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京剧《香莲案》:戏曲经典改编的范例

[来源:文艺报]  [2012/10/30]
《秦香莲》既是各地民众竞相传诵的经典故事,它的当代命运,就比起其他相关剧目更具有代表性。刘连群是当代优秀的京剧理论家之一,对经典剧目改编也有很深的思考,更深知今天的戏曲环境,因而,对经典剧目的改编,极易触动戏剧理论家和观众脆弱的神经,激起强烈的反弹。因此当他决定要改写这个本子并且让它以新的面貌重现舞台时,确实需要相当的勇气、娴熟的技巧以及正确的文化观念。

刘连群的《香莲案》是戏曲经典改编的成功范例,因为改编过程中他对待传统一直保持正确与健康的态度,他坚持了《秦香莲》原有的、千百年来为中国普通民众深刻认同的基本价值取向,对原作的情节和人物有新的深化与发展,却依然注意小心翼翼地保留原剧的人物性格和情节架构,而所有重要改编的笔墨都建立在这一最重要的基石之上。有了这样的基本出发点,他对剧作内容的扩充就不会脱离原剧主旨,这样的改编,不是由于自以为比古人高明或者“进步”,而恰是对中国伟大的戏剧传统谦逊又有艺术意义的继承。《香莲案》的改编本也有其明显的缺陷,如在改编时为将戏剧的重心拉回到秦香莲身上,忍痛舍弃了京剧《铡美案》最为脍炙人口的“包龙图打坐在开封府”,不能不说是个极大的损失;全剧的结局部分,究竟是否应该以包公落铡作结,涉及是否为最后斩与不斩陈世美留下一点悬念,几经反复,仍无好的处理。但更值得重视的是刘连群在原剧基础上所做的新的增益。

那些新加入的情节,与原剧的进程是有内在和有机关联的。

无论是陈世美夜探客店还是回府后与公主的冲突,这些既是改编者全新的想象与创造,同时又似乎是原剧合理的延伸;或者更准确地说,这样的情节,恰是原剧作“戏中有,笔下无”、“情理中有,原剧中无”的部分,是在原作的“缝隙”中开掘的新空间。如夜探客店一场,陈世美与秦香莲既是多年的夫妻,当妻子携子女远道前来寻夫,他虽然因薄情、自私还因贪图现成的富贵荣华,不肯与之相见,但是对一双亲生儿女,岂能亲情全无,对离家时尚在堂上的父母岂能没有关切,即使是对秦香莲,又岂能没有愧疚?且香莲每天在府前等候求见,天长日久,他背亲的丑事终会传扬天下,他岂不想尽早摆脱这样的“纠缠”?所以他才会涉险私探客店。与香莲见这一面,他一则要询问父母二老的近况,二则为看望妻子儿女,更主要的用意是劝回香莲。如剧中所写,他前二者都只是表面文章,心下所思所念全在劝回香莲,更显陈世美德行之亏,令世人不齿与痛恨。如驸马回府一场,陈世美既娶公主为妻,一举一动自然要遵从皇室规范,随从前呼后拥,既显排场之豪奢,也使其私下行动多有不便。而公主以金枝玉叶之尊,对府内府外之情岂能全无所知?既可能知晓有秦香莲者每日在府前等候要求晋见,岂能不心生疑窦且妒火中烧?在这种场合,驸马深夜私下出府,她岂能毫无反应?所以,原本有可能息事宁人的公主,当得知丈夫竟似旧情未了,于是她既要为自己的生活与感情找回支撑,又要让皇家的脸面有所遮掩,她既怨且嫉,勃然大怒,要逼迫陈世美速做选择,以永绝后患。这一场别开机抒,又全在情理之中。这些场景丰富了剧情,产生了强烈的剧场效果,这就是刘连群改编本的贡献。

明末清初以来的地方戏时代,无数戏剧表演艺术家正是通过这样的方式,在许多本来似乎比较简单的故事基础上,发展出丰富多彩的细节与内容,不断扩张剧情,不断地在原有情节的“缝隙”中衍生出新的戏剧性内容,不断深化人物关系,深入揭示人物心理和情感世界,由此把戏曲的整体艺术水平、思想深度及艺术感染力推向了新的高度。这既是几代戏曲艺术家们留给今人的宝贵经验,更通过刘连群改编的《香莲案》得到新的印证。

站在巨人肩上才能显得高大,用这个比喻肯定《香莲案》改编的成就,庶几近之。即使我们不能简单地断言《香莲案》的艺术内涵及成就超过了各剧种的《秦香莲》和京剧《铡美案》,至少可以说,《香莲案》有机会融入中国戏剧传统之河,成为其中一朵绚烂的浪花;同时,它也为当代戏剧家改编传统经典,提供了一个极有价值的范本。
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