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叶圣陶:我钦新凤霞

[来源:中华读书报]  [2012/6/21]


1957年6月14日的《人民日报》八版,刊出一篇著名评剧演员新凤霞的散文:《过年》。文章末尾,还有一段编者附记:“评剧名演员新凤霞,解放后开始学文化,去年已读完初中课程。最近,她在休息中练习作文,写了一些生活回忆。这里登的就是其中的一篇。”

不过五天,新凤霞的另一篇散文《姑妈》,又在6月19日的《人民日报》八版刊出。看来,她的文章是受到编辑特别喜欢的。如果不是随之而来的“反右”斗争影响,新凤霞当时也许就会以文章著名的。

编辑同志当时为何会特别关注新凤霞文章呢?这大约与她的文化程度有点关系。解放初期,新凤霞在评剧演出方面,虽已颇有名气,可当时她却并不识字。后来引导她认字的,是侯仁之教授和作家老舍先生。

当时新凤霞还在天桥一带演戏。为了向民间艺人学习,中文系教授侯仁之与吴组缃,带着学生到天桥看戏听说书。他们带着学生到了新凤霞的小房子后,发现窗台上摆着一排小人书,觉得奇怪。新凤霞就告诉侯先生:“这书是我看的。”侯先生很惊奇:“怎么,你看小人书?”新凤霞具实回答:“因为我不认字,不会看字书。”

侯仁之先生很为此事感慨。他告诉新凤霞,你爱书,好。要努力学会认字,只有勤劳艰辛出智慧。我相信你会成为有文化,有知识的好演员。你戏演得好,你是能刻苦的;只有刻苦才能做出成绩来。

过了几天,侯先生派学生给新凤霞送来几本“看图识字”。上面“一”画一个指头,两个指头就是“二”……新凤霞这才开始学着认字。

老舍先生从美国回来后,与赵树理到天桥听戏,也很喜欢新凤霞的演出。听说她才开始认字,便送给她一盒铅笔和几个白报纸订的本子,让她学着写字。新凤霞问老舍:“您看我这样人还能写字吗?”老舍先生一笑:“能。你就大胆放开手写,不单能写,你练好了字,我相信你不但能看书,你将来还能写书呢。”
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受到教授和作家的鼓励,又有旧戏文里“书生哪怕穷途末路,大好年华正好读书”这样句子的影响,新凤霞开始发愤识字写字。她是个急性子人,学了就想用。练习学了几个戏里的人名,便开始组写短句子。于是,就有了“张飞娶了潘金莲”,“霸王教武则天耍剑”,“红娘见梁山伯下拜”这类人名随意、有趣的组合。
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这样看来,到1957年,新凤霞学认字才不过六、七年光景。她能写出文章,那真是了不得。那么,她的文章,是靠她名演员的名头发表的?不。是文章本身吸引了编辑和读者。

当时新凤霞开始学着作文,错别字,代用字甚至自造字很多。但是,其中的生活气息极为浓厚,文字又顺畅,显得十分清新。她的文章发表,当时有人以为是其作家丈夫吴祖光代笔。其实,新凤霞文中的用词造句,完全是她自己的。吴祖光不过是帮她改改错别字罢了。《过年》和《姑妈》两篇,是《人民日报》记者夏景凡去吴祖光家见到的。一读之下,十分惊喜。便拿去发表了。



文章发表后,在读者,尤其文艺界读者中,产生很大反响。老作家,时任教育部副部长的叶圣陶先生,在读到新凤霞文章后,马上给吴祖光打电话,说新凤霞的两篇文章,引起他很大的震动。这话由不轻易称许人的叶圣陶口中说出,分量可想而知。

在电话里,叶圣陶让吴祖光鼓励新凤霞多写文章。他还希望见见新凤霞。他想当面来鼓励她。

不久,吴祖光便和新凤霞一起,去见这位文艺界令人尊重的前辈。他们去了东四八条叶圣陶的家。待人温文的叶圣陶,此时十分热情。他不断夸奖新凤霞,鼓励她坚持写作,取得更大成绩。他告诉吴祖光,新凤霞的作品具有真挚的生活气息,不是一般知识分子能够做到的。这一点,从《过年》、《姑妈》的语言,叙述的灵动流畅可以看得很清楚。叶圣陶先生到底是见识宽博的前辈,他深知这些性情的特别因子,对文艺创作有重要价值和作用。
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新凤霞吴祖光当时都非常感动。新凤霞表示,以后一定多写多练,文学家的吴祖光自然愿意支持妻子这样做。

但是,随之而来的运动将他们夫妇都罩了进去。此时不要说写作,连生存都成了问题。由于连年遭受迫害,一代评剧名家新凤霞竟然因病致残,从此与她展现才华的舞台告别。

粉碎“四人帮”后,新凤霞虽半边身体不便,但思维未受影响。在吴祖光鼓励下,她一边画画,一边又开始练习写作。

新凤霞一旦开写,便如山涧涌泉,源源不断。她每天写得极快。有一次吴祖光统计了一下,说她最多一天写了上万字。这样的速度,连曾以“神童”闻名的吴祖光也自惭不如:我从事写作超过了四十年,也从来没有一天写过这么多!

新凤霞的这些文章,再一次引起叶圣陶的关注。当时的叶圣陶,年届耄耋,病目已久。但听到家里人都说新凤霞文章好,便让他们念给自己听。最早听到的,是新凤霞的《和白石老人的父女之情》。这篇文章真切生动,以致叶圣陶听毕后留下这样的印象:“齐老先生的遗闻逸事也常听人说起,可是都没有新凤霞写的那么真。她不加虚饰,不落俗套,写的就是她心目中的齐老先生。我闭着眼睛听孩子们念下去,仿佛看见了一位性情、习惯都符合他的出身、年龄、地位的老画家,同时也认识了一位敏慧的善于揣摩、体贴别人的心思而笔下绝不做作的新凤霞。”

接下来,他就让家人去翻检报刊,寻新凤霞的文章。让他们继续为自己读。又听了好几篇,“都满意”。

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