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古人为什么不“待见”蛇?

[来源:北京晚报]  [2013/2/16]
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图说:炎帝画像(像载《三才图会》,明万历刻本)

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图说:江苏淮阴高庄战国墓铜器上的打蛇图
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从现代考古发现来看,中国人早在远古时期是非常“崇蛇”的,并将蛇当作民族图腾。但从秦汉以后,蛇却渐渐变成了不太招人“待见”的动物。但凡与蛇有关的谚语、成语、歇后语等大多都含有贬义,甚至认为蛇年是凶年、属蛇的人“命”不好,在12生肖中属蛇的人被称为属小龙……

中国古人何时起不再崇拜蛇?

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图说:甘肃省甘谷县西坪遗址出土陶瓶上的人首蛇身图像。

1958年,在距今约5500年的甘肃省甘谷县西坪遗址上出土了一件彩陶瓶,瓶的腹部有一条用墨彩绘出的人首蛇身神怪。此后,在甘肃武山、定西、临洮等多个地方,都陆续发现带有这种人首蛇身图像的文物。

这些文物的出土,说明上古时期的中国人对蛇是相当崇拜的,中华女性人文始祖女娲被设计成蛇身人面,当是当年崇蛇风俗的直接反映,如果那时中国人讨厌蛇的话,是不可能将老祖宗设计成这副怪模样的。

中国人到底从什么时候开始讨厌蛇的?就考古出土文物中古人对蛇的态度变化信息来看,是一个渐进的过程,应该与“龙”的地位被大大提升有关。在上古三代时期的夏朝,是绝对崇蛇的时代,但是在到了“礼崩乐坏”的春秋战国时期,文物中的蛇图形不再是可爱和令人敬畏的单一面貌了,出现了在今人看来对蛇“不尊敬”的现象,特别是战国时期文物中,这种现象更明显。
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1982年发掘的湖北马山一号楚墓中出土的丝锦绣上有一幅“凤鸟食蛇”图;1987年发掘的太原金胜村晋国赵卿墓中出土的铜器上,出现了“鸟践蛇”;1992年发掘的山西侯马晋国铸铜遗址的中,发现了带有“兽践蛇”图像的陶范。民国时期还出土过被认为是楚王墓的安徽寿县李三孤堆中的一件“鹰捉蛇”铜器:是一只张着口的凶猛的老鹰,脚下夹着一只挣扎的蛇。

这些对蛇不再崇拜的现象,学术界概称为“践蛇”,即用脚踏或糟践蛇的意思。

“践蛇”,是古代中国人征服对手、战胜邪恶的文化信号,是蛇走下神坛的标志。“践蛇”现象的出现,应该是中国人“厌蛇”的开始。

后来,在稍晚些的文物中,还出土了打蛇和啖蛇的图案。1978年在江苏清江市(今淮安市)城南乡高庄战国墓中出土的铜器中就有一组打蛇动作的图像,打蛇者一手高举,一手提着刚抓到的一条蛇,往蛇身上打;在四川一座东汉墓中,曾出土一件“打蛇石俑”,俑人一手执铲,一手拿蛇。而在先秦以前,特别是夏商时期,中国古人视蛇为神灵,是绝对不可能打蛇的,更不会吃蛇。
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第 1 楼 陇右风华
伏羲族龙图腾,应该是蛇图腾,现在的天水一带还有一种习俗:家蛇不可伤。
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