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许嘉璐:关于儒学若干问题的辨识

[来源:北京日报]  [2012/6/22]
中华文化的主干是儒家思想,中华文化之所以能绵延数千载,与此有着极其密切的关系。当前,要客观地评价中华传统文化,必须澄清长期以来认为儒家(儒家思想或儒家学说)“保守”、“反对新事物”、“反对开放”、“重义轻利”等误识。

■关于儒家是否保守的问题

我们先来看事实。作为儒家学说的创始人,孔子一生履行着“有教无类”的教育民主原则。这在当时是极其进步的主张,是对以往只有王室贵胄和贵族子弟才有资格接受教育的颠覆。他亲自开办私学,让所有能够交上几根干肉(“束脩”)的人都能到他那里学习。有人因此批评孔子没有举办免费教育,眼里只有有钱人。我认为,这种批评是不公平的。要知道,孔子当时办的是“成人教育”。从《史记·孔子世家》和《仲尼弟子列传》看,到他那里读书的人,年龄最小也要15岁以上。如果能够交出“束脩”,就说明他生活基本上过得去,可以专心学习,“孺子”才“可教”。

孔子的学生里有一位著名的大儒叫子贡,他是个商人,经营有道,家累千金。孔子说子贡“货殖焉,亿则屡中”。《论语》里记录了子贡不少言谈,用孔子的思想衡量,他的确造诣很高,他先后当过鲁、卫的相,多次出使其他诸侯国,受到诸侯们的尊重。孔子评论子贡是“瑚琏”之器,也就是宗庙里主要的祭祀之器,意思是治理国家的干才。据此,不能说孔子排斥经商,反而能说明孔子主张“君子爱财,取之有道”。所以,孔子说:“富而可求也,虽执鞭之士,吾亦为之。如不可求,从吾所好。”

在传统的农耕社会,粮食等农作物是社会第一需求,当商业活动以及由商业带动起来的手工业威胁了农业生产时,统治者就要抑末(商)兴本(农),贬斥其为“淫巧”。在整个封建帝王时代,社会一直在平衡农——商——工这三者的关系。后来,这被认为是儒家阻碍工商业的发展,其实是一种误会。

实际上,儒家不但不守旧,相反,是讲究与时俱进的。儒家学说自身两千多年来的演变与发展,对佛、道的包容并从中吸取营养,以致到宋代完成了中国哲学体系的建构、完善,达到了当时世界的哲学最高峰。此时发生了儒家内部的义利、王霸之争,兴起了“义利双收”的理念。儒家这条逐步改进发展的道路可以简约如下:孔子——孟子——荀子——董仲舒——汉儒(马融、郑玄等)——唐儒(孔颖达、严师古、韩愈等)——宋儒(张载、周敦颐、二程、朱熹等)——明儒(王阳明、王夫之等)。可以说,儒学在每个时代都有自己的特色和成就,都明确显示了儒学结合时代特征进行创新的态势。

■关于儒学能否引领中国走向现代化的问题

过去,对儒学的批判中有一个问题需要说明,这就是按照儒学内在元素,包括它的发展动力(学者的思考、研究、争辩),是否能引领中国走向工业化/现代化的问题。对此,有一种观点认为,这是绝对不可能的,因此必须由欧洲人用坚舰利炮给我们送来,即所谓“西学东渐”。我认为,说从儒学或扩而言之,从中华文化中生长不出工业化/现代化,这是一个没有经过认真论证就作出的主观结论。

历史上看,中国的手工业到了明代已经相当发达,虽没有以蒸汽机为动力的机器,但工具的进步已经达到农耕时代最先进的水平(有的至今还不能用现代机器代替);民间金融开始出现;南北航运快捷方便。理论建树上,出现了直接继承宋代以后以儒学的一支“永嘉学派”为代表的“义利双行”学说,并有了发展,主张“利生”、“事功”,所谓“功到成处,便是有德;事到济处,便是有理”。当然,要纠正当今人们在这一点上对儒学根深蒂固的误解,还需要作深入的研究。但是,我坚信:世界上不同民族在不同时期进步的速度是有差异的,并不都是线性发展的;凭着中国人的智慧,凭着儒学的博大兼容,中华民族不可能必须等着欧洲人给我们带来现代机器和商业。而且,如果中国从自身文化的元素中生长出现代化/工业化,一定不会和西方的现代化/工业化完全一样,一定有自己的特色,即和谐、稳定、温和、人性。近两三百年间,中国落后挨打,不是因为中华文化的宿命,而在于制度的腐败和由此而造成的封闭,中华文化发展的内动力渐渐趋于枯竭,又没有了与异质文化冲撞的外动力。

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