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中国黄历

中国古代畜牧兽医方面的成就

[作者:张仲葛]  [2007/8/3]
中国驯养动物,和世界其他古老的民族一样,起始于远古时期。

根据考古发掘,许多新石器时代遗址中,都发现有猪、狗、牛、羊的骨骼,个别遗址中还有马和鸡的骨骼。可以说,新石器时代中国已经有了原始的畜牧业,而且在过去的几千年中,畜牧业曾在经济上占有重要地位。

自古以来,我们的祖先在畜牧和兽医方面,积累了丰富的科学知识和技术经验。

马的饲养管理、蹄铁术的发明以及杂交改良工作

马匹不仅是农业生产中的重要役畜,更重要的是古代军事和交通的必需物资,所以历代对养马都非常重视。

劳动人民在长期饲养家畜的实践中,了解到一切家畜中,以马最娇贵,必须特别加以细心饲养,才能培育出良好的马匹来。当时就已经知道在饲养马匹方面进行饲料的合理搭配。如《诗经·周南·汉广》:“言秣其马”;《韩非子·外储篇》:“吾马菽粟多矣,甚秣,何也?”古代以粟和菽(豆)作为主要精饲料,统称“秣”。粟是碳水化合物含量高的饲料,豆是蛋白质饲料。使用碳水化合物和蛋白质饲料、粗料和精料合理搭配,说明中国在春秋战国以前就有了比较科学的饲养技术。此后,又对马匹进行生态学的观察,掌握它的生活习性,在这方面的经验总结是:“养物惟马为贵,其性恶湿,利居高燥,须惕其好恶,顺其寒温,量其劳逸,慎其饥渴。”

在饲养方面还有许多宝贵的经验,如“食有三刍,饮有三时”(《齐民要术》),意思是说饲料不可太单纯,饲饮要有定时。《三农纪》中说:“凡草宜择新草,细锉筛簸石土,”意思是说饲马的草料要新鲜,不可用发霉腐败的草,而且要铡碎簸尽石土,因为马的消化器官最容易犯病,吃了发霉不洁的草,很容易发生疝痛而致马于死命。“每日清晨毕宜出厩,系高桩,梳刷毛鬣。候抵午,入厩复饲,饲毕又移拴厩外。临晚饮水毕牵游一二百步,入厩缓饲。”这种每日注意刷拭、行日光浴和作轻便运动的合理办法,直到现在仍在运用。

古代传说少昊制牛车,奚仲制马车,并制造鞍的勒(胸前的革带)靷(肩前支持鞍的革带),驾六匹马拉的车子。这说明我国在很早以前,就可能已经用牛和马来驾车了。从近年殷墟的发掘,更证实了殷代已用四马或六马拖车,而且还有辔饰头络,和今天的络制大同小异。
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马匹的调教是饲养马的一项重要技术,《淮南子·修务训》有这样关于调教草地马的记载:“夫马之为草驹之时,跳跃扬蹄翘尾而走,人不能制,龁咋足以替肌碎骨,蹶蹄足以破卢陷匈。及至圉人扰之,良御教之,掩以衡轭,连以辔御,则虽历险超堑,弗敢辞也。故其马之不可化而可驾,御教之所为也。”由此可见我国古代马匹调教技术的精湛。

《诗经·大雅·绵》记载:“古公亶父,来朝走马。”古公亶父是周太王,周文王的祖父,可见殷末已有骑术。战国以前,在战术中重车战,战车在战胜敌人中有十分重要的作用。到了春秋以后开始重视骑兵,因而骑术更加重要。骑兵在历代都有所发展。到了元世祖忽必烈(1213—1294)时,部下有很多蒙古骑兵,为了要求能在马上射箭准确,很注意对蒙古马的调教。今天蒙古马在速步时步法所以能这样平稳,就是我国劳动人民对马的特殊训练调教的结果,是有长期的历史传统的。

蹄铁是马匹管理上不可缺少的东西,由“无铁即无蹄,无蹄即无马”这句谚语,就足以说明蹄铁的重要。制造蹄铁和装蹄、削蹄是一门专门技术,它可以提高马匹的效能。蹄铁在我国至少已有两千多年的历史。那时候在欧洲还只知道用革制简单的蹄鞋。自从我国古代人民发明了蹄铁术之后,各地竞相模仿。今日欧洲的蹄铁术,是受到我国蹄铁术的影响加以改良而成的。
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汉武帝为了抵御匈奴,曾致力于养马业的发展。为了改良马种,他曾派遣使臣到西域大宛,引入古代有名的汗血马三千匹,进行大规模的繁殖和杂交改良工作。唐代在马匹改良上也曾经作过极大的努力。在汉代以来改良品种的基础上,还不断从西域输入大批的优良马种。据《唐会要》记载:唐高祖武德年间(公元618年到626年),康居国(今新疆北境和中亚地方)进贡马四千匹,属大宛种,体躯很大。唐太宗贞观二十年(公元646年),居住在瀚海以北的“骨利干”族人(在现今西伯利亚叶尼塞茨克地方)派遣使者来我国,带来良马一百匹,其中有十匹特别好,唐太宗极其珍爱,给每匹马都取了名字,号称“十骥”。唐太宗曾用军事力量保护丝绸之路的畅通无阻。伴随通商,引进了外国一些先进科学技术,良马也传进来了。“昭陵六骏”中的名马之一“什伐赤”,就是引进的十分名贵的优良马种。汉、唐以来,先后从西域输入的,有大宛、乌孙、波斯、突厥等地的良马。这些良种马的引入,对于内地马匹的改良,起了极大的作用。《新唐书·兵志》称:“既杂胡种,马乃益壮。”汉、唐以来所产生的改良驹,体质健壮,外形优美。这些名驹良骥的雄姿,到现在还可以从汉、唐遗留下的陶俑马、浮雕、壁画和石刻中见到。汉、唐有意识地引入外地种马杂交本地种马,无论是技术成就和数量规模之大,在当时世界上都是少有的。利用异种间的杂交方法来创造新畜种駃騠、骡等,也是中国古代家畜育种科学的重大成就。

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