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研究称彗星爆炸碎片1.3万年前摧毁地球文明

[来源:新浪网]  [2007/8/1]
新浪科技讯 据英国《观察家报》5月20日报道,美国科学家日前宣称,他们将于本周公布部分有关猛犸和美洲石器时代猎人消失之谜的证据。证据显示,一颗彗星于1.3万年前在地球上空爆炸,爆炸产生的火球导致致北半球多数地区陷入一片火海之中。

爆炸碎片曾令北半球大多数区域置身火海

爆炸造成了一系列严重后果:石器时代文化遭到毁坏,猛犸及诸如乳齿象等其它大型陆地动物灭绝。另外,此次爆炸还引发一场持续1000年的气温骤降,严重扰乱了当时正在欧洲和亚洲形成的早期人类文明的发展。

美国亚利桑那大学地球物理学家艾伦·韦斯特说:“这颗彗星爆炸所产生的冲击波使地球发生了显著变化。彗星直径约为2至3公里,恰好在与地球碰撞之前出现分裂,继而发生一系列爆炸,每一次爆炸的威力均相当于一枚原子弹爆炸的威力。结果导致地球堪比人间地狱。北半球大多数区域也因此置身于熊熊火海之中。”

科学家将会在墨西哥阿卡普尔科市召开的美国地理物理学协会上对这一理论做出概述。包括韦斯特在内的众多美国科学家届时将会报告他们的惊人发现:在欧洲、加拿大和美国等26个不同地点发现了一层极小的钻石。这些钻石是1.29万年前一颗在地球上空撞击成碎片的富含碳的庞大彗星留下的。碎片撞击地球产生的巨大压力和热量将彗星所含的碳变成钻石层。

韦斯特说:“冲击波及其产生的热量一定规模空前,可能会将动物身上的毛发以及人们身穿的衣服点燃。灼热的高温还使北半球的草原陷入熊熊烈火之中。诸如猛犸等从最初爆炸中生还的巨兽也因饥饿大量死亡。只有包括人类在内的拥有广泛食物来源的动物才得以幸存下来。”

科学家指出,考古学证据显示,早期的石器时代文化毋庸置疑在当时遭受了严重退步。尤其是美洲石器时代猎人(从亚洲迁移至美洲的以打猎为生的原始人的后裔)大约在这个时期消失。这些原始人是地球上最勇猛的猎人之一,他们制作了精良的石矛头,用以猎取诸如猛犸等大型动物。美洲石器时代猎人当时的消失之谜一直引发后世激烈的争论,其中一个重要解释将气候变化列为罪魁祸首。

如今出现了一种新观点:美洲石器时代猎人系因彗星碰撞惨遭灭绝。不仅只有美洲受到了彗星撞击的冲击。当时,地球正从上一个冰期逐渐显现。气温逐渐升高,尽管广大的冰地仍旧覆盖着地势更高的地区。科学家认为,正在分裂的彗星可能冲进这些冰层,导致冰层普遍融化。长期效应就是笼罩于欧洲和亚洲、长达1000年的春寒期。

新发现有望揭开三大谜团

在此项研究工作的报告刊载于《自然》杂志上之后,由科研小组收集的以观测证据为依托的彗星理论激起了其他研究人员的普遍关注。研究小组成员、美国加州大学圣巴巴拉分校的詹姆斯·肯尼特对《自然》杂志说:“这一发现意义非常重大。它对近几十年来争议最大的三个问题做出了解释。”这三个问题是:美州石器时代原始人突然消失之谜,欧洲及美洲大多数地区的猛犸消失之谜,以及地球温度骤降之谜(一个称为“新仙女木时期”的事件)。

科学界就上述事件的原因提出过多种多样的理论。如今,科学家们认为,他们从一次彗星撞击事件中找到了一个共同的答案。但是,这一理论尚存在争议之处,且在获取不同事件发生的准确日期等问题上也面临着困惑。韦斯特承认:“我们仍有很长的路要走。不过,我们从许多地方获得了大量证据,所以说,这是我们所从事的一项十分有意义的研究。”
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