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解惑小叶紫檀常见误区

[2015/10/12]


清早期 紫檀小书箱

小叶紫檀(檀香紫檀)贵为“木中之王”,在红木市场上始终备受关注,也有很多木友对其进行了多年的研究,但是,在当今的市场上,关于小叶紫檀的认识仍然存在着很多误区,并且,有很多错误的知识因为先入为主而广为流传,甚至于被学术界专家编辑到各类学术资料中,也经常被业内人士在各种场合所引述,知道真相的人反而寥寥无几。笔者曾到印度对小叶紫檀进行过考察,取得了一些一手资料,或许可以对辨别市场上关于小叶紫檀的误区有所帮助。

小叶紫檀的产地之惑

关于小叶紫檀的产地问题,在百度百科上称其:“主要产于印度及马来半岛、菲律宾等地,中国湖南、广东、云南也有少量出产。”“多产于热带、亚热带原始森林,以印度迈索尔邦地区、缅甸地区所出产的紫檀最优。”其中除了印度是对的,其他产自马来半岛、菲律宾、缅甸、中国等说法都是子虚乌有。

小叶紫檀仅产于印度,这一点大多数木友还是清楚的,但有一些商家打擦边球,把一些仿料说成是印度周边国家的。因此,如果遇到商家口中的“尼泊尔料”“斯里兰卡料”等印度周边国家的小叶紫檀,不用疑惑,肯定不是正宗的小叶紫檀。

关于小叶紫檀在印度产自哪个地区的问题,国内的大部分木友(包括很多学者)都认为是在印度迈索尔。笔者认为,该说法是受到了檀香木的误导,因为最优质的檀香木产地即为印度迈索尔,而经常有一些人将小叶紫檀与檀香木混为一谈。因此,小叶紫檀产地也以讹传讹地变成了迈索尔,且几乎成为市场共识,经常有买家会询问卖家的货是不是迈索尔产的正宗小叶紫檀,而得到的答案基本无一例外都是肯定的。大部分商家确实不知道产地的具体情况,有些则是没有那么多的精力来费尽口舌进行“科普”,所以也就顺势给了买家想要的答案。

事实上,经过在印度的实地考察,笔者证实了小叶紫檀在印度的产地实为古德柏(也称卡达帕)地区、蒂鲁柏蒂地区、吉杜尔地区等印度东高止山脉其中一段的周边区域,大多生长于丘陵及红沙地上,其中主产区为古德柏。

小叶紫檀的人工林与野生林之惑

关于小叶紫檀人工林的种种传说一直在喜爱和关注小叶紫檀的木友中流传。经过在印度的实地考察,笔者证实了小叶紫檀的人工林确实存在。

所谓小叶紫檀的人工林,是指由人工采集种子进行培育栽种的非天然野生林。据了解,在印度,小叶紫檀的人工培育与种植已有很长一段历史。小叶紫檀的人工林与野生林虽然同是一个树种,但在木材的材质方面却存在着很大的区别,基本上属于“一眼货”。

人工林小叶紫檀的心材颜色整体较淡,偏黄,常夹杂白心,油性也较差,看起来明显发干,并且在放置一段时间后会出现明显炸裂。另外,人工林小叶紫檀经现场燃烧试验后,同样有小叶紫檀特有的檀香味,只是没有野生林的气味那么醇厚。

之所以谈及其气味,是因为有一些高仿的赞比亚紫檀(血檀)原木与小叶紫檀非常相像,但不具有小叶紫檀特有的檀香味,有些商家会将这些高仿料打着小叶紫檀的印度周边料、北部料、人工林等名头售卖。通过燃烧、打磨的气味,可进行较为准确的排除鉴别。

那么,为何人工林替代不了野生林?由于人工林和野生林在种子培育阶段即存在着较大区别,后期的生长环境也明显不同。原始的野生林大多数都位于石英岩区,一般都生长在贫瘠的低山丘陵斜坡和陡峭山岩上,经过上百年的风雨洗礼,一般都存在密度高、油性足、材质坚硬的特点。人工林种植的地区通常都有肥沃的土壤和水分,因生长条件较优越,其木材的径级普遍较大。但因其生长速度快、时间短,导致了其密度、油性、硬度及木材的稳定性方面低于野生林。

此外,材质形成如此大区别的另一个重要的原因很可能就是矿物质元素:生长环境中的矿物质元素直接影响到小叶紫檀材质的等级。据印度安得拉邦的物种调查研究,较高等级的紫檀木生长于Bairenkonda地层中(二氧化硅和钾含量较为丰富),而低等级的紫檀木产出于以河流冲刷沉淀物为主的Cumbum 地层中(主要富含铁、钠、钙、铝)。

高等级紫檀对地层的特定要求,一般很难在人工林中重现,这一点可能也是人工林与野生林存在极大区别的重要原因之一。生长环境的微妙区别会对物种产生质的影响。所以,虽然海南黄花梨等很多受市场推崇的珍稀木种都尝试了人工培育与栽种,但结果基本都不尽如人意,虽然种植和收获的确实是那个“树种”,但其已没有了传统概念中珍贵的“木性”,价值也与天然野生的木材相差悬殊。

目前市场上的确有一部分的紫檀料是人工林的,但数量与占比均非常之少,并不是如一些木友和专家所认为的那样普遍存在。因为小叶紫檀人工林在材质方面明显次于野生林,并且也很容易分辨,所以市场的认可度与价格均不高。人工林与野生林在法律上依然同样是小叶紫檀这一树种,同样受到国际濒危管制,所以,不管是人工林还是野生林,从印度运到中国的风险与渠道成本都是相同的。从利益角度来说,木材商花费同样的渠道成本和冒着同样的风险,一般不会选择低价的人工林木材,所以目前进入国内的人工林小叶紫檀并不多。

小叶紫檀鉴别之惑

目前市场中有很多与紫檀“攀亲”的木材,某某紫檀层出不穷,但是被公认的真正紫檀只有俗称小叶紫檀的檀香紫檀一种。面对市场中混乱的名词与相近的木材,如何鉴别小叶紫檀成为了很多木友所关注的问题。在各商家、玩家及网络上也流传着很多的鉴别方法,对于新木友的“入门”确有一定的帮助。但是,很多木友都只知道其中的某一两项片面的方法,并且都有非常大的局限性,往往让新木友陷入误区。

一是沉水(称重)法。小叶紫檀气干密度大于1,所以,即使是一颗珠子,若是小叶紫檀也会沉于水中。但除紫檀之外,还有很多木头都可沉水,在可能会仿冒小叶紫檀的木材中,除尼泊尔紫檀(胶漆树)不沉于水外,大叶紫檀、科檀、赞比亚紫檀(染料紫檀)的大部分都沉于水。所以不能作为绝对的鉴别方法。另外,小叶紫檀也偶有不沉水的,但较为罕见。
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二是划线法。取一木片或将木珠在白纸上划,若是小叶紫檀则有橘黄色的划痕。这个方法也常听到一些商家对新木友讲起,但是,这也只是必要条件,而非充分条件。用同样的方法,大叶紫檀、大红酸枝、科檀、赞比亚紫檀、尼泊尔紫檀等均有划痕。有人认为可以根据划痕的颜色及深浅不同予以区别,但因为取样的氧化程度及划线力度的不同,在实践中很难区分。

三是荧光反应法。取木屑或木块放入盛有清水的玻璃杯中,12小时以上可见水的最上层有蓝色机油般荧光现象,时间久则更明显。但是,紫檀属木材大多都有荧光反应,如雨天,在露天堆放的大果紫檀、鸟足紫檀等花梨木都会看到明显的蓝色机油状水流。赞比亚紫檀作为紫檀属木材,同样有明显的荧光反应。因此,该方法较适用于排除大叶紫檀、科檀等非紫檀属木材。

四是酒精测试法。将紫檀木块放入装有酒精的容器中,会有红色紫檀素呈烟雾状渗出,但这并非小叶紫檀的专利,大叶紫檀、大红酸枝、科檀、赞比亚紫檀等均有红色雾气。当然,有的橘红、有的鲜红、有的深红,雾气出现的快慢也有不同。但是和划线法一样,在实践中运用较有难度。

五是看纹理。小叶紫檀木的牛毛纹是显著特征,木材径切面为牛毛纹,横切面则表现为细密棕眼。这一点相对来说容易操作,并且可以把无棕线和棕眼较大的科檀、大红酸枝、大叶紫檀等予以剔除。赞比亚紫檀的牛毛纹与小叶紫檀比较相似,虽然普遍来说较为浮浅,但也有很多与小叶紫檀的纹理难以区别。

六是闻气味。在进行刨切打磨时,小叶紫檀是明显的檀香味,成品经过一段时间的氧化后,气味就变得不太明显。但通过燃烧其气味就变得很明显,可以与其他木材进行区分。通过燃烧来区别气味时,注意不要烧得太“烈”,从刚冒出的那一缕白烟中闻一下即可。有时,烧得浓烟滚滚反而会变成一种焦糊味。特别是烧过的地方,不要再倒过火来烧第二次,闻新烧时冒出的那道烟才明显。如果是印度小叶紫檀,即有明显的檀香味,特别是野生林的小叶紫檀,气味非常浓。赞比亚紫檀等气味较难准确地描述,只要确定它们不是印度小叶紫檀的那种檀香味即可。目前,通过燃烧闻气味区别赞比亚紫檀和小叶紫檀是最简单、最有效的方法。

以上这些鉴别方法,主要适用于从未接触过小叶紫檀或刚入门的木友,可以通过一些试验排除掉绝大部分的仿品,但这些方法也都有区分范围及可操作性方面的局限性,只有综合应用才较为可靠。
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