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“大阿福”和它的传说

[来源:艺术中国]  [2012/7/27]
无锡惠山泥人在制作工艺上有两种不同的类型,一类为“粗货’,一类为“细货”。粗货大都以胖娃娃及变形动物为题材,形体丰满,色彩鲜明,制作简洁,是惠山泥人的重点,其中《大阿福》便是这类产品的典型代表。

泥人《大阿福》是一个具有中国民族特色的儿童形象,造型概括洗练,脸部祥瑞可爱,装饰味浓郁,颇具观赏意趣。提起《大阿福》,还有一段动人的传说。

很久以前,无锡惠山脚下住着对老夫妇,靠在太湖边张网捕鱼为生,他们夜晚撒下渔网,次日上午去拉网。老夫妇生活平静和美,但膝下无子,常感寂寞。一天夜晚,老两口在梦中见到有位神仙飘然而至,笑嘻嘻地对他们说:“你们在太湖边张网捕鱼处,网住了一个可爱的小孩,快去把他捞上来。”说毕便款款离去。

次日凌晨,老两口将信将疑地来到张网的湖边,果然听到网中有喊“爷爷、奶奶”的声音。老夫妻赶紧将网拉起来,看见网内有一只大沙球,声音就是从沙球内发出来的。他俩赶紧用小锹轻轻地把沙球拨开,一个活泼可爱的小孩破球而出,只见他头扎菱角小辫,身穿皂底白星滚边彩衫,外罩蝙蝠花纹背心,下穿朱红短裤,手中捧着一只青色瑞兽。小孩跳跃着来到老两口身边,甜甜地喊着“爷爷!奶奶!”老两口看着面如满月、体态丰盈的小孩儿,喜得合不拢嘴,拉着小孩儿就往家里跑。小孩子是从沙球里出来的,老两口就给他取名为“沙孩儿”。

沙孩儿在爷爷、奶奶的精心呵护下一天天长大,成了一个英俊、淳厚、可爱的胖小子。白天,他骑着青色的瑞兽奔跃练武;夜晚,依偎在爷爷、奶奶身边读书写字,一家三口生活幸福,共享天伦之乐。

隆冬季节,惠山忽然出现了一只怪兽,青面獠牙,体壮如牛,头上双角狰狞,张着血盆大口,专门吞吃小孩儿,闹得百姓人心惶惶,终日提心吊胆。由于怪兽发出“念、念、念”的刺耳叫声,人们便称它为“年”。新春将临,由于“年”的扰乱,惠山脚下没有一点春的气氛。

爷爷和奶奶生怕“年”来吃沙孩儿,每天夜里都把门关得严严的,不让他出去练武。可是沙孩儿毫不畏惧,决心要与“年”争个高低。在新春来临的前夜,沙孩儿乘爷爷、奶奶不备之际,骑着瑞兽,跃上万里星空,与“年”进行了一场昏天黑地的大搏斗。沙孩儿越战越勇,“年”却渐渐不支,在瑞兽喷出的道道青光中,沙孩儿举起强有力的手臂,抓住“年”的双角猛烈捶打,彻底地征服了“年”。

沙孩儿抓住“年”的双角,走在惠山的街道上,告诉大家,不用再惧怕“年”的扰乱了。人们从门缝里看到垂头丧气的“年”,纷纷开门互致庆贺,并用鞭炮声迎来了新春的黎明。

在喜庆的春节里,大家拿出丰盛的食物聚餐,贴出大红的春联庆贺。为能永远避过“年”的危害,就把每年的最后一晚称为“年夜”,要守岁。为了感谢沙孩儿征服“年”的恩情,家家户户都来请沙孩儿去做客,把最好的食物拿出来请他吃。你请他邀,沙孩儿实在招架不了。大家想了个办法,请惠山艺人用泥巴依沙孩儿的形象捏塑出来,送给各家供养,一来答谢沙孩儿为民除害,二来用他的形象来避邪纳福。从此,人们不再称他为“沙孩儿”,而是称“大阿福”,大阿福渐渐成为无锡惠山的传统艺术品,名气越来越大。

在无锡泥人博物馆内,珍藏着一件清乾隆年间制作的《大阿福》彩塑,这件早期的《大阿福》从整体来看,给人憨厚祥和的美感:他盘膝而坐,双臂下垂,身穿五福衣衫,头梳菱形发髻,面型饱满,眉弯目秀,鼻直唇翘,双耳垂肩,怀抱一只张口吐舌的狮子。民间相传,只有降服了强者,“福”才能降到人间,这个孩子已稳稳当当地降服怀中的“百兽之王”狮子,福已降临人间。

大阿福的造型圆浑丰满、淳朴秀润,奠定了惠山泥人的基本风格。“三分塑,七分彩”,色彩在大阿福中具有重要的作用,艺人们往往运用红、黄、青、绿等色泽对比使用,显得强烈而绚丽。为使彩绘调和,艺人们又用金银线条进行勾勒,使形象更为新颖富贵,构成了无锡大阿福彩塑的特有风格。

除大阿福外,惠山泥人中还有不少动物题材的作品,其中以《花猫》、《春牛》为多。这种动物造型既不注重写实,也不像卡通动物那样夸张,是人们美好意愿的反映。如泥塑《蚕花猫》,是蚕农们为保护自己饲养的蚕宝宝不被老鼠所害而塑造的。蚕花猫的外形简洁,彩绘以金黄色为基调,艺人们凭想象用黑、钴绿、朱红等颜色来描绘猫的眉毛、眼睛、鼻子、嘴巴和通体的毛色,再在猫嘴的两侧点缀两撮白色笔毛,模样稚拙鲜明。蚕农们往往在养蚕季节,买回去放在蚕室中来赶走老鼠。

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