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中国火药的发展史小议

[2007/8/4]

艺术中国
古代火器的发明和运用是世界战争史上划时代的大事。火药兵器的出现,揭开了兵器发展史上的新篇章,人们从使用冷兵器迈向使用火器的阶段,预示着军事史上的一系列变革,终将使战争的面貌彻底改观。中国作为火药的故乡,现代枪械的前身——古代管形射击火器开始出现于战争舞台,也发生在中国。

火药是中国古代的四大发明之一,把火药制成兵器用于军事,中国也走在世界各国前面。中国火药火器技术的西传,影响和推动了其他国家军事科技的发展。但明清以后,中国火药火器技术的研制和发展却陷入停滞,反而大大落后于欧美各国。

在北宋初年的《武经总要》中,已经列举了当时军队中装备有许多火药兵器,说明早在公元1044年以前,我国北宋的军队已经装备有多种相当规模的火药兵器了。但一种成熟的技术,都需要经历一个摸索尝试的萌芽期,早在唐末五代时将火药用于战争的战例也星星点点见于文献,但过于简略,直至《武经总要》时期,用于战争的只是用黑火药燃烧爆炸的原理制成的燃烧、爆炸物,还没有见到有关管形射击火器的记载。现在一般认为,南宋绍兴三年(1132年)陈规守卫德安时用巨竹制造的“火枪”,是目前确知的世界上使用管形火器作战的最早实例。

古文献中记述的“火枪”,从使用方法上一般分两类。第一类是《金史》中所提到的“飞火枪”,即在普通长枪的枪头后部绑扎一个装有火药的筒(通常是纸制的),作战时点燃筒中的火药,喷出火来用以烧伤前来格斗的敌军,火药烧尽后则可同一般长枪一样格斗扎刺。第二类火枪就是陈规用巨竹制造的,每支用两个人扛抬发射,点燃后喷射火焰烧向敌方,这已是一种原始的管形火药火器了。公元1259年寿春府(今安徽寿县)制造了发射“子窠”的“突火枪”更进了一步,此枪用大竹筒制成,内装火药,还安有“子窠”,有人考证是陶制颗粒,作战时点燃火药,利用火药燃烧后产生的作用力射出“子窠”。如果“子窠”是子弹的雏形这一推测正确的话,那末这种“突火枪”可以算作近代枪械的前身。这种竹制突火枪后来多被称作“火筒”,多次用在以后的战争中。随着的科技的发展,至少在元代中期,这种管形火器由竹制改用金属来制造以后,即从“金”旁,但还是用“筒”音,即“铳”字。元明铜铁制火铳多有传世及出土,现在公认最早铜铁制造的火铳,是元至顺三年(1332年)铜铳。最近又有新发现,经权威专家学者考察鉴定,内蒙古蒙元文化博物馆收藏的一件“元大德二年”(1298年)铜火铳为迄今所发现的中国最早的有明确纪年的铜火铳。这些火铳一般分两类,一类是口径小,细长轻便,铳尾安木柄由单人持击的手铳,发射石制或铁制的散弹。一类是口径大,粗短较重,需要安于架上发射球形弹丸的碗口铳。这两种后来分别演变为枪和炮。

以上简要介绍了我国火器的发展史。在西方,最早有关枪炮的发明纪录是1326年英国一本手抄卷上有一张火炮射出铁箭的图画。因此管状火枪类武器最早出现在中国,这一点是毋庸置疑的。那末中国管状火器的发明纪录是不是还有可能提前呢?答案是有的。

西方研究东方史的学者在巴黎一家博物馆里,发现了一幅由敦煌流失至国外的绢本彩绘佛教降魔图。此画场面宏大,人物众多,描绘释迦牟尼得道前夕降魔的故事。画中,释迦佛主法相尊严,跌坐中心,无数奇形怪状的魔鬼手持各种兵器,蜂拥而至。当然,在佛法面前,妖魔们的进攻最后狼狈而逃。画中的各种佛、魔等形态各异,生动传神。根据绘画的特点和风格,可以推断是约绘于公元十世纪的五代至北宋初年的作品。令人感觉特别惊异的是,在画面的右侧上方,向释迦袭来的魔众中,有一个头顶上生有三条毒蛇头的恶魔,只穿一条短裤,袒露上体。它双手持着一种形态奇特的喷火兵器,器体筒状,前端展口外侈呈碗形,筒体似束箍,筒后安有较细的竹制或木柄,从筒口喷射出熊熊的烈火。这幅降魔画中的兵器,引起了一些西方学者的注意。英国东方史专家李约瑟博士曾指出,现在却必须把火枪的发明向前推二百年,这支火枪除了装有火药外,里头还塞满金属弹丸或碎金属陶瓷,这些随着火焰一起射出,肯定那是内装火药并塞满金属弹丸等的火枪。李约瑟的结论可能有些武断,但从图中所画的形象来观察,它的形制与元代出现的手铳颇有相似之处,前有铳体后有铳柄,恶魔手握处似当铳体中部药室处。但从图上看,这件兵器喷出的是火焰,尚无他物,更与陈规的喷火竹筒火枪性能一致,且整个宋代尚无铜制火铳的发现,因此它很有可能是一支竹筒制的喷火兵器,和陈规火枪一样使用了火药。假设推测无误,中国古代发明使用火药管形兵器的历史就将陈规制造火枪的1132年,又向上推溯了二百年左右。当然,仅凭一张宗教画中的孤证还难以下出确切的定论。但这幅图画作为探讨古代管形射击火器发明的珍贵资料,能促使我们沿着这一线索不断地思考和探索。
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