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清代奏折:弥足珍贵的古文书

[来源:北京日报]  [2013/8/21]
[img]uploadpic/20138/2013082138222093.jpg[/img]雍正六年陕西总督岳钟琪奏报查办逆书事的朱批奏折(局部)。

秦国经 高换婷

编辑同志:

我一直对清代历史很感兴趣,最近看到一则材料,说清朝雍正帝批奏折时,从不用套话,个性非常爽直,甚至有“朕就是这样汉子”等语,果真如此吗?据说台北故宫博物院还推出一款以康熙朱批真迹为原型设计的纸胶带,上书“朕知道了”,引起两岸网友热烈讨论和购买。可否请专家介绍一下清代奏折的有关情况?谢谢。
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北京西城读者 刘牧含

奏折是清代文臣武将向皇帝报告军政要务的一种文书。这种文书经过皇帝亲自批阅以后,返回具奏人贯彻执行。经过皇帝御批的奏折叫朱批奏折。朱批奏折执行以后,要定期缴还宫中,由皇宫秘存。奏折不但内容重要,而且是价值珍贵的古文书遗存。

■清初臣工奏事采用公题私奏制度,由于弊端日显,于是派生出奏折
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清朝初期,文书形式沿用明朝旧制,臣工奏事,采用公题私奏制度。凡是报告钱粮兵马、命盗刑名等例行公事,一律使用题本,盖官印。凡是报告官员私事,一律使用奏本,不用印。然而这种题奏文书在运转的过程中,逐渐暴露出其严重的弊端:一是官员的私事和公事很难区分,而且题本的文字冗长,格式繁杂。如用一百个字就可以说清的事情,有的题本中竟写了几百字还没有说到正题上。二是题本、奏本处理程序繁琐,不易保密。如各地大臣的题奏本章,先要由通政使司转交内阁大学士票拟意见以后,再呈皇帝阅批。有时皇帝还不知道题奏的内情,外面已有传闻了。这样的文书办事制度,很不适应满族统治者当时政治和军事的需要,于是一种办事既速且密的新文书出现了,这便是奏折。

奏折是由奏本逐渐发展而来的。据史料记载,清初便有奏折的使用,但现存于世的奏折原档,始于康熙朝。

康熙皇帝亲政后,为了加强皇帝集权统治,洞悉政情民隐,令亲信满汉官员用密折奏事,直接送皇帝批阅,不要经过内阁票拟。例如,康熙四十三年正月初八日,陕西巡抚鄂海呈上的满文请安折,康熙帝在上面朱批:

“朕体安善。以后奏折,尔亲手写来,即字不好有错亦不妨,但不可令人知道。况且在尔等折内皆朕随手草写,再无一人知道,亦无底稿。”
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雍正帝继位后,由于当时形势和政治斗争的需要,大兴密奏之风,奏折制度大为推广。

到乾隆时期,各项典章及文书制度进一步完备。奏事既迅速又机密的奏折,逐步代替了奏本。乾隆十三年便下令废除了奏本,规定奏折为政府正式的公文。以后历朝相沿,臣工奏事可以题本、奏折兼用。到了清末,为提高施政效率,光绪二十七年,又进一步废除了题本,改题为奏。

■对具折人的资格,历朝都有严格的规定

在君主独裁的封建社会里,能够向皇帝奏事,是一种权力和荣誉。所以对具折人的资格,历朝都有严格的规定。顺治时对于题奏者范围略加限制,规定京内各王公及部院大臣、在外督抚提镇可以题奏,其他官员不能直接向皇帝奏事。康熙时进一步扩大具折者范围,令一些亲信奴才可以密折奏事。雍正时大兴密奏之风,具折人员进一步扩大。京官自翰林、科道、郎中以上,外官自知府、道员、学政以上,武官自副将以上,旗员自参领以上,皆可密封具奏。雍正帝之所以扩大具折者的范围,是为了达到明目达聪的目的,其实质是为了加强中央集权的君主专制制度。督抚为封疆大吏,向来独操地方大权,而允许藩臬用密折奏事,可以使藩臬与督抚互相制约,以便皇帝从中操纵。
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乾隆时期,国家昌盛,各项典章制度比较完备,奏事制度也进一步划一和规范。乾隆帝自诩宽严相济,他综康、雍两朝折奏的范围,加以平衡,规定京内九卿科道诸大臣,在外督抚将军提镇藩臬,旗员都统、副都统,凡四品以上的官员,都可以具折奏事。以后历朝相沿,成为定制。

在奏折中官员自称有“奴才”和“臣”两种。满洲督抚提镇等官,清前期多具清字(即满文)折,折中一般自称“奴才”。道光五年规定,各省满洲督抚藩臬,除请安、谢恩折外,凡奏事折一律称“臣”。

■密折是皇帝刺探情报、驾驭和教诲臣工的工具

当奏本逐渐演变为奏折后,奏折不仅奏官员一己之私事,凡是军机要事、指战方略、吏治民生等,都可具折上奏。而且事无巨细,如臣工的生辰八字、性情癖好、衣食疾病都可奏报。皇帝在折上也随心所欲,无所不批。例如,雍正帝曾在官员引见履历折上批谕:

“王刚八字想来是好的。冯允中看过,甚不相宜,运似已过,只可平守。袁继荫亦甚不宜,恐妨寿云云。”
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密折不仅是皇帝刺探情报、驾驭臣工的手段,而且是教诲臣工的工具。雍正帝在《朱批谕旨》序文中说:“每折或手批数十言,或数百言,且有多至千言者,皆出一己之见,未敢言其必当。然而教人为善,戒人为非,示以安民察吏之方,训以正德厚生之要,晓以福善祸淫之理,勉以存诚去伪之功。”

乾隆时期及以后各朝,奏折成为臣工奏报政务的主要文书。除军政要务随时奏报以外,每年还规定有例行奏报的事务及奏事规矩。比如,每年四月、八月奏报二麦、秋禾收成分数;每年立冬以后,须奏报得雪情况。年底封印后须汇奏事件有十多项,比如,各属有无私设班馆、私置刑具;动用钱粮工程报销未结各案,等等。

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