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中国黄历

历史悠久的中国园艺技术

[作者:董恺忱]  [2007/8/3]
芥菜是我国特产的蔬菜之一,有利用根、茎、叶的许多变种。野生芥菜原产我国,最初只是用它的种子来调味。李时珍在《本草纲目》里说,除了辛辣可以入药的,还有可以食叶的如马芥、石芥、紫芥、花芥等。现在叶用的有雪里蕻、大叶芥等,茎用的变种有著名的四川榨菜,根用的变种有浙江的大头菜等。这是我国劳动人民在改造植物习性上的一项成就。

除了驯化培育,我国还从很早就不断引进外来蔬菜,经过精心培育,逐渐改变了它们的习性,适应我国的风土特点,创造出许多新的、优良的类型和品种。如黄瓜,原来瓜小、肉薄,经过改进,不仅瓜型品质有了提高,而且还育成了适应不同季节和气候条件的新品种,从春到秋都可以栽种。原产印度的茄子,原始类型只有鸡蛋大小,而在我国很早就育成了长达七寸到一尺的长茄,重到几斤的大圆茄。华北的紫黑色大圆茄已经引种到许多国家。辣椒原产美洲,后来经由欧洲传入我国,不过三四百年,但是我们已经有了世界上最丰富的辣椒品种。除了长辣椒,还育成了许多类型的甜椒,其中北京的柿子椒已经引种到美国,命名为“中国巨人”。国外的许多甜椒品种就是在它的基础上选育出来的。

多种形式的蔬菜栽培技术

黄河中下游是我国早期农业的基地之一,在这冬季寒冷干燥而又漫长的地区,自古能够做到周年均衡供应新鲜蔬菜,的确很不容易。为了争取多收早获,我国蔬菜生产除了露天栽培外,历代劳动人民还在生产实践中创造了保护地栽培、软化栽培、假植栽培等多种形式。像风障、阳畦、暖窖、温床以及温室等,到现在仍在沿用。

利用保护地栽培蔬菜,世界上当以我国为最早,至迟在西汉已经开始。《盐铁论·散不足篇》描写当时富人的生活享受有“冬葵温韭”,温韭就是经过加温培育的韭菜。《汉书·循吏传》说的更加具体,元帝竟宁元年(公元前33年)“太官园种冬生葱韭菜茹,覆以屋庑,昼夜燃蕴火,待温气乃生”,形象地描述了当时的宫廷为了在冬季培育葱韭菜蔬,盖了屋宇,昼夜不停地加温来生产的实况。根据传说,秦始皇的时候,在骊山已经能够利用温泉在冬季栽培出喜温的瓜类。到了唐代,对利用温泉的热能栽培蔬菜就有了比较确切的记载,这从王建(约769—约830)的诗“内园分得温汤水,二月中旬已进瓜”中可窥知一二。

元代《王祯农书》中,对利用阳畦生产韭菜有精确的记载:“又有就阳畦内,冬月以马粪覆之,于迎风处随畦以蜀黍篱障之,用遮北风,至春其芽早出,长可二三寸,则割而易之,以为尝新韭。”这是说北方的菜农,在冬天作成阳畦,利用马粪来发热壅培旧韭菜根,在早春时节取得新韭。用阳畦生产比温室更加经济,产品就可以供“城府士庶之家,造为馔食”了。
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由阳畦、温室供应的蔬菜,在品种和数量上终归有限。冬季每天吃贮藏的萝卜、白菜,也嫌有些单调。于是就有了更加简便的用软化栽培生产的黄化蔬菜。早在战国时期就已有被称做“黄卷”的豆芽菜了。宋代以后,孵豆芽发展成一套完整的技术。据林洪《山家清供》中“鹅黄豆生”一节的记载,可用黑大豆做豆芽菜,因为它“色浅黄名为鹅黄豆生”。豆芽菜是我国劳动人民的独特创造,它是使种子经过不见日光的黄化处理发芽做成的。黄豆、绿豆和豌豆都可以用来生芽。它不只清脆可口,而且营养丰富,所以深受广大人民群众的喜爱。

黄化蔬菜,不限于豆芽菜一类,韭、葱、蒜以至芹菜的秧苗都可以作黄化处理,其中韭黄一直受人珍视。宋代苏轼已经有“青蒿黄韭试春盘”的诗句。孟元老在《东京梦华录》里,也说到当时开封在十二月里,街头也有韭黄卖,可见韭黄至迟在北宋已经有了。关于温室囤韭黄的技术,《王祯农书》里讲的比较具体:“至冬移根藏于地屋荫中,培以马粪,暖而即长,高可尺许,不见风日,其叶黄嫩,谓之韭黄。”

鲜菜贮藏除了常用的窖藏、埋藏外,还可以用假植栽培的方法。《齐民要术》卷九“藏生菜法”条中说:九月到十月中,在墙南边太阳可以晒到的阳处,挖一个四五尺深的坑,把各种菜一种一种的分别放在坑里,一行菜,一行土,到离坎一尺左右时就停止,上边厚厚的盖上秸秆,这样就可以过冬,要用就去取,和夏天的菜一样新鲜。这是利用类似阳畦的设施来贮藏保存像芹、油菜、莴苣一类蔬菜。

世界上最大的果树原产地

世界上三个最大最早的果树原生地,除了南欧之外,就是我国华北、华南以及和它毗邻的地区。以华北为中心的原生种群,包含许多重要的温带落叶果树,其中包括桃、中国李、杏、中国梨、柿、枣和栗等。分布在长江流域以南的常绿果树,有柑橘、橙、柚和龙眼、荔枝、枇杷等。有些不仅原产我国,而且到现在还是我国的特产。这些原产于我国的果树,现在多数已经推广到世界各地。下面仅就桃和柑橘类果树稍加说明。

桃原产我国西北部,是我国古老的栽培果树之一。过去西方一直误认为它起源于波斯(今伊朗),所以桃在西方叫Persica,意思是波斯果;桃的英文名称Peach,也是由此衍变而来。经过考证和调查,近年来已经公认桃是我国原产。

桃在我国栽培已经有三千多年的历史,《诗经·周南·桃夭》中有“桃之夭夭,灼灼其华”,描写桃树开花结果的情况。《尔雅》也有“旄,冬桃”,“◆桃,山桃”的记载。其他文献上记载桃的就更多了。《齐民要术》上关于桃的特性、繁殖、栽培技术已经有比较详细的记载,可见当时桃树栽培技术已经相当发达。明代王象晋的《群芳谱》对于桃的品种叙述得比较详尽。

桃原产我国,近年来通过品种资源的调查,也得到了证实。桃的野生种和近缘种,如山桃、甘肃桃等,在我国西部和西北部山区都已经发现。而现在桃的栽培品种的不同类型,如粘核和离核,软肉和硬肉,尖嘴和平顶,以及蟠桃和油桃两个变种,在我国栽培品种中都有。所以说桃起源于我国,是无可怀疑的。

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