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红木宫灯:中国灯再续当代传奇

[来源:信息时报]  [2013/8/23]
[img]uploadpic/20138/2013082355931493.jpg[/img]红木宫灯新篇

□本版策划 余永坚 伍健文

本版采写 信息时报记者 徐培木 实习生 陈宇强

本版摄影 信息时报记者 陈文杰 实习生 杨浩琦(除署名外)

广州(楼盘)是传统红木宫灯的发源地之一。清朝曾是广式红木家具的极盛时期,作为红木家具的衍生品,红木宫灯也随之成为广东有名的贡品,并且远销海外,被称为“中国灯”。

工艺美术大师罗昭亮出生于木雕世家,也是“广式红木宫灯”的传承人。在炎热的8月,我们跟随着他来到白云区神山镇,参观艺华美术工艺厂的红木宫灯车间。暴雨过后的乡村显得宁静如水,红木宫灯便是在这片宁静中继续谱写着它的当代传奇。
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话古

红木家具衍生宫灯

海外扬名“中国灯”

据广州市民间文艺家协会名誉主席曾应枫介绍,红木宫灯属于木雕的一种。若想了解广式宫灯的历史,应该先了解广式木雕的历史。清朝雍正到乾隆年间,一批广州木雕艺人被召入宫中制作御用家具,名为“广木作”。广木作使用南洋红木等硬木为材料,家具造型宽阔、气派,腿足部位的弯形工艺一气呵成。最令人叹为观止的是其中的木雕,刻有云龙、凤纹等图案,雄浑、厚重又不乏精细。

在这一基础上,工匠们对制作硬木家具的边角料善加利用,将其加工为六角形框架,外面蒙上绢纱,成为能够点放蜡烛的灯架。其制作工艺继承了广式木雕善刻龙凤的传统,通常在每个六角棱的上端雕刻龙头,下端雕刻凤头,有时也会在中部雕刻凤头,这便是今天人们熟知的红木宫灯的起源。

据罗昭亮介绍,制作红木宫灯的原料曾经是海船的压舱物,源自古代海上丝绸之路。当时有许多海船从广州出发,装载着茶叶、陶瓷、丝绸、广彩等货物运往南洋。这些船卸空货物以后,由于船体变轻,风浪一来便摇晃得厉害。南洋各国出产红木,产量大,价格便宜,商人们就购买红木做压舱物。

返回广州黄埔港后,当地的家具商发现这些坚硬、耐潮的原木是制作木器的上好材料。罗昭亮说:“其实明朝以前就有这种木料,只是当时人们还没有把它做成家具的意识。红木家具在清朝很发达,雕琢耗时精细。那时的红木宫灯,除了向京城进贡,也会出口,外国人就把它叫做中国灯。”

谈今

不甘宫灯濒临失传

自建工艺厂谋重生

红木宫灯本是与古代建筑相结合的产物,到了现代便遭遇了生存危机。在罗昭亮看来,红木宫灯与现代水泥建筑有些格格不入。“从民国初期开始,建筑都西洋化了,使用的是水泥。水泥是平面的,有种硬邦邦的感觉。而红木是软性的,它的雕刻也有很多变化和图案”。

另一方面,传统的宫灯多是挂灯、壁灯,甚至提灯,而在现代装饰理念中,以吸顶灯、落地灯为多。“水泥房讲求空间利用,它的屋顶通常不会超过3米。传统宫灯都是比较高的,在低矮的水泥房里挂下来,显得很不适宜。所以发展到后来,只剩下古庙、古建筑才会配红木宫灯,老百姓的家里已很难见到”。

“我找了一个没人干的活”,罗昭亮用这句话来形容自己的经历,有两层含义:一是会做红木宫灯的人少,二是愿意做红木宫灯的人更少。至少在他投身宫灯制作的1993年,很少有人相信这个行业能够生存下来。

罗昭亮出生于工匠世家,父亲罗启湘从事建筑业,叔父罗启洲是一位资深的红木雕刻艺人,也就是当时俗称的“花梨佬”。1950年代初,罗昭亮就读于广州第十中学,每次经过中华宫灯厂,都能看到临街的橱窗里挂着各式宫灯,绚丽的色彩和古色古香的木雕令他着迷,经常驻足观望。

改革开放以后,罗昭亮办起摩托车厂,斩获下海的第一桶金;随着时代变迁,他挚爱的宫灯也像许多传统工艺一样,在崇尚高速、简约的现代生活中难以生存。北京(楼盘)、上海(楼盘)等地的老字号宫灯厂纷纷关闭,广州的中华宫灯厂也在1993年倒闭。眼见童年的记忆即将在眼前消失,罗昭亮不甘心了。他来到中华宫灯厂的厂房,自掏腰包把宫灯厂剩余的材料买进,成立了艺华美术工艺厂。
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与此同时,他开始学习制作宫灯,决意不让这门流传了数百年的羊城技艺失传。1997年,工艺厂的第一批产品销往美国。此后数年中,工艺厂经常处于入不敷出的状态,靠摩托车厂的收入接济,勉强维持运营。2009年,来自亚运会的大批订单终于给红木宫灯提供了“复生”的机会。人们惊喜地发现这门岭南技艺依然在延续,工艺厂也渐渐走上了稳健发展之路,用罗昭亮的话说,“这几年是越来越好,目前的收入比较稳定,工厂能自己养活自己了。”

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