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全面飞跃的农业科技

[2007/8/10]
春秋到秦末汉初,延绵四五百年不断的分裂与战争,使天下的百姓早已疲惫不堪、痛苦难熬。汉初的统治者,在结束了楚汉争霸之后,立即采取了力度极大的恢复政策。而首先所要考虑的,就是把农业放在一切之上,作为头等大事来抓。到汉武帝时,农业果然有了极大的发展,起到了“富安天下”的作用。

汉代农业的复兴,从社会的角度来看,有国家政府的重视,有百姓们的迫切愿望与拼命地苦干,有新兴地主阶级的经济雄心,有封建社会的初生上升趋势等因素。而作为一门具体的产业,根本上来讲还是在于它自身的科学技术条件与水平。

汉代是农业科学技术条件与水平全面飞跃的时代!

一、牛耕与农具
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铁犁与牛耕,是早已有之的,但真正的发展是在汉代。

据《汉书·食货志》记载,汉武帝末年曾任命赵过担任搜粟都尉,向全国推广他的“二牛三人”犁耕法。

“二牛三人”的犁耕法,据研究,是用二牛挽一犁,三人分别担任牵牛、按辕与扶犁的工作。但也有学者认为二牛所挽的是铁脚耧(耕、播一体的农械),所以才要三个人操作。但不管是什么,这种“二牛三人”的耕法毕竟很不方便,所以也就难免要被淘汰。大约到了西汉晚期,就出现了后世习见的一牛一人的犁耕法。

一牛一人犁耕法的出现,前提的条件是因为有了更为先进的犁具。

汉代的犁,在考古发现中已经能见到一百多件,虽然各有形态的不同,但有一个最大的新创造棗犁壁棗则是共同的。

犁壁的出现是一个了不起的突破。犁壁能够起到将犁起的土翻转的作用,既可以破土碎土,还能将面上的草翻到下面化为绿肥,兼有杀虫的作用。而欧洲直到近千年后才有犁壁,他们在犁的土地上还要进行人工碎土,费时费力自不待言。

汉代的犁壁,从出土的实物看,已经有了向一侧翻土与向两侧翻土的不同方式,形状有菱形、板瓦形、双翼形、马鞍形等,各有所长,各具风采。
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除了犁壁以外,犁箭的发明也独具特色。犁箭的作用,能使犁耕地的深浅控制自如。
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汉代一架完整的犁具,具有犁辕、犁梢(柄)、犁底(床)、犁箭、犁横等构件,基本具备了成熟犁具的形态。
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三脚耧车,是汉代农具的又一项重要发明,发明者是著名的赵过。

三脚耧车,亦称三脚耧或耧车,是一种播种机械。在此之前,原来已经有了一脚的耧车与二脚的耧车。赵过在前人的基础上,创造了三脚的耧车。

三脚耧车的构造是:下面的三脚实际上就是三个小铁铧,是开沟用的,也叫耧脚。每两脚之间的距离,就是一垅的宽度。耧脚装在耧架上,耕架上又装有耧斗。耧斗分上、下两格,上大下小。上格可以放种子,下格有调节门,用于匀播种子。整个机械的基本结构,与现代的播种机正相吻合。

三脚耧车在使用时,由一牛牵耧,一人扶耧,边走边播。开沟、下种、覆土三道工序同时完成,而且一次能播三行。所播的种子,均匀一致。它是一架效率与质量俱佳的农业机械。

风车,是汉代发明的一种清理谷物的农具。它能将脱粒好的谷物与糠粃分离开,比一般的扬谷远要效率高得多、质量好得多。这种农具,一直沿用到现代。
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其他如□、钁、锄、镰、耙等小农具,也有许多构思精巧的改革。这些改革虽然看上去很小,但对于使用者来说是极为重要的。任何一种有利于省力、高效、提高质量的改革,都是对生产力的促进。

从汉代开始,还有人不断开发利用水力的农机,如水碓、水磨之类,表明了人类对自然力利用的进步。

二、代田法与区种法

代田法与区种法,都是汉代发明的耕作方法。

代田法的发明者,又是著名的赵过,他真是一位了不起的农业科学技术的专家。

代田法是大面积土地上使用的耕作方法,特别适宜于干旱地区。它是战国时期轮作制(参见第一章第三节)的改进与发展,具体的方法是:

在一块土地上开沟作垄,先在沟里播种,等到苗秧长起来以后,在进行中耕、除草的过程中,把垄上的土逐渐推进沟中。等到作物收获后,再把垄改作沟,原来的沟变作垄。第二年又如此重复进行。北方地区地下水位低,雨水少,作物种在沟中就比种在垄上更有利。而且,不断地培土,使作物的根系更为深入,同时还能增强抗风、抗倒伏的能力。垄与沟的反复更替,对于保持地力甚为有效。

据记载,汉武帝时期推行代田法以后,产量普遍提高有1/3至2/3。于是,在汉武帝以后,就在北方的更广大地区加以推广,使得北方地区的农田大量增加,农业产量大幅上升。

区种法是一种高产之法,适宜于干旱地区的耕作方法。相比代田法,区种法适用的范围较小,是小面积土地的一种耕作制。

具体方法为:在一小块不究地力的土地上,深耕,密植,集中供应水和肥料,精心耕作,尽可能地获取最高的产量。

但这个方法并不限于干旱地区,对于全国范围内一家一户的小农经济都很适宜。因此,实际上它是战国时期开创的精耕细作作风的一种标杆与示范。

区田法的发明者姓名早已失传,但记载这个耕作法的书还存在,这就是我们下面将要介绍的《汜胜之书》。

三、《汜胜之书》

《汜胜之书》的珍贵,是因为这是我国,也是世界上现存最早的一部农业科学技术的专著。

我国早期的农学专著理应是较多的,秦始皇焚书坑儒时明令规定农书不在焚书之中,可见当时数量不会很少。但恐怕是因为战乱的缘故,所以《汉书·艺文志》中著录的先秦农学专著总共才有可怜巴巴的二部,实在是太遗憾了。

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