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中国古代的物候历和物候知识

[作者:曹婉如]  [2007/8/3]
在生产和生活实践中,当人们认识到植物的生长荣枯和动物的来去飞鸣同季节冷暖的周期变化之间有一定关系的时候,便产生了物候知识。我国农业发展历史悠久,为了不误农时,人们很早就利用物候知识安排生产了,因此我国物候历的出现是比较早的。

我国现在最早的一部记载物候的著作是《夏小正》。关于《夏小正》的时代,说法虽有不同,但是从著作本身的文字和内容来看,认为它是我国奴隶社会时期的文献,是有一定道理的。

《夏小正》全书不到四百字,文辞古朴简练,虽然用字不多,内容却相当丰富。它按一年十二个月分别记载物候、气象、天象和重要的政事,特别是有关生产方面的政事如农耕、蚕桑、养马等。其中最突出的部分是物候,说明我国古代以农立国,由于农业生产上的需要,早就注意收集物候资料,并且按月记载下来,作为适时安排农业生产的依据。它主要是各月的物候和农事活动的记载,是我国早期的一部为便利农业生产记下的物候历,是十分珍贵的文化遗产。

关于《夏小正》所记物候的具体内容,可以正月和九月为例表述如下:

正月:启蛰;雁北乡;雉震呴;鱼涉负冰;囿有见韭;田鼠出;獭祭鱼;鹰则为鸠;柳稊;梅杏杝桃则华;缇缟;鸡桴粥。

时有俊风;寒日涤冻涂。

鞠则见;初昏参中;斗柄县在下。

农纬厥来;农率均田;采芸。

九月:◆鸿雁;陟玄鸟;熊罴豹貉◆鼬则穴;荣鞠;雀入于海为蛤。

内火;辰系于日。

树麦;王始裘。

正月是一年的第一个月,《夏小正》中的正月相当现在阳历二  月。这时春回大地。按书中所记:

第一段记物候:冬眠的虫苏醒了;大雁向北方飞去;野鸡振翅  鸣叫(是求偶的表示,“呴”(gòu)的意思是鸣叫);水温上升,鱼从水下向上游动,水面还有薄冰;园子里栽培的韭菜又长出来了;田鼠出穴活动;水獭捕食鱼类,鱼多吃不了,弃置水边;鹰变为鸠(鹰和鸠都是候鸟,来去有一定时期,到了正月,鹰去鸠来,当时人们误认为是鹰变化为鸠了);柳树生出花序;梅、杏和山桃都开花了;缟(是一种莎草)已经结实(记结实是观察上的错误,应该是已经生出花序,缟草的花序和实相似);鸡又开始产卵了。

第二段记气象:时而和风吹来,虽然还有寒意,却能消融冻土。

第三段记天象:天空又看到鞠星了;黄昏的时候参宿在南;北斗七星的斗柄向下。
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第四段记农事活动:修整耕具耒耜;整理疆界,规定一个奴隶要为奴隶主耕多少田;采摘芸菜(供祭祀用)。

《夏小正》中的九月和现在阳历十月相当。天气转冷。第一段记物候:大雁又从北方飞往南方;燕子也高飞而去:熊、罴、豹、貉、◆(sī,一种鼠的名字)、鼬等哺乳动物住在洞穴里;黄色的野菊花开了;雀飞入海变成蛤(因为蚌蛤壳上的花纹很像麻雀毛羽,古人错误地以为蛤是麻雀变来的)。这月未记气象。第二段记天象特点是太阳靠近大火(心宿二),大火隐而不见;随后大火和太阳同时出没,好像联系在一起的样子。第三段记农事上要大抓冬小麦播种;最高统治者开始制备冬季服装了。

以上列举的虽然只是全书的一部分,但是也足以说明,远在大约三千年前,我国的物候观测内容已经很丰富。在植物方面,对草本和木本植物都进行了观察;在动物方面,凡鸟、兽、家禽和鱼类活动都已经注意到;而且,记载中物候和农事并列,反映了我国物候知识的发展从开始起就和农业生产需要紧密结合在一起。

《夏小正》记载的物候,既说梅、杏和山桃在正月开花,又提到了淮河(十月:“玄雉入于淮为蜃”)、大海(“雀入于海为蛤”)和扬子鳄(二月:“剥鱓”,鱓(tuō)就是现在长江中下游一带的扬子鳄,其他地区没有这种动物)等,所以它反映的主要是当时淮河、长江沿海一带的物候情况。

《诗》三百篇是我国奴隶社会的一部诗歌集,其中也有关于物候的记载,特别是《诗·豳风·七月》一篇比较集中,如记“四月秀葽”(葽草开花),“五月鸣蜩”(蜩(tiáo)就是蝉),“六月莎鸡振羽”(莎鸡据《虫荟》说就是纺织娘),“十月蟋蟀入我床下”,等等,说它是一篇最早的有关物候学的诗歌也不过分。

每逢一定节气的日子观测和记录物候,在我国也有悠久历史。早在春秋时期,已经有每逢春分、秋分、夏至、冬至各节气记载物候和天气的传统了。

战国末期的《吕氏春秋·十二纪》,基本沿袭了《夏小正》的体例,按春夏秋冬四季的孟、仲、季也就是按十二个月记载天象、物侯和其他政事。但是《吕氏春秋·十二纪》和《夏小正》不同的地方是内容比较庞杂,增加了许多和物候无关的记述。其中记载物候的部分主要来自《夏小正》,当然也增加了一些新材料,特别是气象方面的。此外,还认识到反常的物候现象所产生的后果,如:“孟春行夏令,则风雨不时,草木早槁,国乃有恐。”意思是说,初春时候如果出现了夏天那样的天气,风雨不按时来,草木会早干枯,国家就惶恐不安了。这些论述是有意义的。至于说:“仲春行秋令,则……  寇戎来征”等语,把节候的反常附会到人事上去,就是错误的了。

汉代出现的《礼记·月令》和《淮南子·时则训》等都是因为有物候内容著称的,不过它们和《吕氏春秋·十二纪》记载的物候几乎完全相同,没有什么发展。
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