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中国现存的几部古代动植物志

[作者:刘昌芝]  [2007/8/3]
用文字和图形记录动植物的名称、类别、形态、生活习性、地理分布和经济价值等的著作,我们现在称作动物志、植物志。它是动植物学的基础,也是开发和利用动植物资源的重要文献。

中国医药学、农学、园艺学有悠久的历史,积累了丰富的动植物知识。据不完全统计,我国古代农医文献,包括现存和已经散佚的,有八千多种。这些文献是中国古代动植物学知识的宝库。随着农医实践的发展,人们对动植物的知识逐渐深入系统化。因而出现了各种动植物志。

下面介绍我国现存的、在生物学史上占有一定地位的几部动植物著作或动植物志。

《南方草木状》

《南方草木状》旧题晋永兴元年(公元304年)嵇含著。关于它的作者和成书年代,众说纷纭,到现在还没有定论①。它的渊源比较古,内容丰富、详实。它主要记载我国广东番禺、南海、合浦、林邑等地的植物。它是我国第一部记述南方植物的著作,也是世界上现存最早的地方植物志。

这部书共分三卷:卷上叙述草类,有甘蕉、耶悉茗、茉莉花、豆蔻花、鹤草、水莲、菖蒲、留求子等二十九种;卷中叙述木类,有榕、枫香、益智子、桂、桄榔、水松等二十八种;卷下叙述果类和竹类,果类有荔枝、椰、橘、柑等十七种,竹类有云丘竹、石林竹、思摩竹等六种。全书共记述植物八十种。其中大多数是亚热带植物。虽然所记述的植物种类和种类繁多的南方植物相比还差得很远,但所记载的植物如茉莉花、诸蔗、龙眼、椰树等,都反映出了南方植物的特色。所记录的各种植物,除少数名称无法考订外,大多数都和现在所知的植物相符①。这说明当时人们对植物的观察和认识已经达到相当的水平。

《南方草木状》依据植物的生物学特性,描述了它们的形态、生活环境、用途和产地等,文字相当生动简练。例如书中说:“榕树,南海桂林多植之,叶如木麻,实如冬青。树干拳曲,是不可以为器也。其本棱理而深,是不可以为材也。烧之无焰,是不可以为薪也。……枝条既繁,叶又茂细。软条(指气根——引者)如藤,垂下渐渐及地,藤梢入土,便生根节。或一大株,有根四五处,而横枝及邻树,即连理。”又如:“椰树,叶如栟榈,高六七丈,无枝条。其实大如寒瓜,外有粗皮(指有纤维质的中果皮——引者),次有壳,圆而且坚(指坚硬的内果皮——引者),剖之有白肤(指可食的胚乳——引者),厚半寸,味似胡桃,而极肥美。有浆,……”寥寥几句话,把榕树和椰树的形态和果实等描述得相当逼真。对菖蒲的生活环境,书中指出:“菖蒲,番禺东有涧,涧中生菖蒲。”菖蒲属植物有两种,一种名菖蒲,在我国一般多是栽培种。另一种名石菖蒲,一般生长在山涧或潮湿的地方,多见于华南地区。这里所说的菖蒲属后一种,就是我国华南地区常见的石菖蒲。此外还依据柑和橘的滋味香甜和花果颜色描述了它们的共同特性,首次提出了“柑,乃橘之属”,把柑和橘合并作为一种。

《南方草木状》首次记载了我国劳动人民利用益虫防除害虫的生物防除法。书中介绍:当时广东一带栽培的柑橘有很多害虫,种柑橘的人普遍知道用一种蚂蚁(惊蚁)来防除。这种蚂蚁能在树上营巢,专吃柑橘树上的害虫。因此经常有人从野外捉这种蚂蚁来卖给管理果园的人,作为一种职业。利用天敌防除害虫的思想,在西方最早见于1877年在德国哈提的著作,首先应用的是德国博吉陶和1889年美国里莱。而我国早有这种思想,应用也远在哈提和博吉陶之前①。

从《南方草木状》还可以看出,我国早在三国时期吴国永安年间(公元258年到264年)已开始出现实物绘图。书中“水蕉”条说:“水蕉如鹿葱,或紫或黄。吴永安中,孙休尝遣使取二花,终不可致,但图画以进。”看来当时的植物图已能真实地反映植物的性状。但后来的各种版本如《百川学海》、《汉魏丛书》、《格致丛书》、《龙威秘书》等都没有附图,当是传抄中已经失落。1955年商务印书馆铅印本加入上海市历史文献图书馆珍藏的图六十幅,为鉴定植物学名提供了依据。

这部书对中国古代植物学的发展有比较大的影响。宋代以后,曾被许多花谱、地志所征引,特别是后世本草学著作引用更多。明代药物学家李时珍在他的名著《本草纲目》一书中描述到南方植物时,有不少是以《南方草木状》的记载作为注释的。这部书还传播到国外,如德国植物学家毕施奈德(1833-1901)在他所著《中国植物学文献评论》①中认为《南方草木状》是中国最早的植物学著作,是解决植物学若干问题的重要文献之一。

《救荒本草》

《救荒本草》是我国明代早期(公元十五世纪初叶)的一部植物图谱,它描述植物形态,展示了我国当时经济植物分类的概况。书中对植物资源的利用、加工炮制等方面也作了全面的总结。对我国植物学、农学、医药学等科学的发展都有一定影响。

《救荒本草》明永乐四年(公元1406年)刊刻于开封,明代朱◆(1360-1425)编写。朱◆是明太祖第五子,封周王,死后谥定,所以《明史·艺文志》对这部书题“周定王撰”。《救荒本草》是一部专讲地方性植物并结合食用方面以救荒为主的植物志。全书分上下两卷,记载植物四百十四种,分为五部:草部二百四十五种,木部八十种,米谷二十种,果部二十三种,菜部四十六种。其中出自旧本草的一百三十八种,并注有“治病”二字,新增加的二百七十六种。

《救荒本草》新增的植物,除开封本地的食用植物外,还有接近河南北部、山西南部太行山、嵩山的辉县、新郑、中牟、密县等地的植物。在这些植物中,除米谷、豆类、瓜果、蔬菜等供日常食用的以外,还记载了一些须经过加工处理才能食用的有毒植物,以便荒年时借以充饥。作者对采集的许多植物不但绘了图,而且描述了形态、生长环境,以及加工处理烹调方法等。李濂在《〈救荒本草〉序》中说:“或遇荒岁,按图而求之,随地皆有,无艰得者,苟如法采食,可以活命,是书也有助于民生大矣。”

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