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[2014/8/23]
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参加“江南”活动的部分艺术家

1995 年的一天,加拿大朋友Eric 拿着报纸走进办公室,要我看一份招聘广告,说这个职务像是为你量身定做的。原来有人想在温哥华办画廊,要请中英文兼备的专业人士主理。我平生还从未有过主动求职的经验。这次被他说动,就发了一封应聘短信。

过了几天我应约去市中心一座商厦与Raymond Wong面谈。他看上去年轻干练,有良好教养和风度,对我的履历和经验显然也很满意。Raymond 告诉我她母亲热爱艺术,他们家在香港已开设一家画廊“精艺轩”(Art Beatus)。不久我也见到主持香港“精艺轩”画廊的陈定中(Dick Chen),他是岭南派前辈陈树人先生的孙子。我们一见如故,一起讨论了在温哥华开设画廊的机会和前景,还征求了侯瀚如、谭华南等一些朋友的意见,都认为应主打当时还不受重视的中国当代艺术。带着这个设想,我专程去香港拜会了未来老板王梁洁华女士(Annie Wong)。她的父亲梁球琚是香港著名商界领袖和慈善家。Annie 也承继家风,广施善缘,对教育文化事业尤其支持,自己还能画一手精致的工笔人物。

1996 年温哥华精艺轩在Nelson 街808 号正式开幕。这是王家自己的物业,所以不惜工本精心装修,以展现本市一流画廊的风貌。我们对首展也作了审慎周到的设计,先推出三位加拿大的华裔艺术家:卡加利老油画家伍步云、多伦多水墨画家何百里、温哥华观念艺术家谭华南。这三位艺术家年龄、风格、使用媒材和居住城市各不相同,实在是展示我们经营理念的最佳组合。开幕那天冠盖云集,高朋满座。不仅酒会一流,而且现场赠送三本一套的精致画册,打破了本地华人展览历来档次不高的陈习。

我曾坦诚告诉Annie 和Raymond :本人学者出身,赚钱没有把握,但可保证能办出一流展览。按北美艺术市场调研资料,一家画廊至少六至八年才能立足,如经济不景气,则时间会更长。但艺术品的好处在于年代越久增值越多,只要眼光准确,前景应可看好。温哥华虽然市场不大,但做点事却容易受到社会注意。如果我们能办一两个顶级展览,马上就会成为媒体焦点。他们也同意我的意见。所以我们在头两年中除介绍华人艺术家外,也举办过巴斯奎特和激浪派(Fluxus)Al Hansen 和Beck Hansen 父子的展览。这些艺术家在温哥华还是首次展出,引来大批时尚粉丝捧场。连影艺名人,如歌星亚当斯(BryanAdams)、莫里塞特(Alanis Morissette)等都不甘落后。一位英国电影演员还主动在开幕式上帮我们调酒,让本地女孩趋之若鹜。

精艺轩知名度打响后,我们就一档档推出当代华人艺术家。那时国外展出机会不多,我们的展览又做得严肃认真,所以艺术家都很配合。1997 年侯瀚如策划的“不确切的快感”是一次规模较大的当代中国艺术家群展。参展的有冯梦波、沈远、王度、严培明、杨诘苍、张培力、朱加和林景山。严培明的画幅较大,运输不便,我们就从唐人街找来模特,请他就地创作。只见艺术家笔刷挥舞,淋漓痛快,赶在开幕前完成了《钟伯》和《老鸡》两幅巨像。先后来参展的艺术家还有朱金石、秦玉芬、马克鲁、张建君、庄喆、施慧、侯文怡、王公懿、张大力、徐坦、颜磊、邱志杰、黄岩、耿建翌、荣荣、郑国谷、安洪、岳敏君、刘炜、罗氏兄弟、魏东、谷文达等。我们与艺术家并不签约,大家相知互信,合作愉快。Annie 还特意要我在附近买下一套公寓,供来访艺术家居住。唯一与画廊有约的是陈丹青,那三年市场不景气,我们按月预支费用,保证他能安心作画。陈丹青还与我家人同游落基山脉。那时他录像机不离手,看到雪山碧湖更是赞叹不绝。

除了画廊内办展之外,每年我们都去芝加哥、迈阿密等地参加一两次艺术博览会。虽说巴塞尔艺术博览会门槛很高,1998 年我们鼓足勇气申请参加,没想到“一蹴而就”,成为巴__塞尔博览会第一家展示当代中国艺术的画廊。我请杨诘苍夫人杨天娜加盟。她德、法、英、中四文兼通,又有美术史家背景,没有比她更理想的帮手了。巴黎的陈箴、第戎的严培明也都就近赶来。漫长的预展日结束时,大家一起在莱茵河畔喝啤酒,这个瑞士的边境小镇从此对中国当代艺术界不再陌生。

第二年我们再次参展时,还请来蔡国强在现场制作大型爆破作品《龙年》。他点燃导火线时刹那间一条火龙跃然而出,成为“艺术无限”展场中最引人注目的奇观。

梁洁华艺术基金会与精艺轩大约同时建立。中国艺术家开始走向国外时,并不像许多发达国家,有政府或私人机构的资源可以申请利用。作为第一家以支持当代中国艺术为宗旨的华人非营利机构,基金会在90 年代后半期国际艺坛上起了一定作用。较重要项目如侯瀚如与小汉斯(Hans Ulrich Obrist)策划的“城市移动”,徐冰在华盛顿弗利尔美术馆的首次个展,陈箴在以色列的巨大装置展“绝唱”,都曾得到我们赞助。那时不少西方美术馆筹办当代华人的展览,首先都会致函基金会咨询支持的可能。

1998 年高名潞为亚洲协会策划的“中国新艺术”(InsideOut)展览移师旧金山展出。我们南下共襄盛举。一晚蔡国强到我房中,说威尼斯双年展策展人史泽曼(Harald Szeemann)已邀他参展,将制作大型装置《威尼斯收租院》,过去他得到许多外国企业赞助,这次希望有华人机构支持。征得Annie 和Raymond 同意后,我立即与蔡国强去威尼斯考察场地,会见史泽曼商讨细节。尽管赞助金额现在看来只是区区之数,但作为主管当时我也对基金会承担很大责任。开幕日我在帐篷前等待盛典举行,蔡国强悄悄地告诉我他已被通知获奖,我心中才一块石头落地。

1999 年威尼斯是华人的舞台。不仅中国艺术家成为军火库主题展最大参展团队,而且黄永砅还代表法国参展,他的《一人九兽》石柱高耸在法国馆门前,老远就引人注意。开幕前夕,我们在圣马可广场附近的丹尼尔酒店举行盛大招待会,祝贺华人艺术家所获成就。这是水城前所未有的华人艺术聚会,媒体纷纷前来打听基金会未来意向,有记者采访Annie时问她:“你们会赞助在威尼斯建立中国馆吗?”

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