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刀横沙场两千年

[来源:广州日报]  [2013/11/4]
[img]uploadpic/201311/2013110434788085.jpg[/img]刀横沙场两千年

[img]uploadpic/201311/2013110434789425.jpg[/img]刀横沙场两千年

[img]uploadpic/201311/2013110434790509.jpg[/img]刀横沙场两千年

从东汉时期称霸沙场起,至光绪二十一年(公元1895年),清廷改建新军采用西式佩刀止,古代钢铁刀在中国的战场上称霸了近两千年。从三国时期蒲元造的“神刀”,到迄今在日本仍被以“国宝”相待顶礼供奉的隋唐宝刀,再到近几年在拍卖行表现神勇的清朝御用腰刀……钢铁刀留下段段传奇,余绪至今袅袅不绝。本期,古刀剑收藏家皇甫江将为我们撷取钢铁刀发展历程中几个闪亮的瞬间,展现其绵延两千年的变迁。

文/图 本报记者 金叶

汉刀:

钢铁精良

工艺先进

古兵器研究大家杨泓曾经在《中国古兵器论丛》中指出,钢铁刀在战场上替代钢铁剑,很大原因是骑兵作为独立的兵种开始出现。因为马速很快,想要毙伤敌人主要靠挥臂劈砍,靠向前推刺来击毙敌人的钢铁剑不再合适。
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皇甫江则认为,钢铁刀的兴起,其根本原因还在于汉朝冶铁业和锻钢技术的进步为其提供了充分的条件。“青铜时代也有刀,但它平凡无奇,从未做过战场上的主战兵器。而钢铁质地的刀一经出现,却很快替代了钢铁剑。事实上,钢铁剑只是在汉朝——或者说只是在西汉昙花一现。东汉已是‘刀主剑辅’的分水岭,钢铁刀在此时已经成为战争上最主要的武器。”

汉刀最大的特点是它的“长”。环首长刀是当时战场上最主要的短柄格斗武器,尺寸一般分两种——通长超过100厘米以上者基本是骑兵刀,在75厘米左右的可能是步兵刀或佩刀。皇甫江收藏的汉刀有几百把之多。其中有一把单手持握的铜格环首长刀,长达120厘米;还有一把错金环首直刀,全长达112.3厘米。

“我有时候也琢磨,这么长的刀,汉朝骑兵怎么挥舞得动啊?也许他们有一些我们现在不知道的特殊刀法或者阵法?我估计,当时钢铁刀大概和钢铁剑的用法差不多。不是用来切割,而是用来刺杀。因为汉代没有马鞍和马镫,所以坐在马上的士兵不可能挥舞得动这么长的刀。”

一直以来有一个说法,认为汉代环首铁刀刚猛有余,但强度和弹性不佳,必须要靠增加刀背和刀刃的厚度来保证不致断裂。但皇甫江以对藏品的研究推翻了这一看法,“我收藏的很多汉刀,弹性均超过汉以后至清代的大多数古刀,至今仍可弯成弓状后瞬间恢复原形,而无任何弯曲变形。比如,日本在上世纪30年代生产的95式仕官战刀,完全由现代钢机械锻造,比我的那把最长的铜格环首长刀还更容易变形,弯曲后几乎不能回弹。汉刀钢铁之精良和工艺之先进,实在令人赞叹。”

隋唐刀:
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尽展盛唐气象

钢铁刀的品质在隋唐达到了历史的最高峰。

皇甫江曾经在日本大阪四天王寺内瞻仰过圣德太子(公元574年-622年)所佩带的“丙子椒林”剑和七星剑,以及收藏在奈良正仓院内圣武大皇(公元701年-756年)的太刀水龙剑。它们虽然叫“剑”,其实却是单面有刃的“刀”。它们在日本世代被当做“国宝”,保存极为完美。

事实上,中国自战国发明热处理和淬刃工艺后,经两汉到三国,技术已经相当成熟和先进。北宋《太平御览》中就记载了三国时期“蒲元造神刀”的事迹。但如果说这些前代的“神刀”还仅仅将自己的杰出停留在技术层面上的话,隋唐钢铁刀则是在其基础上,展现出前所未有的华美风采。

在皇甫江看来,这是彼时“盛世”自然而然的体现。从隋朝开始,钢铁刀刀身上已经开始出现各种精美纹饰,如星辰、祥云、龙凤、花卉。部分纹饰经常被镶嵌雕刻上金银丝线。皇甫江曾在日本正仓院见过一把采用了金银平脱工艺的横刀。这种工艺是将金银箔制成各种人物、鸟兽、花卉的纹样,然后贴在漆胎上。待干燥后,髹漆数次再研磨出金银花纹。如此精细费工,并采用如此高贵材料,恐怕是只有盛唐才具有的气势。

皇甫江很喜欢唐朝郭震的《古剑篇》,但他曾经对诗中的描写有过怀疑,比如“琉璃玉匣吐莲花,错镂金环映明月”,这样的装饰对于刀剑而言着实有些过分。直到他收到一把未名剑,亲眼看到用琉璃做成的刀鞘,才算彻底服了气。

此外,隋唐古刀不仅在锻造技术和外装上同时达到巅峰,还在形制上吸收了很多西域的精华元素。最典型的例子就是弯刀的出现。弯刀是由西域诸族制造,通过丝绸之路传入唐朝的。名动一时的“大食刀”是其中的佼佼者。这类引进的弯刀在唐中后期使用频繁,“安史之乱”之际,参战各方除唐军和回纥兵外,还包括突厥、契丹、和奚人等西北游牧民族武装。骑兵与弯刀组合产生的巨大攻击力,越来越被唐军所重视,以至于传统的直刀也开始变弯及缩短,弯刀基本成为主要的军事用刀。

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