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科举制下湖南士人的生活和精神状态

[作者:易惠莉]  [来源:《学术月刊》2006年5期]  [2007/8/1]
郴州学宫在1852年毁于太平军的占领,曾国藩曾将之作为太平军毁灭中国文化及传统的最典型案例载入著名的《讨粤匪檄》,所谓“粤匪焚郴州之学宫,毁宣圣之木主,十哲两庑,狼藉满地”,并由此将湘军与太平军的斗争定性为事关中国文化及传统生死存亡,事关中国与西方、正义与邪恶的神圣事业。47恩寿游学宫自然不可能不联想到曾氏的《讨粤匪檄》。再说,1862年在处理衡阳教案过程中地方士绅对抗清廷政治动向的公开化,也应构成恩寿联想《讨粤匪檄》的因素。就此而言,恩寿在义帝陵前对楚汉相争历史故事的感想,是不能仅限在兴亡之叹层面理解的。关于楚汉之争的历史故事,历代文人于败者项羽多有惋惜之意,并赞其英雄气概;而于胜者刘邦则多有鄙弃其虚伪的感想。恩寿《谒义帝陵》也不无这样的倾向,然他以“末句推及之,帝在九原,亦当干笑”一语,着意点明“楚人寸土原乌有,刘沛于今事亦非”之句有深意存焉,表明该诗在借古讽今。

游览次日,意犹未尽的恩寿再著诗纪游,将借古讽今的用心进一步阐发。纪游诗所谓“昔年逐鹿雄,惟馀数弓地。重瞳信凶暴,行此非常事。沛公为发丧,其意亦虚伪”。该诗对于项羽的立场作重大调整,拉大了他与常态见解的距离,完全否定楚汉之争中对立双方是非、正邪价值区分的存在,并由此突出牧羊人出身的楚怀王成为争斗双方的工具,而终至沦为牺牲品的悲剧命运。48恩寿对楚汉之争的感想与曾国藩《讨粤匪檄》中就湘军与太平军之间斗争是非、正邪对立的强调形成对比,这在湘军与太平军残酷搏杀并经历了“庚申之变”的1862年的中国,不可能是无所寓意的。尽管曾国藩赋予湘军抗击太平军的行动以“卫护名教”的名义,但民间对此却只有乱世群雄逐鹿中原的感想。曾国藩在“庚申之变”之际拥兵自重,坐视北京失陷的事实,强化了一般士绅对民间观感的认同。49以此看恩寿的“沛公为发丧,其意亦虚伪”诗句,是不难读出其中嘲讽《讨粤匪檄》的喻意;至于“昔年逐鹿雄,惟余数弓地”,则更不难读出关于清廷权势全失的寓意。湘军的崛起导致旧有地方权力结构及秩序破坏的加剧,恩寿非议湘军似当与湘军势力操纵该届乡试致其落第有关,这与1862年春湖南地方各级科举考试中士子以反教为由闹事的原因同出一理。50

嘉道以来日益庞大的士子队伍导致科举成功的机率持续下降,而积累下巨大的社会压力。咸丰以来在太平军的战乱中湖南政权虽得惨淡维持,但清廷中央——地方政府——地方士绅——三权制衡的地方权力结构形态却已发生变异。科举成功机率下降与地方权力结构变异之间的矛盾和争斗相结合,极大地弱化了旧有权力结构对士子队伍的控御能力,士子群体性地发泄不满情绪成为可能,任何自圆其说的主张均足以成为他们闹事的理由。1862年恩寿的思想动向与士子群体性的公开反教活动,有共性的背景因素。

当代学者的研究认为:“通过科举这个竞技场,知识分子只能成为最高统治者的手脚,成为体制内知识分子。”而“体制内知识分子的意识形态的核心——道德论——包含着分裂的契机。其理论自身就必然地制造出反体制知识分子。知识分子常常以理想的正统理念作为基准对现今王朝进行批判”。51恩寿虽然自觉于体制的约束,而科举的连连失意,尤其对考试不公正的感受激起的怨怒情绪,还是导致他在“士志于道”所赋予士者言论载道的使命感的鼓舞下产生了评说湘军的冲动。这是与同期湖南士子以“夷夏之辨”这一“理想的正统理念作为基准对现今王朝进行批判”,并恣意发起反教运动是同一性质的社会现象。52恩寿的批判对象虽仅达于体制内的一个强势集团——湘军,但也已不乏叛逆动向。因为在“忠”于清廷的层面上否定曾国藩及湘军的同时,恩寿也在“夷夏之辨”的观念上否定将清廷作为当然效“忠”对象的地位。《谒义帝陵》的“楚人寸土原乌有,刘沛于今事亦非”诗句,就隐喻了外族身份的清朝最高统治者对于中原“寸土原乌有”的历史故事。显然,恩寿对清廷在新一轮群雄逐鹿中原的争斗中无奈的地位完全缺乏同情,他评判湘军的言论已含有反体制的倾向。

五、同治三年乡试与恩寿对湘军克复金陵的立场

1862年,恩寿与科举之间的束缚——依赖关系出现的裂痕远未达到破裂的程度。乡试三度落第的恩寿难以作出毅然放弃科举仕途的决断,也就不能不有意识地控制思想波澜中的叛逆的倾向。日记中所谓“能守书香即奇福,不招人忌是庸才。功名自有前因在,阅历都从末路来”等消弭怨怒情绪诗句的出现,乃恩寿调整心态所为。当年冬孤身在郴度岁的恩寿作新年寄语:“明年定开庆榜,志切观光,桂林一枝,势在必得!”53表明他主意已定继续从事科举。不过,同治二年(1863)新年伊始,恩寿日记就长期中断的事实,则又表明情况似乎并不乐观。

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