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九州四海的缩微

[2007/8/10]
汉代的地理学,在三大领域齐头并进,为地理学体系的形成砌下了最后的基石。

一、《地理志》开创疆域志

在我国地理学史上,《汉书·地理志》是一部有着特殊价值的地理学著作。它是正史中第一篇地理志,更是地理学著述史上一种全新体例棗疆域地理志的开辟者。
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《汉书·地理志》全文由三部分构成:第一部分是引《尚书·禹贡》与《周礼·夏官·职方氏》的内容相合并而成,第二部分是详述西汉王朝全部郡县的情况,第三部分是汇录刘向、朱赣有关分野、土风的内容。

全书的精华与核心,是班固自己所撰写的第二部分。

在这一部分中,班固根据汉平帝元始二年(公元2年)全国的政区建置,详细记述了103个郡(国)、1587个县(道、邑、侯国)的政区地理情况。具体内容包括:人口数、县制、山川、水利、特产、官营工矿、关隘、祠庙、古迹等。

这一部分不仅在内容上极其重要,更为后世树立了体例上的标范。在此后的正史中,有地理志的还有15部,它们的体例全都以《汉书·地理志》为基准格式。不仅正史的地理志如此,许多地理总志(如《元和郡县志》、元、明、清三代的《一统志》)与地方志都不同程度地遵循了《地理志》所开辟的这一体例。

《汉书·地理志》的内容,很明显地表示出了仍然沿袭了先秦时期所形成的以天文、地理为“王者之法”的传统,因此更多的是为政治服务,为王者服务,在内容上体现为自然地理的成份较少且次要,而人文的内容却较多且主要。这些做法,也同样为后世所继承。

从《汉书·地理志》开始,古代中国的地理学进入了一个新的历史时期。

二、三幅地图的风采

1973年,湖南长沙马王堆三号汉墓出土了三幅绘制在缣帛上的地形图、驻军图与城邑图。这是年代仅次于甘肃天水放马滩战国秦邽县地图的古代地图实物,是价值极高的罕世珍品。

马王堆三号汉墓的墓葬年代是公元前168年,这三幅地图显然是西汉初年的制品,距今至少已经有2100多年了。

这三幅地图的年代虽然晚于天水放马滩的战国秦邽县地图,但绘制的质量却远要高得多,是少见的精品。

这三幅地图都以上南下北、左东右西定位,继承了传统的格局。

这三幅地图都有较为精准的比例,驻军图的比例略大些,是为适于作战的需要。

这三幅地图的方位、距离,与现代地图勘合的结果,相当接近,可以推断这在当时必定经过实际的测定。然而,在当时并没有高级测量仪器与测量技术的情况下,能够取得如此精度的效果,简直令人难以想象。

河流是古代中国地图的主纲线,犹如现代地图的经纬线一样。这三幅地图也都是以河流为主要纲线,然后再确定其他地方的位置。表示河流的线条,画得相当的流畅,粗细变化相当均匀。水道的名称写在尽头或支流注入干流的口上,有的还注明源头。

对山脉的画法,这三幅地图用单线绘出山脉走向,内加斜向直线,有的用鱼鳞状层叠画法表示山峦的重叠。这些画法虽然不如现代的等高线画法,但在古代时期尚无法画出等高线的情况下,已经是相当不错了。

这三幅地图对于地名、驻军、民居等的标注符号也相当统一。驻军图还采用了三色绘图,河流、湖泊用田青色,道路、居民点、驻军点用红色标画,其他地方则用黑色。

综上所述,这三幅地图在体例与绘制技术上都体现出了相当高的水准。在两千多年前的汉代初年能够绘制出如此之高水平的地图,只能说明中华民族的聪明才智与当时整体科学水平的高超。

三、“震”惊千古的地动仪

地震,是危害最大的自然灾害之一。

对地震的研究,在今天仍然没有进入完全的自由王国。然而,在一千八百多年前的东汉时期,竟然有人制造出了能测出数百公里外地震的仪器。发明这台仪器的,就是曾经创制了水运浑天仪的我国古代著名科学巨匠棗张衡
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张衡(公元78? 39),南阳郡西鄂县(今河南南阳石桥镇)人。少怀壮志的张衡,勤奋好学,刻苦过人。到青年时,就已经德才双修,声名远播。永初元年(公元107年),张衡写出了著名的《两京赋》。在进入而立之年后,张衡的研究趣向逐步转到了自然科学(特别是天文、地理、制造领域)与哲学方面。

永初四年(公元111年),张衡应召入京,先后担任郎中、太史令、公车司马令等职。其中,以担任太史令的时间最长,他的成就,大多是在这一期间取得的。元初四年(公元117年)制成了水运浑象,建光元年(公元121年)至阳嘉二年(公元133年)制造出了指南车、记里鼓车、自飞木雕、地动仪、候风仪等机械、仪器。这其中的任何一种,在一千八百多年前都是冠绝一时的创造发明,而张衡一人就拥有如此之多的发明,不能不使人由衷的折服。
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