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茶神与《茶经》——种茶技术与世界第一部茶叶专著

[2007/8/7]
“开门七件事,柴米油盐酱醋茶”。茶是中国人民日常生活中不可缺少的一件大事。说到茶,自然要想到“茶神”陆羽。唐开元年间,复州竟陵(今湖北开门县)龙盖寺僧人收养了一个弃婴,他就是后来大名鼎鼎的茶神,世界上第一部茶叶专著的《茶经》的作者陆羽。(图:陆羽像)

和所有小孩子一样,小时候的陆羽也比较淘气。他的老师教他写字。他回答说:“我一辈字都没有兄弟,(当了和尚后)也没有子孙后代,可以尽到自己的孝心吗?”老师听后恼怒了,罚他去搬运垃圾,清除脏污,又让他去放三十头牛。陆羽偷偷地用竹枝在牛背上写字。有一次他得到了一篇张衡写的文学名篇《南都赋》,他又不认识其中的字,便正襟危坐,装模作样,仿效那群读书的小孩,口中念念有词,好象能背诵出来的样子。给老师抓住了,命令他去割草。当要他背诵课文的时候,他总是糊里糊涂,好象有遗漏似的,过一天不能背出来,主人便用鞭子狠狠地抽打他,他自己感叹地说:“时光都白白地过去了,为什么我还读不好书呢”,痛哭得不得了,便逃跑了,躲藏起来,成为卖艺的人,并作了几千的幽默诙谐小品。
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他这个人长得很丑,说话还结巴,讲义气,但性格直露,也得罪过不少人。于是后来他便隐居到了苕溪(今浙江湖州),一人独往独来,过着粗茶淡饭的日子,犹其是喜欢饮茶,著有《茶经》三篇,详细讲述了茶的起源,茶叶生产方法和茶具,从此之后,天下就更加知道饮茶了。当时卖茶的人,都愿意把陆羽像制成陶器模形,放置在烧火的烟囱之间,将陆羽祭礼为茶神。(《茶经》书影)

陆羽和《茶经》的出现并不是偶然的。中国是茶的原产地,是茶的故乡。中国人的祖先不仅在世界上最先发现了茶的功效,也最早发明了茶叶加工技术和把茶对驯化培育为一种重要的栽培作物。中国南方是野生茶树种的故乡。根据《茶经》记载,茶是南方的优良树种之一,在巴山、峡川一带有两人合抱的大茶树。早在神农时代,祖先就已开始了茶的食用。有关古籍记载,表明四川巴蜀一带是最早的茶叶产区。这里在周代统治时期,即已将茶叶作为贡品,而在汉代的时候,这里已经出现了茶叶买卖市场。

到了陆羽生活的唐代,茶叶生产、茶叶加工和饮茶习俗已相当普及,茶叶产区也由原来的西南一隅,扩展到长江流域的广大地区。《茶经》按照当时的行政区划,划分为八大茶叶产区,人们对于茶叶的生理、生态也有了较深的认识。《茶经》指出,茶宜“阳崖阴林”,“其地,上者生烂石,中者生砾壤,下者生黄土。”

茶树种植的普及,促进了茶叶栽培技术的提高,与此同时,茶叶加工和饮用的方法了发生了一些改变。最初茶叶的服用方法是将采集来的野生茶叶放入水中煮沸后,连叶茶水一同食用,就象吃蔬菜一样。到了唐代出现了饼茶。饼茶是采来茶叶后,先放入甑中蒸,再用石臼、木杵捣,拍打成饼,焙于后,用荻(芦苇)和蔑(竹条、竹片)穿起来封存。唐代还出现了一种新的茶叶加工方法,即散茶法,将茶叶微蒸之后,摊晾,用手揉捻、烘干、饮用时随时冲泡。这种方法也就是今天最流行的方法。

不过唐代时人们饮茶最讲究野生茶,所谓“野者上,园者下”,陆羽作为一个茶叶名家,可能在对于茶叶的功效,以及对于茶叶的采摘、茶叶的饮用方法等方面非常讲究,可对于茶叶的栽培方法不太注意,《茶经》中也只是简单地记载了几个字,说象种瓜法,至于种瓜是如何,当时人也许很明白,现在人就不得而知了。不过在陆羽的身后,随着饮茶风气的日益盛行,依靠采摘已不足以满足大众的需要,于是茶叶栽培开始讲究起来,由于中国在这以前已有了几千年的作物栽培经验,所以讲究起来也不费劲,唐末五代韩鄂著的《四时纂要》一书中就有茶树栽培技术的详细记载。书中记载的是一种茶树直播法。一般要求在二月中旬,选择“树下或北阴之地”,挖坑,坑要挖圆三尺,深一尺,先将坑内土捣碎,并铲除其中的杂草和树根,然后“著粪和土”作为基肥,每坑播种茶子六、七十粒,上面覆土一寸厚。三年之后就可以采摘了。明清时期开始采用移栽法,还采用了无性繁殖的压条法。茶树栽培技术的提高,为茶叶的普及作出了重大贡献。

茶是一种饮料,说到饮料人们可能还要想到酒。和西方的酒,有些不一样,中国的酒主要是用谷物来酿造的。但由于谷物的缺乏,酒对于中国人来说,多少有些侈奢,除了逢年过节,亲朋好友相聚,一般不喝酒,以至一些嗜酒如命的饮君子,也不得不忍痛割爱。陶渊明在担任彭泽县令时,就曾想将公田全部种上可以酿酒的秫稻,而他的妻子却坚决要求种做饭的粳稻,结果只好一半种秫一半种粳。酒不够,茶来凑。以茶代酒,使得茶成了中国人饮食生活中不可或缺的内容。各地茶馆林立,人们无论独处还是集会都离不开茶,饮茶还成为一种艺术,有认为中国人的聪明智慧,健康长寿都与茶分不开。今天,在面临着各种洋饮料的冲击面前,茶叶仍以其独特的功效,占有相当大的市场,各种减肥茶、降脂茶、降压茶的出现就是一个明证,而且随着人们生活水平的不断提高,环保意识的增强,茶叶作为一种饮料必将继续受到人们的青睐。

作为友好使者,从唐代开始,中国的茶叶开始香飘万里。当时,西北边疆地区的的一少数民族,纷纷驱赴着马匹,来到中原地区换取茶叶。开展茶马互市。与此同时,中国的种茶和制茶技术,也开始飘洋过海,传到了日本和朝鲜。到了明清两代,茶叶则开始传到欧洲和世界各地,成为风靡全球的三大饮料(茶、咖啡、可可)之一。并对世界的历史产生了重大影响。
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