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唐代公主与政治

[作者:彭炳金]  [2008/3/18]
内容提要

在中国历史上,唐代公主与政治的关系最为密切。在武则天称帝以前,一些公主卷入了宫廷权力斗争;中宗和睿宗时期,安乐和太平公主公然干预朝政,玄宗即位后,公主干政局面结束。唐后期,许多公主的婚姻直接为政治服务,其表现之一是和亲,其次是公主下嫁藩镇子弟。唐代公主的命运与唐代政治形势的变化密切相关。

关键词:唐代、公主、政治、干政、和亲


在中国古代,妇女被禁止参与政治。但是皇太后和皇后利用皇帝年幼之机垂帘听政却代有其人。作为皇室家庭成员的公主一般很难有机会参与政治。但在唐代,由于特殊的政治局势,使得个别公主有参与政治的机会。在唐初有数位公主因卷入宫廷权力斗争而被杀,中宗和睿宗时期,安乐公主和太平公主利用政局动荡之机公开干预朝政。玄宗即位,以武力消灭了太平公主集团,加强了对宗室和外戚的控制,使得公主不再有机会参与政治。但安史之乱以后,唐朝国力衰弱,出于政治目的,唐朝皇帝将许多公主下嫁藩邦和藩镇子弟,这些公主成了政治婚姻的牺牲品。本文试图从唐代政治格局的变化的角度来揭示公主在唐代政治生活中的地位与作用。

一、

公主作为专制君主的家庭成员,享有崇高的地位和优厚的待遇。汉代“凡皇帝之女为公主,皆列侯尚之”。公主“仪服同列候。其尊崇者加号大长公主,仪服同藩王”。唐代公主“视正一品。”(1)公主还有属官,汉代公主有家令,唐代公主有“邑司令一人,从七品下;丞一人,从八品下;录事一人,从九品下。公主邑司官各掌主家财货出入、田园征封之事”。(2)公主不仅在政治上尊崇,而且还有优厚的经济待遇,汉代公主有汤沐邑,唐代公主有实封。高宗以前,公主实封三百户。在男尊女卑的传统之下,公主作为女性,被排斥在政治生活之外。自汉至隋,虽然皇太后、皇后干政并不鲜见,但公主参与政治却极为罕见。唐初仍沿袭公主不参与政治的传统。李渊第三女在李渊起兵后,在陕西户县“散家财、聚徒众”,很快发展成为一支七万人的义军,号称娘子军。后来与李世民会师谓北,攻克长安,唐朝建立后被封为平阳公主。平阳公主“以独有军功,每赏赐异于他主”,(3)但并没有参加政治活动。

唐初,功臣和宗室是李唐王朝的统治核心集团。贞观十一年(637年),太宗下诏,以荆王元景等二十一位亲王、长孙无忌等十四位功臣为世袭刺史,这次世袭刺史之事虽因各种原因未能实行,但从中反映了太宗依靠宗室、功臣以成李唐王朝磐石之基的良苦用心。作为李唐王朝根基之一的功臣,不仅在朝廷中担任要职,坐食实封,而且成为公主下嫁、王妃选尚的首选对象。唐初,“王妃主婿皆取当世勋贵名臣家”。(4)高祖和太宗的公主绝大多数下嫁功臣或功臣子弟。高祖十九女,早卒一人,嫁与功臣的有十四人(其中平阳公主在李渊起兵之前嫁柴绍);太宗二十一女,早卒四人,在成婚的十七人中有十四人嫁给功臣子弟。(5)唐初公主的驸马大多数是功臣或功臣子弟,作为功臣和功臣子弟,他们或在朝廷中担任军政要职,或出任地方的都督、刺史;作为公主的驸马,他们可以出入宫廷,靠近权力中心。太宗和高宗时期,有好几位驸马卷入了宫廷权力争夺的斗争,而在驸马的背后,往往有公主或明或暗的支持。

太宗立长子承乾为太子,但又对太子的表现不满意,宠爱第四子魏王李泰,李泰因此“潜有夺嫡之志,折节下士以求声誉”。(6)魏王李泰与太子承乾各自结党,互相倾轧。太子党羽汉王元昌、兵部尚书侯君集、驸马都尉杜荷(尚太宗城阳公主)和洋州刺史赵节(高祖长乐公主之子)劝太子起兵,以武力夺取帝位。贞观十七年(643年),太子起兵事泄,太子承乾被废为庶人,侯君集、杜荷、赵节被杀。驸马都尉王敬直(尚太宗南平公主)坐与太子交结,徙于岭外。可能是因为城阳公主并未参与此事,太宗对城阳公主没有追究。但是,城阳公主和南平公主的个人命运还是受到了影响。后来,城阳公主改嫁薛瓘,南平公主改嫁刘玄意。

贞观二十二年(648年),驸马都尉、右武候大将军薛万彻(尚高祖丹阳公主)因罪被除名徙边。高宗即位,遇赦而归,授宁州刺史。永徽二年(650年),薛万彻入朝。驸马都尉、卫州刺史柴令武(尚太宗巴陵公主)以巴陵公主求医为名,也返回京城。薛万彻与柴令武和驸马都尉房遗爱(尚太宗高阳公主)往来密切。薛万彻曾对房遗爱夸口:“今虽病足,坐置京师,鼠辈犹不敢动”。并说:“若国家有变,当奉司徒荆王为主”。(7)后来房遗爱、高阳公主与房遗直因家庭纠纷失和,房遗直揭发房遗爱与高阳公主谋反。永徽四年(653年)高宗下诏,以谋反罪赐巴陵公主、高阳公主自尽,柴令武、薛万彻、房遗爱三人被斩首。左骁卫大将军、驸马都尉执失思力(尚高祖九江公主)坐与房遗爱交结流放岭表,九江公主请求削去公主封号,与执失思力同行,后来死于流放地。显庆四年(695年)许敬宗诬奏长孙无忌谋反,长孙无忌被削去官职、封邑,流放黔州。其子驸马都尉长孙冲(尚太宗长乐公主)、从侄长孙诠(尚太宗新城公主)因受长孙无忌谋反案连累也被流放。新城公主后来改嫁韦正矩。高宗死后,武则天临朝称制。垂拱四年(688年),宗室越王李贞等诸王密谋联合起兵,匡复王室。越王李贞派使者联络寿州刺史、驸马都尉赵瓌(尚高祖常乐公主),常乐公主坚决支持诸王起兵,对使者说:“为我语越王,昔隋文帝篡周室,尉迟迥,周之甥也,犹能举兵匡救社稷,功虽不成,威震海内,足为忠列。况汝诸王,先帝之子,岂不得不以社稷为心!今李氏危若朝露,汝诸王不舍生取义,尚犹豫不发,欲何须耶!”(8)越王等起兵失败后,赵瓌被杀,常乐公主被逼自尽。

从太宗至武则天称帝前,共有三位公主被杀,四位公主因驸马被杀或流放而改嫁,一位公主死于流放地。在这一时期,这些公主均因驸马卷入宫廷权力斗争而受到牵连,她们成为宫廷权力斗争的牺牲品。

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