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清代印刷:武英殿木活字、排版材料制造方法

[2007/8/4]
(1)造木子

所谓的造木子,就是制造木活字的刻坏。其制作方法如下:

(a)取枣木截割成约四分厚的木板,再将木板竖向裁成宽一寸的长方形木条,叠放晾干。

(b)将晾干后的木条两面用木刨刨平,以净厚二分八厘为准,然后将木条横截成宽四分的木子。

(c)平准木子。为了保证大、小号木子宽、高符合标准,必须将木子放在特制的木槽内加工。在平准木子时又分三种:一是平准大木子宽度,一般取长一尺四寸,宽一寸八分的硬木,在硬木中间开出一条宽一寸、深三分、槽底平直的凹槽,槽面用铁片镶口,在靠近凹槽的任一端,从侧面开出一个高三分宽一寸的活闩门,再制两个楔形的活闩。将十多个木子侧排在凹槽内,用活闩挤紧,用木刨将木子刨至与镶有铁片的槽口平齐为准。由于这个凹槽的深度是三分,所以刨成后的木子宽度也是三分。二是平准大木子高度,一般取长一尺四寸,宽一寸八分的硬木,在硬木中间开出一条宽三分、深七分、槽底平直的凹槽,槽面用铁片镶口,活闩门与楔形活闩的制法与平准大木子宽度的木槽相同。将经过平准宽度的十多个木子排放在凹槽内,用活闩挤紧,用木刨将木子刨至与镶有铁片的槽口平齐为准。由于这个凹槽的深度是七分,所以刨成后的木子高度也是七分。一根木条经过截割与三次刨平后,所制出的木子在厚度、宽度与高度上均达到统一的标准。这种平准木子的方法制出的木子,比王祯用先刻字后截割再平准方法制成的木活字精度更高,制作工艺更加先进。三是平准小木子宽度,一般小木子的厚度和高度与大木子相同,但宽度仅有二分。平准小木子宽度的木槽是在长一尺四寸,宽一寸八分的硬木中间开出一条宽一寸、深二分、槽底平直的凹槽,槽面用铁片镶口,在靠近凹槽的一端,开出活闩门,再制两个楔形的活闩。将十多个木子侧排在凹槽内,用活闩挤紧,用木刨将木子刨至与镶有铁片的槽口平齐为准。由于这个凹槽的深度是二分,所以刨成后木子的宽度也是二分。刨制木子时,用力必须轻捷,不可用力过重或刨得过深,否则木刨将会损坏镶在槽口上的铁片。


刨活字木槽及铜漏子

(2)木子检验

用铜制成大小两种方漏子,内空的大小分别与大小号木子的尺寸相符,将平准后的木子分别用大小铜漏子逐个检验,这样就可以保证木子的大小符合预定标准。
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刻字图
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(3)刻字

将需要刊刻的字用宋体写在事先画有格子的薄纸上,写好后逐字裁开,反贴在木子的上面。然后将木子放在专用刻字的木床上,用活闩闩紧,就可由刻工进行镌刻了。刻字木床的制法是,用一块高一寸、长五寸、宽四寸的硬木,中间挖出五条宽三分深六分的凹槽,每槽可容木子十个,另外在木板上开出两道活闩槽并制两根楔形的活闩,木子放入槽内,用活闩从两端塞入,便可将木子挤紧,然后就可以像镌刻雕版一样进行刻字了。



武英殿的字柜

(4)字柜的制作

制字柜。按照康熙字典的十二干支分类法,将活字分别排列在十二个木柜中。每个木柜高五尺七寸,宽五尺一寸,进深为二尺二寸,木柜腿高一尺五寸,每个木柜配备一条木凳,木凳的高度与柜腿的高度相等,以便站在凳子上取字。每个柜子做二百个抽屉,每个抽屉分为大小八个格子,每个格子中放入大小字母各四种,在各个抽屉的面板上写上这四种字母的属于某部某字及笔画数。取字时先按照偏旁知道该字属于哪部放在哪个柜子中,再查笔画数,便知该字放在哪个抽屉内。熟练之后,需要的字伸手便可取到。生僻的字平常使用不多,可以少刻,另外造一个小木柜收藏。将小木柜放在大木柜的上面,可以一目了然,捡字也十分方便。


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木活字版槽版

(5)造槽版
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用干燥的楠木做成外口宽九寸五分、长七寸七分、高一寸六分,里口宽七寸六分、长五寸八分八厘、深五分的长方形槽版。在槽版的四角包上铜角,使其更加坚固耐用。
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(6)填空材料

填空材料也是用干燥的楠木做成,其规格有以下几种:

(a)一分通长夹条。这是宽五分长五寸八分八厘,厚一分的通长木条,主要用于书内整行大字靠整行大字时使用。由于套格每行宽四分,而大字仅宽三分,将大字居中则每行两傍各空半分,二行合计空一分,所以两行之间放入一分宽的夹条正好符合每行宽四分的要求。

(b)制半分通长夹条。这是宽五分、长五寸八分八厘、厚半分的通长木条。主要用于当书内整行小字靠整行大字时夹入其间使用。由于每个小字宽二分,双行排列正好宽四分,与套格的尺寸相符,按理无须加入夹条,但如果旁边靠着大字,两行之间就有半分宽的空隙,此时正好可以夹入半分宽的木条。

(c)制一分长短夹条。这是宽五分、厚一分、长度从一个字起至二十个字止的长短木条。用于双行小字的下面接排大字而旁边一行也是大字时使用,根据字数多少夹入长短不同的木条。

(d)制半分长短夹条。用楠木或松木制成宽五分、厚五厘、长度从一个字起到二十个字止的长短木条若干根。遇到双行小字的旁边一行是大字时使用,夹入木条的长短根据字数多少来定。如果旁边都是小字则不用加入夹条。



(7)制顶木

用松木制成高五分,宽三分或二分,长度从一个字起到二十个字止的长短的方木条若干根。排版时遇到版面中无字的空行,则根据空行的长短嵌入不同长度的顶木,这样该行的活字就被固定在相对的位置而不至于移动。

(8)制中心木

用松木制成高五分、长五寸八分八厘、宽四分的木条若干根,凡摆书至第九行时,就放入中心木一条,对应于套格的版心。



套格图

(9)制类盘

用松木做成的宽一尺四寸、长八寸、深五分的托盘(类盘),盘内嵌入数十根木档板,形成数十个宽四分的空槽,取字或归字时,随手将木活字放到木档板之间,木子就不易向左右两边倾倒。

(10)制套格

用梨木制成宽七寸七分、长五寸九分八厘的木板,在板内刻上比槽版里口每边大半分的边线,板心按现行书籍的式样每幅刻出十八行格线。每行宽四分,版心也宽四分。书名、卷数、页数与校对者姓名事先另处刊刻好,在印刷套格时把书名等嵌入版心一同刷印。
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