪而言,“嘉靖副本”的命运更加扭曲跌宕。清雍正年间嘉靖副本由皇史宬移藏翰林院。至乾隆年间为编修《四库全书》,朝廷要用嘉靖副本做参考,而此时,人们惊讶地发现,《永乐大典》居然缺失了2422卷,共计千余册,只留下九千多册。原来,雍正年间翰林院的学士就能够借阅《永乐大典》了,还可以借回家阅读,许多人借后不还。再加上当时管理不严,许多太监也纷纷将《永乐大典》偷盗出宫去卖钱。清道光之后,《永乐大典》更是束之高阁,蛛网尘封,鼠啮虫咬,翰林院的官员也趁机当了孔乙己,窃书不少。如此,宫外的民间市场也开始关注流散的副本,外国收藏者也逐步介入,以十两银子一册的高价暗中收购,里应外合,更加剧了嘉靖副本的失佚。

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