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明代后期社会经济变迁的历史思考

[作者:陈支平]  [2012/2/13]
从“西化”的标准来理解中国传统社会内的“原始工业化”和以后的“近代化”,都是值得商榷的。而且,论者往往夸大明朝统治者海禁政策的阻碍作用。实际上,民间私人海上贸易正是突破统治者厉行的海禁政策发展起来的。而“原始工业化”正好与此同步。有明一代,如果不是从政策制定和实施的角度,而是从社会实际生活的角度看问题,明代后期比明代前期应该是更为开放的。中国人私人出海贸易,外国人私人来华贸易。在明代前期那是不可想象的,但在后期却已成气候,屡禁而不止了。直至明亡。郑成功的海上势力操中国、日本、东南亚之间海洋贸易的牛耳,收复台湾与顶住荷兰等西方殖民者的东进是举世公认的事实。明朝海禁政策对“原始工业化”的进程有影响,但绝非决定性的因素。 

把海洋贸易作为西方兴起的决定性因素。从而把资本主义文化概 括为“海洋文化”,即使在今天的西方学者看来,也属偏颇之论。那种把中华传统文化说成是农业文化,否认其多元性,甚至把中国在近代的落伍归咎于传统文化,都是错误的。实际上,明代中后期的社会经济形态,已经向世人展示了一个极富社会经济多元化色彩的雏形。 

那么,明代中叶以后开始的“原始工业化”为什么没有成功而且迅速退潮呢?从根本上说,这与中国传统社会多元结构的影响和制约密切相关。中国传统的社会结构具有既早熟又不成熟的二重特征,它包容多种生态环境、历史发展背景、经济文化发展程度等各不相同的民族与区域于一体,互为补充、互为牵制,有其他社会所无法比拟的适应性和弹性。一方面,它可以比较灵活地改变自己的表层结构以适应各种变化;另一方面,又善于抵御各种变化,保持深层结构的不变。这样,新的社会经济因素往往成长到一定限度便被化解或吸收。反传统最终被导向补强、完善传统。在这一社会结构内进行的“原始工业化”,如果不被中断的话,本来有可能自行发展为与西欧资本主义发展模式截然不同的“近代化”。但明代后期传统社会结构的化解力相当强大,致使这一过程扭曲,新生事物或很快夭折,或改变发展方向,尤其是明代后期中国存在着严重的“制度性”缺失,国家体制和社会制度均不能给经济社会发展的新因素提供强有力的保障。反观同时期的欧洲殖民主义者,他们的海外活动则基本上得到本国政府的肯定与支持,而明末的中国海商集团们,一方面要与外国势力争夺东方的海上贸易权益:另一方面,又要抵御来自本国政府的压迫与追剿。在这种情况下,中国社会经济新因素发展的艰难曲折就成了必然的一种趋势。 
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从这场“原始工业化”的发展机遇来说,它缺乏社会环境条件的配合。到了明末。明朝统治者超限度的榨取,持续而普遍的特大灾害的袭击。大规模的内战和动乱。造成社会财富和社会生产力的巨大破坏。“原始工业化”所必需的环境条件遽然改变。再加上中国传统政治体制和文化意识的保守坚韧性,无法从社会制度的层面保障新生的社会经济因素的成长。于是,明代中后期所出现的这场“原始工业化”的发展机遇,不得不在各方面的直接摧残和间接摧残之下逐渐丧失。明朝灭亡,郑成功海上势力的消失,这一进程也就随之中断了。与西方的兴起相比较,颇为相似的事情引出了完全不同的结果。明代中后期社会经济的变迁既透露了中国历史前进的生机。又给后人留下扼腕叹息的遗憾。重温和借鉴这段历史的经验教训,无疑是很有意义的。 

明代中后期社会经济变迁及其新因素发展进程的中断。固然令人扼腕叹息。然而我们还不能不乐观地看到,明代中后期社会经济的变迁与发展,在一定程度上改变与滋长了人们对于中国传统社会经济模式的重新审视。尤其是明代中后期社会经济的变迁发展对于当时思想文化与民间社会习尚所产生的冲击,已经在中国人的文化意识中培植和滋长了容纳多元经济成分特别是商品经济与传统农业经济相辅相成的价值观念。我们在研究中国传统社会特别是明代社会经济史的时候。往往忽略了对于这一价值观念的重视。实际上,一种社会价值观念的形成,往往比起一种社会的经济生产模式更新。更具有历史的长远意义。因为当这种容纳多元经济的价值观念的存在一旦有了相适应的社会环境与社会制度相为匹配。价值观念将很快地发挥其潜在的社会功能,为社会经济的转型起到极为强劲的推动作用。入清以来,中国的社会环境与社会制度更趋保守。虽然说曾经在清代中期兴起一个新的经济发展高峰,但是从社会经济的结构格局来观察,这一时期的社会经济发展模式并未对明代中后期的经济发展模式有丝毫突破。因而,清代的社会经济也必然难于寻找到更为有效的发展途径,它的逐渐衰败也是必然的。近代以来,中国历经苦难,明代中后期所滋长的这种多元经济的价值观念,依然无法得到正常的发挥。尽管如此。我们从这数百年来的经济发展轨迹中还是不难看出,中国人对于多元经济特别是商品市场经济的追寻与实践,从未间断过。一直到了20世纪八九十年代以后,中国实行改革开放政策,无论是社会环境。还是制度的保障等方面,都为多元经济特别是市场经济的发展提供了越来越有益的条件,中国潜在的容纳多元经济的价值观念,得以前所未有的释放。正因如此。我们在探讨中国社会经济发展演变历程的时候。千万不能再度忽视中国传统文化中所包含的特别是明代中后期滋长起来的多元经济价值观念的作用。否则,任何一种经济政策的推行。如果无法得到社会普遍价值观念的呼应。那么,这种政策的实施势必是步履艰难的。 

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