艺术中国

中国古籍全录

中国汉语字典

中国书法字典

西汶艺术品

西汶书场

会员登录 | 注册
civcn
艺术中国:中国传统文化与艺术

首页

艺术资料

展览展讯

画廊艺馆

历史人物

品茶读书

中国诗词

我要提问

艺术图片

中国黄历

新西兰2000G古籍资料

神仙殿堂里的化学先驱

[2007/8/10]
化学,是人类最奇幻的科学。

当人类第一次用火,当人类烧制出第一件陶器,当人类第一次冶炼出金属,化学就在这些领域中萌生了起来。

但真正可以被认为能够形成为化学学科的先驱,则是古代的炼丹术。

这虽然似乎有些难以置信,然而却是千真万确的历史事实,而且是世界范围里很普遍的历史事实。

古代中国正是世界炼丹术的发源地,正是在东方的神仙殿堂中,最先演绎、孕育着人类最复杂奥妙的科学内涵。

一、炼丹术的产生与形成

早在战国时期,东临大海的燕、齐地区就产生了一个独特的宗教派别——神仙家。这个派别,以追求长生不死为最高宗旨。而追求的手段,就是所谓的“不死药”。

早期的不死药,多为金、玉、丹砂等。除黄金外,玉和丹砂都是天然的。但黄金既然是炼制出来的,玉和丹砂能否再炼化呢?

炼化的结果表明:玉石无法再炼化,而丹砂则大有奥妙。橘红色的丹砂(硫化汞),经过炼制能还原为银白色的汞。古人以为这也是金,于是就有了“化丹砂为黄金”的说法,而这就是最早的炼丹术。

神仙家在西汉时期发展成了方仙道,炼丹的风气更盛旺流行,连汉武帝也亲自祭灶开炉,汉宣帝尽力“复兴神仙方术之事”,炼丹成为一时的风尚。

到东汉的顺帝与桓帝(公元126?67年)时,产生了第一部炼丹术的著作——《周易参同契》。这部书的作者是魏伯阳,全书共约六千字,是一部以炼丹理论为主的著作。

这部著作的诞生,标志着炼丹术从此正式形成了!

东汉末年,方仙道又演变成为了我国本土的宗教团体——道教,这对于炼丹术的发展有着巨大的推动作用。

到了东晋时期,出了一位道教的著名人物——葛洪,他是一位著名的医学家与炼丹家,他的《抱朴子·内篇》中有《金丹》、《仙药》、《黄白》三卷,专门记载炼丹术。特别是《金丹》卷,讲述的是矿物炼丹技术,所涉及的药物有水银、硫磺、雄黄、雌黄、矾石、戎盐、曾青、铅丹、丹砂、云母等,可知这时的药物已经比早期增加了许多。

南朝梁代的陶弘景是又一位炼丹家与医学家,影响极大。只是他的著述大多已经失传,他关于炼丹的论述后人几乎没见到。
艺术中国[http://www.artx.cn]
葛洪与陶弘景只是当时炼丹术的代表人物,而更重要的是晋代与南北朝正是炼丹术开始进入高潮的时期。

二、炼丹术与化学

古代的炼丹术,依方法的不同,分为二个大类:一类是通过加热使固态物质发生反应,称为火法;另一类是通过溶解固态物质再发生反应,称为水法。这两种方法,也是现代化学反应最基本的形态。

当时所炼的丹药,主要有哪一些呢?

1.大还丹(又称神丹、大丹、九转丹、九鼎丹等)。

还丹,是指以人工的方法还复汞为丹砂。但当时的还丹,有可能是单纯的丹砂(HgS),也可能是铅丹(Pb3O4)或汞丹(HgO),还可能是各种丹药的混合物。

2.五灵丹(又称五石丹、五石散、寒食散等)。

五灵丹是以丹砂、磁石、曾青、雄黄、矾石(一说为礜石)五种原料炼制而成,成份较杂,但由于雄黄(As2S2)与礜石(FeAsS)中都含有砷(As),砷化物都有剧毒,服用五灵丹的人有可能出现中毒状况甚至死亡。 3.白灵丹(又称粉霜、水银霜、霜雪、白雪等)。

白灵丹是汞的氯化物粉状结晶体,主要成份为氯化亚汞(Hg2Cl2,俗称甘汞)和氯化高汞(HgCl,俗称升汞),其他的神仙水银霜、五色粉霜、水云银、流丹白雪等丹药成份也主要是这些。

白灵丹是以水银、食盐为主要原料,再加一些氧化剂和催化剂而炼制成的。

其他还有如铅粉(胡粉PbS)、铅霜(玄白、玄霜PbCO3)、黄丹(PbO)等。

在这些丹药的炼制中,化学制造的设备与技术也同时形成、成熟起来。

如汞的提炼,是以丹砂经低温焙烧后制取水银,但这个方法的效率较低,而且容易中毒,于是就有蒸馏法产生了出来。蒸馏法,具体又有“上火下凝法”与“下火上抽法”的不同技术,使得生产水平得以不断地提高。

又如,黄金的溶解,这在古代时期要做到是一件极不容易的事。现代化学技术下的黄金溶解,有四种方法,我国古代的炼丹家们已经掌握了其中的两种:一是溶于水银,生成金汞齐;二是溶于碱金属氰化物的稀溶液中,生成二氰金酸根络离子[Au(CN)2-]。这两种方法,在东晋至南北朝时期就已经被人掌握了,反映出当时化学水平的高超。

在炼丹中,古人汇集起了一些专用的名词,仅这些名词也可以看到当时所掌握的化学技术。如:

飞升 飞升也就是现代化学所说的“升华”,在容器下部微微加热,药物会挥发而在盖部凝结。水银的提炼,用的就是这个技法。

水飞 是将矿物药在水中研磨至极细的粉末,再沉淀后倒去清水,晒干成粉。这个技法既可以去除矿石药物中的某些可溶性物质,也可以不使粉尘在空气中飞扬。

页码1 2
更多
古籍资料