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中国古代的旅行考察事业

[作者:郑锡煌]  [2007/8/3]
在我国悠久的历史上,或因政治的、或因宗教的、或因经济的目的,经河西走廊到达中亚、南亚各国访问考察,或取海路越南海远航到印度洋沿岸各国访问考察的,不乏其人。其中以汉代的张骞(前175?-前114)、晋代的法显、唐代的玄奘(602-66499900350_0276_0①)、明代的郑和、徐霞客等五人在旅行考察中所取得的成就最为卓著。

汉代张骞的三次出使

张骞,陕西汉中成固(今城固)人。他受汉武帝的派遣,曾经三次出使。第一次是在建元三年(公元前138年),从长安出发,到达中亚的大宛(今乌兹别克斯坦、吉尔吉斯斯坦、塔吉克斯坦境内的费尔干纳盆地)、康居(今乌兹别克斯坦和塔吉克斯坦境内)、大夏(阿富汗北部)、大月氏(阿姆河流域和它迤西一带)等国,元朔三年(公元前126年)回国,前后历十三年。第二次是在元狩元年(公元前122年),从西蜀的犍为(今四川宜宾)出发,试图经云南、贵州探寻前往身毒(yuándu,今印度)的捷径,但是没有成功。元鼎二年(公元前115年)第三次出使,到达乌孙(今伊犁河、楚河、巴尔喀什湖、伊塞克湖一带)、大宛、康居、大月氏、大夏、身毒、安息(在伊朗高原)、于阗(今新疆和田)、扦弥(今新疆于田)等国。张骞以及他的分遣队,先后到了当时中亚、西亚、西南亚的一些国家。

张骞两次出使中亚各国的意义是重大的。在他出使成功以后,经由河西走廊通往中亚的大道更加畅通,成为著名的“丝绸之路”。两汉以及以后的历代封建王朝,通过这“丝绸之路”,不断地向中亚、西亚、西南亚各国派遣使节,这些国家的使节也频频来华;商贾更是沿着张骞开辟的道路,络绎不绝地往返于中国和中亚各国之间。这就促进了东西方各国间的政治、经济和文化上的交流,推动了这些国家的经济和文化的发展。

张骞出使旅行的地理意义也是十分重大的。他把沿途亲身经过的和传闻中的国家,如:大宛、乌孙、康居、大月氏、大夏、安息、身毒、奄蔡、条支(今伊朗、伊拉克境)等十几个国家的人口、兵力、物产、交通以及这些国家彼此之间的距离,都一一加以详尽的介绍。这是我国古代有关中亚各国经济地理最早的描述。途中,他对自然地理情况也有认真的考察,发现于阗以西的河流都向西流入西海(今咸海),于阗以东的河流都流入蒲昌海(今罗布泊)。对身毒、条支等国的气候也有扼要的描述。张骞说:印度的气候卑湿暑热;条支国靠近地中海,气候炎热,多稻田。这些记载都是正确的。张骞在开阔中国人民的地理视野、丰富中国人民的地理知识方面,起了重要的作用。

张骞的第二次出使,虽然没有取得成功,但是他这次出使的地理意义还是值得重视的。他根据第一次出使的时候在大夏看见邛竹杖、蜀布这一件事,作出十分大胆却是颇为合理的推测,认为从四川应该有条经过印度通往阿富汗的捷径。在这个信念驱使下,张骞进行了第二次出使,虽然只到了昆明,但是通过这次旅行,得知在四川南面千里之外有一个叫滇越(今缅甸)的国家。同时,通

过张骞的考察,进一步了解了四川西南部、云南、贵州一带地方的情况,这为后来开拓这一带地方,打下了良好的基础。

晋代法显的南亚之行

法显,晋平阳郡平阳(今山西临汾西南)人,是晋代的高僧。晋安帝隆安三年(公元399年),他以六十多岁的高龄,从长安出发,经河西走廊,穿越葱岭(帕米尔),遍历北、西、中和东印度,以后又下南印度,乘船经斯里兰卡、苏门答腊、爪哇,渡南海、东海,于义熙八年(公元412年)在山东半岛的崂山地区登陆,回到阔别十三年的祖国。回国后,他根据亲身历经三十多国的所见所闻,写成《佛国记》(也称《法显传》、《佛游天竺记》、《历游天竺记传》)这部在文学和地学上都具重要意义的杰作。

《佛国记》全书九千多字。它以精练的文辞,生动地记述中亚和印度的宗教经典、风土人情、山川形势、经济生活等情况。它不但使我们了解了汉晋时期东西方商业和文化交通的几条主要路线,而且也提供了法显当年所见印度阿育王建立的石柱,以及石柱上所刻的敕文和雕刻艺术,它是我们研究阿育王时代极其珍贵的资料。

法显是我国从陆路到达中亚并深入旅行到印度、然后取海路回国的第一个人。他写的《佛国记》是现在能看到的我国古代记述中亚、印度和南海地理风俗的第一部著作。全书文字不多,但是它所包含的有关地理知识的内容,却是十分丰富的。试引证几段他在旅途的不同地段所记下不同的自然地理景色,略加说明。

“沙河中……上无飞鸟,下无走兽,遍望极目,欲求度处,则莫知所拟,唯以死人枯骨为标识耳。”这里,他把从敦煌到鄯善(今若羌东北)一千五百里的茫茫沙漠生动而逼真地描述出来了。

越过葱岭,自然景色别具一格。书中说道:“自葱岭已前,草木果实皆异,唯竹及安石榴、甘蔗三物,与汉地同耳。……葱岭冬夏有雪,……彼土人,人即名为雪山人也。……顺岭西南行十五日,其道艰阻,崖岸嶮绝。其山唯石,壁立千仞,临之目眩,欲进则投足无所。”法显把葱岭冬夏积雪的寒冷气候和崎岖险峻的地形,描绘得淋漓尽致,人们读到它仿佛自己置身于高耸入云、白雪皑皑的世界屋脊之巅。

度山之后,再向东走过印度河(当时他叫新头河)到印度(南天竺),这里的地理景色又大不相同。“复渡新头河,两岸皆平地,……自渡新头河至南天竺,迄于南海,四五万里,皆平坦,无大山川,”虽然“四五万里”是出于估计,“无大山川”和事实也有出入,但是法显进入了印度河平原以后,对那里的自然景色的记述,却为今天我们了解古代当地情况提供了有用的资料。另外,法显对中印度的气候,也有简洁的描写。如:“……从是(指恒河上游的摩头罗——引者)以南,名为中国(指中印度——引者)。中国寒暑调和,无霜雪。人民殷乐。”
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