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科学家反对蒙大拿对决恐龙化石拍卖

[来源:艺术中国]  [2013/8/21]
[img]uploadpic/20138/2013082138443097.jpg[/img]“蒙大拿对决的恐龙”("Montana Dueling Dinosaurs" )的标本
西汶艺术网[http://www.artx.cn]
(化石网/兽王 编译)最近几年发现的一具最令人兴奋的恐龙化石也许不会出现在任何一家博物馆了。这是两只被“锁定在致命搏斗中” ("locked in mortal combat")的恐龙,现在在纽约等待拍卖会上的最终报价,经预计这两具标本可能最终拍出七百万美元到九百万美元的价格,这将使它成为有史以来最昂贵的恐龙化石。

这具被称为“蒙大拿对决的恐龙”("Montana Dueling Dinosaurs" )的标本是在2006年由商业勘探者在私人土地上发现的,根据《纽约时报》(The New York Times)报道,美国和其他很多国家一样,按照法律发现在私人土地上的恐龙化石是属于土地拥有者的私人财产。这令许多希望对这具标本进行研究的科学家感到非常失望,不只是因为它包括了两只可能在互相攻击中死亡的恐龙,还因为这件化石标本可能揭示了两种新的恐龙物种。

黑山学院(the Black Hills Institute)的Peter Larson曾经参与了这件化石标本的发现,根据他提供的信息,这两只恐龙中的一只是兰斯矮暴龙(Nanotyrannus lancensis)——看起来类似一只小型的霸王龙属(Tyrannosaurus),而另一只看起来像是三角龙属(Triceratops)的恐龙属于开角龙亚科(Chasmosaurinae)角龙类。

第一个恐龙化石可能有助于澄清兰斯矮暴龙是否是一个独立的属,或者仅仅是一个幼年的雷克斯霸王龙(Tyrannosaurus rex)的争议,这个完整的恐龙骨架化石是的兰斯矮暴龙仅有的第三个标本。Peter Larson的分析表明,化石显示这只恐龙可能不只是一个幼年的雷克斯霸王龙。角龙类恐龙的骨骼也保存得相当完整,它很可能属于一个新的属和新的种。化石历经上千万年仍然保存得如此完好,根据Peter Larson的报告,其中甚至保存了皮肤印痕迹,甚至可能保存有完整的蛋白质。

Peter Larson分析的也表明,这两只恐龙可能在战斗中杀死对方,然后一起死了。在现场发现的角龙类恐龙的尸体上有两个矮暴龙的牙齿,表明它可能攻击了这只植食性的动物。而且,看来这只植食性的动物作为报复可能踢了矮暴龙的胸部,并且打碎了矮暴龙的头骨,可能揭示关于恐龙的行为的新的细节。

不过如果化石没有被送到博物馆进行研究,其中包含的信息可能仍然是难以捉摸的。“购买这件标本可以赚取暴利,但是伤害科学。”恐龙探索博物馆(Dinosaur Discovery Museum)的高级科学顾问Thomas Carr在谈到卖方时这样说道。

根据《纽约时报》报道卖家曾经开出了一千五百万美元的价格,想把化石卖给史密森学会(The Smithsonian)、美国自然历史博物馆(American Museum of Natural History)和芝加哥菲尔德博物馆(the Field Museum of Chicago),最终都被拒绝了。美国自然历史博物馆的古生物学分部主席接受《纽约时报》采访时表示卖家可能只是在炫耀自己现了化石而已,不过他也承认“这是一件让每个博物馆策展人流口水的标本。”

不过博物馆还是有可能购买化石,或者可能会有慈善家愿意为此提供捐赠给这样一个机构。私人买家也可以在获得化石之前给科学家研究的机会。不过不幸的是,化石的命运最终都将取决于拍卖。
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