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毛笔的起源发展以及收藏价值

[来源:新浪收藏]  [2014/8/6]
文_秦晋

子石如琢玉,远烟真削。

入我病风手,玄云凄凄。

是中有何好,而我喜欲迷。

既似蜡屐阮,又如锻柳嵇。

醉笔得天全,宛宛天投霓。

多谢中书君,伴我此幽栖。

这是宋代文豪苏轼酒后作书《试笔》(一题《自笑》)诗。
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在苏轼看来,书法只不过是一种技能而已。自己对书法的爱好如同阮籍喜蜡屐、稽康好锻炼一样,本身并不是什么大事,而书法活动的真正意义则在于伴我安然处世,全我天然性情。关于书法艺术的讨论不是本文的主旨,苏轼诗中所提到的“中书君”,即毛笔,才是本文关注的对象。这一雅称出自于唐韩愈所作的《毛颖传》:“毛颖者,中山人也。封管城子,累拜中书令,呼为‘中书君’。”

诗云“笔有凌云意纵横”,古代文人时时借笔抒发感慨。因此,毛笔的雅称,数不胜数。

毫、毫素。西晋文学家陆机《文赋》中云:“或含毫而邀然,唯毫素之所拟。”唐代学者李善注:“毫,笔也,书谦曰素。”故亦作“毫素”。

玉管。隋朝薛道衡《初学记·咏苔纸》:“今来承玉管,布字改银钩。”

银管。元代袁桷《薛涛笺》:“蜀王宫树雪初消,银管填青点点描。”

管城子。唐代韩愈《毛颖传》:“秦皇帝使恬(蒙恬)赐之汤沐,而封诸侯管城,号曰管城子。”笔为蒙恬所造,故称管城子。黄庭坚《戏呈孔毅父》诗曰:“管城子无食肉相,孔文兄有绝交书。”

……

中国的毛笔不仅是一种书写工具,更代表了一种书写文化。当古埃及的芦管笔、欧洲的羽毛笔退出了历史的舞台时,中国的毛笔却至今不衰,显示出强大的生命力。

毛笔的起源

史记》记载,秦始皇命太子扶苏与蒙恬筑长城以御匈奴,蒙恬取山中之兔毛以造笔。《博物志》里也说,秦之蒙恬将军取狐狸毛为柱,兔毫为被以书。蒙恬为发明毛笔的史祖几乎成了定论。

随着考古学的深入发展,曾奉为“定论”的一些事实、观念被颠覆。陕西临潼姜寨村发掘出一座距今5000多年的墓葬,出土文物中有凹形石砚、研杵、染色物和陶制水杯等。从彩陶的纹饰花纹可辨认出毛笔描绘的痕迹,证实了在五六千年前,已有了毛笔或类似毛笔的笔。商代甲骨文中已出现笔的象形文字,形似手握笔的样子。

1954年,考古学家在长沙左公山十五号战国中期楚墓中发现了完好的毛笔,被称为“长沙笔”。该墓中出土了一套完整的书写工具,有铜削、竹片、小竹筒。竹片相当于后世的纸,铜削用来刮削竹片,小竹筒应是用来存放墨、颜料等物。而令人欣喜的是这支保存完好的毛笔,因为这是汉以前的毛笔就此在世人面前揭开面纱。这支笔出土时套在一枝小竹管内,笔管长18.5厘米,口径0.4厘米,笔毛长2.5厘米。它选用的是上好的兔箭毫,笔毛包扎在笔杆外围,以麻丝缠紧,外面再涂漆粘牢。笔杆系竹制,裹以麻丝,髹以漆汁,笔锋尖挺,是抄写竹木简牍的良好工具。这是目前我国发现的最早毛笔实物。所以《文房四宝与印刷术》里提及此,将之它称为“最早的毛笔”。

先秦文献中用笔的记载屡见不鲜。秦笔较之战国笔在技术上有一定的改良,即笔头镂成腔状纳入笔毫。它的优点是笔头可以保持浑圆的状态,更利于吸墨和书写,且更具稳定性。这种模式至今仍在沿用,可以说是制笔史上一次重要的革新。

汉代经济文化有了很大的发展,纸的发明,更促进了毛笔的进一步改进。笔头不仅用兔、羊毛,还采用了鹿毛、狸毛、狼毛等原料混合制成。其制笔之法,有的以兔毫为笔柱,羊毛为笔衣,或用人发梢数十茎,杂青羊毛并兔毫,裁令齐平,以麻纸裹柱根(见王羲之《笔经》)。因此,汉之制笔硬、软毫并用,亦可谓早期的“兼毫”。此时对于笔管的质地、装饰也渐渐地重视起来,有的还以金银为饰。

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